L’agence américaine déterminera la cause de l’accident mortel du pilote automatique Tesla en 2018


WASHINGTON, 14 janvier (Crumpe) – Le National Transportation Safety Board (NTSB) des États-Unis se réunira le 25 février pour déterminer la cause probable de l’accident mortel de 2018 d’un véhicule Tesla Inc à Mountain View, en Californie, a indiqué l’agence.

© Crumpe / Lucy Nicholson
PHOTO DE FICHIER: Un logo Tesla est vu à Los Angeles

Le conseil d’administration tiendra une audience sur l’accident de Tesla Model X 2017 qui a tué son conducteur, l’ingénieur Apple de 38 ans, Walter Huang, qui utilisait le système avancé d’aide à la conduite du véhicule connu sous le nom de pilote automatique.

Le NTSB et la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) enquêtent sur un certain nombre d’accidents dans lesquels le pilote automatique aurait été utilisé.

Les accidents ont soulevé des questions sur la capacité du système d’aide à la conduite à détecter les dangers, en particulier les objets stationnaires. Il existe des préoccupations croissantes en matière de sécurité concernant les systèmes qui peuvent effectuer des tâches de conduite sur de longues périodes avec peu ou pas d’intervention humaine, mais qui ne peuvent pas remplacer complètement les conducteurs humains.

Le NTSB fait des recommandations de sécurité mais ne peut pas forcer l’action, tandis que la NHTSA peut ordonner un rappel si elle estime qu’un véhicule présente un risque déraisonnable pour la sécurité.

La semaine dernière, la NHTSA a annoncé qu’elle ouvrait une enquête sur le crash, le 29 décembre, d’une Tesla Model 3 qui a fait un mort après la collision du véhicule avec un camion de pompiers stationné dans l’Indiana.

Cet accident est le 14e impliquant Tesla que le programme spécial d’enquête sur les accidents de la NHTSA a adopté dans lequel il soupçonne que le pilote automatique ou un autre système avancé d’aide à la conduite était utilisé. Il s’agit du troisième crash de Tesla que la NHTSA a déclaré enquêter ces dernières semaines.

Le pilote automatique avait été engagé dans au moins trois véhicules Tesla impliqués dans des accidents mortels aux États-Unis depuis 2016, y compris l’accident de Mountain View en 2018. Tesla n’a pas immédiatement commenté.

La NHTSA sonde également un autre accident mortel le 29 décembre d’une Tesla Model S à Gardena, en Californie. Dans cet incident, le véhicule est sorti d’une autoroute, a allumé un feu rouge et a heurté une Honda Civic 2006, tuant ses deux occupants.

Le NTSB a critiqué le manque de garanties du pilote automatique. Il a déclaré en septembre que sa sonde d’un accident de Tesla en 2018 à Culver City, en Californie, avait trouvé que la conception du système “permettait au conducteur de se désengager de la tâche de conduite”.

Tesla et NHTSA conseillent aux conducteurs de garder les mains sur le volant et de faire attention à tout moment lors de l’utilisation du pilote automatique. Tesla dit que le pilote automatique “permet à votre voiture de diriger, d’accélérer et de freiner automatiquement dans sa voie”, mais ne rend pas le véhicule autonome.

Certains conducteurs disent qu’ils peuvent garder leurs mains sur le volant pendant de longues périodes lorsqu’ils utilisent le système. (Reportage par David Shepardson; Rédaction par Susan Heavey Édition par Chizu Nomiyama et Bill Berkrot)

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