La société qui exploitait l’hélicoptère de Kobe Bryant suspend ses opérations


La société qui a exploité l’hélicoptère qui s’est écrasé dimanche à Calabasas, en Californie, tuant Kobe Bryant, sa fille Gianna et sept autres personnes a suspendu ses opérations.

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Les enquêteurs travaillent sur les lieux de l’accident d’hélicoptère qui a tué l’ancienne star de la NBA, Kobe Bryant, et sa fille de 13 ans, Gianna. (James Anderson / National Transportation Safety Board via Getty Images)

Island Express Helicopters a fait cette annonce dans un communiqué jeudi à ABC News.

“Tous les services (réguliers et charter) ont été immédiatement suspendus suite au tragique accident du dimanche 26 janvier”, indique le communiqué. «Le choc de l’accident a affecté tout le personnel et la direction a décidé que le service serait suspendu jusqu’à ce qu’il soit jugé approprié pour le personnel et les clients.»

La compagnie a reconnu lundi qu’elle était propriétaire de l’hélicoptère Sikorsky S-76 qui s’était écrasé et qu’elle coopérait à une enquête du National Transportation Safety Board.

Bryant a affrété le vol du dimanche pour le transport vers un tournoi de basket-ball mettant en vedette l’équipe de sa fille à la Mamba Sports Academy de Bryant à Thousand Oaks. Il s’est écrasé dans une colline au milieu de conditions brumeuses au nord-ouest de Los Angeles.

Rapport: Entreprise non certifiée pour l’équipement

Peu de temps après l’annonce de la compagnie, le New York Times a rapporté qu’Island Express n’avait pas la certification appropriée pour que le pilote Ara Zobayan puisse fonctionner avec le système de navigation équipé dans l’hélicoptère, bien que Zobayan lui-même ait été certifié pour utiliser l’équipement.

Parce que le propriétaire de l’hélicoptère n’était pas certifié, il n’était pas légal pour Zobayan de dépendre de l’équipement de navigation sophistiqué dans des conditions qui ne permettaient pas la navigation visuelle, selon le Times.

Island Express n’a pas répondu à une demande de commentaires du Times.

L’hélicoptère n’avait pas de système d’alerte de terrain

Le NTSB a annoncé mardi que l’hélicoptère n’était pas équipé du système de détection et d’alerte du terrain (TAWS) qui aurait pu alerter le pilote Ara Zobayan qu’il s’approchait de la colline avant l’accident.

“Certes, TAWS aurait pu aider à fournir des informations au pilote sur le terrain sur lequel le pilote volait”, a déclaré mardi la représentante du NTSB, Jennifer Homendy.

On ne sait pas si la présence de TAWS aurait empêché le crash.

Homendy a déclaré que le NTSB avait recommandé en 2006 que tous les hélicoptères capables de transporter six passagers ou plus soient équipés de TAWS après un accident de Sikorsky S-76A dans le golfe du Mexique, faisant 10 morts. Elle a dit que ce n’était pas une obligation légale après que la Federal Aviation Administration n’a pas suivi la recommandation.

Historique des accidents avec Island Express Helicopters

Plusieurs rapports ont cité des enregistrements du NTSB pointant vers trois crashs précédents d’hélicoptères exploités par Island Express depuis 1985. Avant dimanche, la compagnie n’avait pas connu de crash depuis 2008.

Trois personnes ont été tuées et trois autres blessées lorsqu’une panne de moteur sur un hélicoptère Island Express a provoqué un atterrissage d’urgence sur l’île Catalina au large des côtes de la Californie du Sud en 2008, selon les archives.

En 1999, un autre accident d’hélicoptère Island Express a atterri sur l’île Catalina à cause d’une panne moteur, entraînant un blessé majeur et six mineurs.

Six personnes ont été blessées sur un hélicoptère exploité par Island Express qui est entré en collision avec un hélicoptère Helitrans au-dessus de l’océan Pacifique en 1985. Une personne est décédée et cinq ont été blessées sur l’hélicoptère Helitrans, selon le Long Beach Press-Telegram.

Un rapport préliminaire du NTSB sur le crash de dimanche est attendu la semaine prochaine.

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