Lancement de SpaceX Starlink: le Falcon 9 atterrit en toute sécurité, la mégaconstellation s’agrandit

Le booster Falcon 9 de SpaceX a éclaté lundi, ses moteurs montrant une séquence jaune-orange à travers l’obscurité d’une nuit fraîche de la Floride. Dans sa baie de charge utile se trouvaient 60 satellites Starlink , conçus pour s’asseoir en orbite terrestre basse et fournir un accès Internet haut débit sur toute la planète.

C’était un lancement et un atterrissage de routine pour SpaceX. Le booster Falcon 9 utilisé lors du lancement avait volé lors de trois missions SpaceX précédentes, y compris le premier dépôt Starlink en mai 2019 . Son quatrième touché, sur le droneship Of Course I Still Love You, était parfait (le flux en direct parfois tremblant ne s’est même pas arrêté!), Survenu huit minutes et 23 secondes après le lancement.

Cela en fait le 48e atterrissage réussi d’un booster. 

Les 60 satellites sont déployés à environ 290 kilomètres au-dessus de la Terre puis se propulsent sur leur orbite opérationnelle de 500 kilomètres. 

Les satellites Starlink ont ​​suscité des inquiétudes parmi la communauté de l’astronomie, les scientifiques et les chercheurs notant comment l’éblouissement du minuscule vaisseau spatial peut interférer avec leur capacité à observer le cosmos . Ils sont particulièrement visibles peu de temps après leur déchargement de la fusée et pour lutter contre ce problème, SpaceX a inclus un seul satellite avec un “traitement d’assombrissement” pour essayer de diminuer la luminosité de l’engin.

SpaceX a également prévu d’attraper la moitié du carénage – la feuille en forme de dôme qui protège la charge utile – dans un filet géant à bord du navire Mme Tree environ 45 minutes après le lancement. Pendant le livestream, SpaceX a confirmé que le carénage n’était pas pris. 

Notamment, la mission a marqué une étape importante pour la station de Cap Canaveral Air Force et la 45th Space Wing – c’était la première conduite dans le cadre de la US Space Force .

Le prochain vol du Falcon 9 de SpaceX aura une importance particulière pour le programme d’équipage commercial de la NASA et les ambitions de SpaceX pour emmener des astronautes à la Station spatiale internationale (ISS). Lundi, l’agence spatiale a annoncé que le test d’abandon en vol serait retardé jusqu’au 18 janvier au plus tôt. 

Le lancement est conçu pour tester les mécanismes d’abandon du vaisseau spatial Crew Dragon qui, espérons-le, transportera des astronautes vers l’ISS plus tard cette année. L’avortement en vol est essentiellement le dernier obstacle majeur pour le premier vol en équipage de Crew Dragon, après que la capsule a montré qu’il pouvait réussir à rencontrer l’ISS et à revenir sur Terre en un seul morceau en mars 2019 .

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