La transmission manuelle est en train de mourir, mais voici pourquoi elle ne devrait absolument pas


L’automne dernier, sur une montagne sinueuse à deux voies par un après-midi parfait de SoCal, j’ai freiné fort pour un gaucher serré, j’ai appuyé deux fois sur l’accélérateur avec mon pied droit en travaillant l’embrayage avec ma gauche et le levier de vitesses avec ma main droite. , et a cliqué sur deux rétrogradations rapides avant de resserrer le gaz alors que le cabriolet Mazda MX-5 RF 2019 hurlait vers le prochain virage un quart de mille devant. Et là, ça m’a frappé: ce truc au talon et aux orteils, cette pédale d’embrayage, le bâton à six vitesses… mec, je n’ai pas utilisé de boîte manuelle depuis presque un an.

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The Asphalt Jungle Février 2020

Compte tenu du nombre de voitures que nous conduisons chaque année, passer presque 12 mois sans agiter un levier de vitesses à la main en dit long sur l’état quasi-dodo de la boîte de vitesses manuelle. Lors de notre compétition All-Stars 2019, la Chevrolet Corvette ZR1, la Hyundai Veloster N et une autre Miata RF ont été les seuls participants à se présenter avec des manettes à ramer. Quelques mois auparavant, j’avais conduit une nouvelle Ford Mustang GT décapotable, et elle aussi avait une boîte de vitesses manuelle. Mis à part ceux-ci, il n’y avait rien avec une pédale d’embrayage dans mes carnets de conduite jusqu’en 2017, lorsque j’ai trouvé une Porsche 718 Cayman et une Nissan 370Z. Regarder dans le cockpit d’une automobile et trouver trois pédales est aussi rare qu’une bibliothèque bondée – à moins, bien sûr, que vous transportiez votre Fender Stratocaster et que vous n’ayez également apporté votre wah-wah.

Les transmissions à trois pédales sont peut-être les caméras du monde de l’automobile, mais le débat entre manuel et automatique reste plus vif que jamais chez les amateurs de conduite. Pour les puristes, il n’y a pas de transmission mais un manuel. Passer à autre chose – une caisse noire, une automatique à double embrayage, une CVT – c’est de la «tricherie». Peu importe que l’un des plus purs de tous les constructeurs, Ferrari, ait abandonné les manuels il y a presque une décennie (principalement parce que les boîtes de vitesses régulées par ordinateur éliminent les réparations sous garantie rendues nécessaires, par exemple, par rétrogradation accidentelle en deuxième au lieu de quatrième). Peu importe que parmi les acheteurs de la voiture de sport Porsche 911 de race pure, à peine un sur cinq opte pour une manuelle. Peu importe que des voitures manuelles que j’ai mentionnées dans le deuxième paragraphe, chacune, mais la Miata a une fonction de “rev match” qui “triche” en faisant le plus important coup d’accélérateur (le “talon” dans “talon et orteil,” même si vous utilisez en fait plus du côté de votre pied droit) pendant les rétrogradations. Qu’à cela ne tienne, même notre propre griffe résidente professionnelle, Andy Pilgrim, m’a dit: «Quand je fais un tour avec une grande boîte de vitesses à double embrayage comme la Porsche PDK, je ne me soucie même pas des palettes de changement de vitesse derrière la L’ordinateur exécute les passages à la hausse et à la baisse parfaitement, tout seul. ” Peu importe tout cela, car j’entends encore les puristes d’ici: “Tricheur!”

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Mais voici le truc: je comprends. Ma première voiture, une Volkswagen Bug 63 bien utilisée, était une manuelle, et depuis plus de 40 ans maintenant je conduis des manuels, pratiquant consciencieusement mon travail au talon et aux orteils, attrapant rapidement la première vitesse sur des pentes raides avant mon la voiture roule en arrière, déplaçant les boîtes de crash sans synchronisation de haut en bas dans les voitures de course monoplaces, et adorant la collaboration homme-machine que seul un changement de vitesse peut fournir. Apprendre la boîte de vitesses manuelle, c’est vraiment comme faire du vélo. Même après près d’un an de mon pied gauche assis juste contre la pédale morte en conduisant, je me suis glissé dans cette Miata RF et j’ai décollé avec zéro rouille. Et j’ai savouré chaque minute de cet après-midi glorieux à travers les montagnes “à l’ancienne”.

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Admettons tous que ce ne sont pas les performances qui rendent les manuels si attachants. Considérez ceci: En mode Corsa (course), la transmission F1 à double embrayage à sept rapports de la Ferrari 488 Pista peut effectuer un changement de vitesse en 30 millisecondes. Le clignement moyen des yeux humains est d’environ 100 millisecondes. Allez-y, faites un clin d’œil. Vous pensez que vous allez réussir un tirage manuel trois fois plus vite que cela, Wyatt Earp? Et bien que vous puissiez peut-être effectuer une montée rapide (et risquer la santé de votre transmission), les rétrogradations sont beaucoup plus difficiles à réaliser rapidement, surtout lorsque vous essayez de maximiser les performances de freinage tout en appuyant simultanément sur l’accélérateur. avec le même pied. Non, les boîtes à double embrayage vous dépasseront à chaque fois. Ou jetez simplement un œil à la Formule 1, qui, dans sa tentative de mettre sur le marché les voitures de course les plus rapides et les plus avancées technologiquement au monde, exige l’utilisation de boîtes de vitesses hautement automatisées à changement séquentiel, qui peuvent passer encore plus vite que les conceptions à double embrayage. (La dernière machine de F1 à courir avec une boîte manuelle était la Forti FG01 de 1995. L’équipe a marqué zéro point cette saison-là et s’est pliée en 1996.)

Comme je le vois, la raison pour laquelle nous avons adoré les passionnés de conduite aime toujours les manuels est un mélange de nostalgie chaleureuse et floue, la satisfaction qui vient de la maîtrise d’une compétence séculaire et d’une résistance obstinée à “ces foutus Odyssée de l’espace les ordinateurs font tout pour moi, bon sang! “

Il y a des tonnes de parallèles. Il y a longtemps, lorsque j’ai appris à voler (et non, Orville n’était pas mon instructeur), je guidais mes petits Cessnas et Pipers principalement en focalisant sur les signaux radio des balises non directionnelles et des émetteurs VOR (ces drôles de petits blancs ” phares “que vous voyez dans les champs de maïs lorsque vous conduisez à travers le pays) – et parfois brièvement je me perds. Aujourd’hui? Regardez simplement l’écran GPS couleur haute résolution et, juste là, à 10 miles devant, vous verrez la petite piste non pavée que vous recherchez. Oui, c’est une façon beaucoup plus facile et meilleure de naviguer, mais le GPS produit-il la même satisfaction que de tracer un parcours et, en utilisant uniquement les aiguilles sur une “jauge à vapeur” à l’ancienne, arrivant en tapant dans cette même bande d’herbe?

© Arthur St. Antoine, le fabricant

C’est la même chose avec la plongée sous-marine. Il y a des années, je planifiais mes plongées à l’aide d’un tableau en plastique pour équilibrer la profondeur avec le temps de fond autorisé, puis une fois sous l’eau surveiller une jauge de profondeur et, sur ma montre analogique, les minutes étaient immergées. Aujourd’hui? Attachez simplement un ordinateur de plongée et il analyse la durée et la profondeur et vous dit: «N’allez pas plus loin» ou «Il est temps de monter la tête». Alors, je lis toujours les tables de plongée et je porte ma montre analogique à côté de l’ordinateur de plongée? Bien sûr que oui. Quand je calcule toujours, j’ai une meilleure idée de “je sais quoi.”

Les manettes manuelles sont comme ça. Vous ne tirez pas simplement sur une palette et ne laissez pas la transmission faire tout le travail. La boîte de vitesses ne fait rien tant que vous ne lui avez pas commandé de le faire; vous êtes à 100% en charge. Vous êtes plus à l’écoute du tachymètre, vous pensez bien en avant, et bien avant chaque virage, vous préparez les deux pieds à exécuter cette danse remarquable de freinage, de virage et d’embrayage tout en même temps. Répondez-moi ceci: y a-t-il un acte de conduite plus nourrissant pour l’âme que d’appuyer sur l’accélérateur juste la bonne quantité lorsque vous glissez le levier de vitesses vers le bas et sentez le rapport inférieur s’engager au régime parfait, pas le moindre frisson du groupe motopropulseur, la note d’échappement un zing beauteous?

Cela explique peut-être pourquoi, malgré l’abandon des manuels, les puristes peuvent toujours trouver environ 40 modèles disponibles avec un bâton. Après tout, les ordinateurs pourraient être plus rapides, mais “Désolé, HAL. Cette rétrogradation manuelle parfaite? C’était tout moi.”

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