La zone d’évacuation de la catastrophe nucléaire de Fukushima regorge désormais d’espèces sauvages

La catastrophe nucléaire de Fukushima s’est déroulée au Japon en 2011 lorsque les réacteurs de la Daiichi Power Planet ont fondu. Plus de 160 000 personnes ont été évacuées, laissant derrière elles une région intensément contaminée par les radiations. Maintenant, une étude menée par des chercheurs de l’Université de Géorgie montre que les animaux sauvages ont envahi des zones où les humains ne vivent plus.

L’équipe a analysé des milliers de photos d’animaux sauvages capturées sur 106 sites de caméras situés dans trois zones, dont deux sont exclues ou restreintes en raison de niveaux de contamination élevés et intermédiaires. Les humains sont autorisés dans la troisième zone, qui a de faibles niveaux de rayonnement de fond. 

Les caméras ont révélé une grande variété d’animaux sauvages, des renards aux macaques en passant par les sangliers et les chiens viverrins. 

“Nos résultats représentent la première preuve que de nombreuses espèces sauvages sont maintenant abondantes dans toute la zone d’évacuation de Fukushima, malgré la présence de contamination radiologique”, a déclaré le biologiste de la faune de l’UGA James Beasley.

Les chercheurs se sont concentrés sur les populations et n’ont pas évalué la santé des animaux comme impactée par le rayonnement dans la région. L’équipe a publié lundi ” Rewilding of Fukushima’s human evacuation zone “, lundi dans la revue Frontiers in Ecology and the Environment.  

L’étude indique que les animaux qui ont tendance à être en conflit avec les humains prospèrent maintenant que les humains sont à l’écart. L’équipe a enregistré 26 000 images de sangliers dans la zone inhabitée, 13 000 dans la zone restreinte et seulement 7 000 dans la zone encore habitée par des humains.

“Sur la base de ces analyses, nos résultats montrent que le niveau d’activité humaine, l’élévation et le type d’habitat étaient les principaux facteurs influençant l’abondance des espèces évaluées, plutôt que les niveaux de rayonnement”, a déclaré le co-auteur de l’étude Thomas Hinton, professeur à l’Institut de radioactivité environnementale à l’Université de Fukushima.

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