L’ascension, la chute et la fuite de Carlos Ghosn

L’ancien patron de l’Alliance Renault-Nissan-Mitsubishi Carlos Ghosn devrait s’adresser aux médias mercredi après son évasion de l’assignation à résidence au Japon. Ghosn, qui était autrefois l’un des dirigeants les plus puissants et les plus respectés de l’industrie automobile, s’est enfui au Liban dans ce que lui et son équipe juridique ont décrit comme un effort pour sortir de la justice japonaise draconienne qui lui a refusé une procédure régulière. . 

Ghosn n’a pas encore fait de déclaration publique détaillée sur son sort, mais il a déclaré que les accusations portées contre lui ne représentaient guère plus qu’un “coup d’État dans la salle de réunion” et que la véritable raison pour laquelle il avait été inculpé et démis de ses fonctions était d’empêcher de nouvelles entrelacement du constructeur automobile japonais Nissan avec des sociétés occidentales.

Ghosn était un partisan majeur de la formalisation de l’alliance de Renault et Nissan dans une fusion permanente des deux sociétés – une perspective qui, selon certains dans l’industrie, n’était pas un élément de départ pour le conseil d’administration de Nissan. 

L’homme

Ghosn, 65 ans, est né au Brésil de parents franco-libanais. Il a vécu au Brésil jusqu’à l’âge de 6 ans, lorsque sa mère et sa tante l’ont emmené à Beyrouth, au Liban, pour vivre en famille. Il a fait ses études au Liban et en France, et après avoir obtenu son diplôme de l’École des Mines de Paris, il est allé travailler pour Michelin . 

Il a depuis servi au niveau exécutif de plusieurs puissances internationales, accédant aux postes de COO et PDG de Michelin Amérique du Nord, vice-président et PDG de Renault, président-directeur général de Nissan et président-directeur général de l’Alliance Renault-Nissan. Il a également été brièvement président de Mitsubishi après que le constructeur automobile en difficulté a été placé sous l’égide mondiale de Renault et Nissan. Pendant ce temps, il est resté président du conseil d’administration de Nissan.

La carrière de Ghosn lui a valu la réputation d’un homme capable de reconstruire des entreprises même dans les conditions financières les plus difficiles. Il a travaillé sa magie chez Renault et Nissan, réduisant considérablement les coûts et transformant les sociétés presque en faillite en mastodontes rentables. Ses admirateurs et critiques l’ont sellé de surnoms tels que “Le Cost Cutter” et “Mr. Fix It”.

Le mythe

Le rôle de Ghosn dans le redressement de Nissan lui a valu une réputation héroïque au Japon, où il a été présenté dans une bande dessinée de manga dans laquelle il était décrit comme ayant des pouvoirs quasi-super qui lui permettaient d’identifier la marque et le modèle d’une voiture juste à partir d’un faible, passant du son. 

Il est resté PDG de Nissan depuis sa nomination en juin 2001 jusqu’en avril 2017, date à laquelle il a démissionné pour faire place à Hiroto Saikawa. 

La chute

Ghosn est resté au conseil d’administration de Mitsubishi jusqu’à peu de temps après son arrestation en novembre 2018 , pour inconduite financière. Selon les autorités japonaises , Ghosn a comploté avec le membre du conseil d’administration de Nissan Amérique du Nord, Greg Kelly, pour sous-représenter jusqu’à 50% de sa rémunération annuelle au cours des cinq dernières années, ce qui aurait caché près de 90 millions de dollars de revenus non déclarés. 

Il a également été accusé d’avoir détourné des millions d’autres des coffres de l’entreprise afin d’acheter et de rénover des maisons dans le monde entier, qui ont ensuite été utilisées comme des retraites hors normes pour Ghosn et d’autres cadres. 

Après l’arrestation initiale, Ghosn a été libéré puis arrêté de nouveau en décembre 2018, remis en liberté puis arrêté de nouveau en janvier 2019 (avec Kelly) après avoir annoncé qu’il allait s’adresser aux médias pour effacer son nom. . La loi japonaise autorise la détention de suspects pendant une période pouvant aller jusqu’à trois semaines sans inculpation officielle, accordant aux autorités une marge de manœuvre pour arrêter effectivement les suspects indéfiniment tant qu’ils sont libérés et arrêtés de nouveau après l’expiration de la fenêtre. 

Après son arrestation en janvier, il a été retiré du conseil d’administration de l’Alliance Renault-Nissan-Mitsubishi et dépouillé de son titre de PDG. 

L’attente

Les autorités japonaises ont accordé une caution à Ghosn en mars 2019, lui permettant de vivre en résidence surveillée pendant que les procureurs préparent apparemment un dossier pour le procès. Les conditions de l’accord de libération sous caution de 9 millions de dollars comprenaient une surveillance 24 heures sur 24 et une interdiction générale de l’accès à Internet. Ghosn a de nouveau déclaré qu’il avait l’intention d’effacer son nom en public, ce qui a été immédiatement suivi d’une quatrième arrestation pour encore plus d’inconduite financière. 

Suite à cette arrestation, les actionnaires de Nissan ont voté la révocation de Ghosn du conseil d’administration de la société. Ghosn a de nouveau été libéré fin avril à condition qu’il se soit conformé aux conditions de sa détention à domicile, ce qu’il a fait pendant six mois supplémentaires. Une condition particulièrement stricte était qu’il ne puisse avoir aucun contact avec sa femme.

Novembre 2019 a marqué un an depuis la détention initiale de Ghosn. Les procureurs japonais n’avaient pas encore fixé de date pour son procès; L’équipe juridique de Ghosn a déclaré avoir été informée que les autorités japonaises avaient demandé un nouveau délai potentiellement d’un an . 

Au cours de sa détention et de son assignation à résidence, Ghosn et son équipe juridique ont accusé Nissan et les autorités judiciaires japonaises d’avoir manipulé, détruit et refusé à l’exécutif en disgrâce l’accès à des preuves qui, selon lui, l’exonéreraient.

L’évasion

De nombreux détails sur le vol de Ghosn du Japon au Liban restent obscurs, mais nous savons qu’il a quitté son domicile à Tokyo dans l’après-midi du 29 décembre, a pris un train à grande vitesse pour Osaka et s’est faufilé à bord d’un jet privé à l’aéroport international du Kansai dans un grand boîtier électronique, qui n’a pas fait l’objet d’un examen approfondi. 

Il a été transporté par avion de Tokyo à Beyrouth en passant par Istanbul. 

La compagnie aérienne turque MNG affirme que ses avions ont été utilisés illégalement et qu’au moins un employé a commis une fraude en falsifiant des documents liés à l’évasion de Ghosn du Japon. L’exécutif n’a été nommé dans aucun des documents de voyage de l’opérateur, obscurcissant sa présence des autorités japonaises, turques et sa destination finale au Liban.

Le Liban n’extrade pas systématiquement les fugitifs. Rappelons que Ghosn y a passé une partie de son enfance et qu’il est considéré comme un héros national. Ghosn aurait rencontré le président libanais à son arrivée.

Les conséquences

Tard le 6 janvier 2020, les autorités japonaises ont émis un mandat d’arrêt contre l’épouse de Ghosn , Carole, dans ce que les avocats de la famille ont appelé une tentative de faire taire Ghosn avant sa prochaine tentative d’effacer son nom. 

Ghosn insiste sur le fait que sa famille n’a pas participé ou n’a pas connaissance de son plan d’évasion 

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