L’Allemagne se retire de 2,5 milliards de dollars d’achat de drones espions Triton de l’US Navy


COLOGNE, Allemagne – Le gouvernement allemand a annulé son intention d’acheter des drones Triton fabriqués par Northrop Grumman pour un montant de 2,5 milliards de dollars, optant plutôt pour des avions pilotés transportant des capteurs d’écoute.

La décision d’acheter des avions Bombardier Global 6000 intervient après que les responsables se sont convaincus que les dérivés de Global Hawk ne seraient pas en mesure de respecter les normes de sécurité nécessaires pour traverser l’espace aérien européen d’ici 2025, date cible pour les obligations de Berlin envers l’OTAN.

Une porte-parole du ministère de la Défense a déclaré à Defense News que l’option Triton était devenue «beaucoup plus chère» par rapport aux hypothèses de planification antérieures.

En avril 2018, le Département d’État américain a autorisé la demande de l’Allemagne d’acheter quatre drones MQ-4C Triton pour des missions de renseignement sur les signaux dans le cadre du programme PEGASUS du pays, abréviation de «Persistent German Airborne Surveillance System». Le programme comprend un capteur, baptisé «ISIS-ZB» et fabriqué par Hensoldt, pour intercepter les communications et localiser les cibles par leur signature électromagnétique.

Le ministère allemand de la Défense comptait depuis des années sur l’achat de Triton pour venir avec un ensemble de technologies de sécurité préinstallé qui serait facilement approuvé par les autorités européennes de la circulation aérienne. Mais les responsables ont vu leurs espoirs déçus alors que l’Italie a récemment délivré un certificat de type militaire pour un drone frère – la flotte de surveillance terrestre de l’Alliance de l’OTAN de Global Hawks, stationnée à Sigonella, en Sicile – qui prescrit des restrictions strictes sur les vols au-dessus du continent.

Les avions habités comme le Global 6000 envisagé sont autorisés à voler régulièrement aux côtés du trafic civil, une perspective que les Allemands considèrent comme plus acceptable que de gérer des couloirs d’espace aérien spécifiques aux drones.

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Berlin espère rattraper la fin du cycle de fabrication du Global 6000 de Bombardier, alors que le modèle est progressivement abandonné en faveur d’une mise à niveau. Bien que cette stratégie puisse donner un meilleur prix, Berlin doit bouger peu de temps avant que la chaîne de production ne refroidisse, selon des responsables.

L’histoire continue

Laisser les drones voler dans le même espace aérien que le trafic civil reste un problème non résolu, car la technologie de détection requise et le cadre réglementaire continuent d’émerger. L’Allemagne avait précédemment essayé de combler son vide en matière de signaux avec l’Euro Hawk, mais le projet avait échoué en 2013 après avoir dépensé 700 millions de dollars parce que les responsables avaient sous-estimé la difficulté d’atteindre la qualification de navigabilité.

Avec le Triton disparu, la prochaine ambition de l’Allemagne pour un avion sans pilote entièrement approuvé réside dans ce qu’on appelle Eurodrone, une coopération avec la France. Les responsables ont déclaré que le programme était conçu dès le départ en pensant à l’intégration de l’espace aérien habité sans pilote.

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