La WTA Tour teste les appels électroniques sur terre battue

Paris (AFP) – La WTA Tour a annoncé mardi qu’elle introduirait une ligne électronique appelant pour la première fois sur terre battue, à commencer par l’événement d’avril à Charleston.

La décision intervient quelques jours seulement après que l’ATP Tour a annoncé une initiative similaire, avec des joueurs auparavant incapables de contester les appels de ligne sur terre battue comme sur les terrains durs et en herbe.

Les arbitres ont plutôt vérifié les marques que le ballon fait sur la terre rouge, provoquant de nombreuses controverses avec les officiels qui ont parfois du mal à identifier le bon endroit.

Les joueurs du tournoi de Caroline du Sud auront trois défis par set, en utilisant les mêmes protocoles que ceux sur d’autres surfaces et il n’y aura aucune inspection de marque de balle.

Le circuit féminin mettra également à l’épreuve le coaching depuis la boîte des joueurs lors des championnats de tennis de Dubaï du mois prochain et de l’Open hongrois des femmes à Debrecen.

L’expérience permettra aux entraîneurs de «fournir une contribution à leur joueur par le biais d’encouragements verbaux, de signaux manuels ou de conseils de coaching rapides compatibles avec la manière dont ils s’engagent actuellement avec un joueur depuis la surface de réparation et maintenant sans pénalité», lit-on dans une déclaration de la WTA.

Cependant, toute conversation d’entraîneur détaillée doit avoir lieu selon les règles existantes, qui permettent à un joueur de demander à son entraîneur de visiter son banc une fois par set.

“La WTA a toujours saisi l’opportunité d’introduire de nouvelles technologies et innovations pour améliorer le tennis féminin, et nous sommes ravis de voir où ces essais mènent le sport”, a déclaré le PDG de la WTA, Steve Simon.

“Nous espérons que ces changements provisoires auront un impact positif sur l’amélioration de l’environnement de jeu global et l’amélioration de la façon dont les fans peuvent profiter du WTA Tour.”

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