L’avenir de l’énergie propre en Argentine est menacé sous un nouveau leadership


(Crumpe) – Les vents qui hurlent le long de la côte atlantique de l’Argentine captivent depuis longtemps l’industrie de l’énergie. Mais ce n’est que lorsque le gouvernement de Mauricio Macri a proposé des conditions attrayantes que le boom de l’énergie propre du pays a commencé.

Depuis 2016, des milliards ont afflué dans la nation en difficulté alors que les générateurs travaillaient pour exploiter ces fameuses rafales, ainsi que des conditions solaires de classe mondiale. L’énergie propre a attiré à peu près autant d’argent que le géant pétrolier public YPF SA a dépensé pour les champs de schiste considérés comme le billet d’or argentin pour une économie plus forte.

Mais maintenant, les espoirs pour un avenir éolien se dissipent alors que l’expérience pro-investissement de Macri s’effondre dans une nouvelle crise financière et un retour à l’interventionnisme sous le nouveau président Alberto Fernandez. Le pessimisme découle non seulement des politiques déjà mises en œuvre au cours des premières semaines du mandat de Fernandez, mais aussi de précédents dans plusieurs autres pays où les changements de gouvernement ont mis un frein au développement des énergies propres.

«Le gouvernement semble moins susceptible d’encourager le développement privé sur le marché de l’électricité», a écrit Natalia Castilhos Rypl, analyste sud-américaine chez BloombergNEF, dans un rapport. Cela repousserait des objectifs ambitieux en matière d’énergie renouvelable “encore plus loin”, a-t-elle déclaré.

Plusieurs facteurs attisent la crainte que l’énergie propre soit l’une des plus grandes victimes de l’effondrement du marché libre. Pour commencer, Fernandez a resserré les contrôles de capitaux et se prépare à renégocier des dizaines de milliards de dollars de dette souveraine, menant une industrie qui s’appuie sur la finance mondiale à se préparer au pire.

La nouvelle administration a également gelé le coût de l’électricité pendant six mois alors qu’elle cherche un nouveau cadre de tarification après que Fernandez ait fait campagne sur les services publics «non dollarisés», faisant craindre qu’il ne se mêle des conditions des accords d’achat d’électricité. Ce serait désastreux pour les projets renouvelables, car la stabilité de plusieurs années que procurent les AAE a très souvent été le catalyseur pour obtenir le feu vert des investisseurs.

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L’histoire continue

Le bureau gouvernemental des énergies renouvelables – qui a organisé des ventes aux enchères au cours du mandat de quatre ans de Macri qui a rapporté 5,4 milliards de dollars d’investissement, contre seulement 395 millions de dollars au cours des quatre années précédentes – pourrait également perdre son rang en raison de sa fusion avec un département de l’énergie plus large.

Bien que l’avenir du bureau soit encore incertain, la simple possibilité qu’il soit rétrogradé fait naître une forte suspicion selon laquelle les énergies renouvelables – et davantage de ventes aux enchères – ne sont pas une priorité.

De plus, le nouveau président a déjà rencontré des dirigeants du secteur pétrolier, leur promettant une loi qui protégerait les investissements dans le but de renverser l’activité décroissante du schiste. Il n’y a pas eu de tels signaux aux producteurs d’électricité, qui sont chargés de fournir 20% des besoins en électricité avec des énergies renouvelables d’ici 2025, un objectif qui semblait déjà difficile à atteindre.

Il existe de nombreux exemples de vulnérabilité de l’énergie propre aux fluctuations des politiques. L’industrie solaire espagnole commence à peine à reprendre de la vitesse après que le gouvernement a imposé des réductions de subventions rétroactives qui ont freiné la croissance galopante. À Taïwan, les autorités ont réduit les prix de la production d’énergie éolienne, tandis que les États-Unis ont décidé de saper l’économie de l’énergie propre en prélevant des droits sur les importations d’équipements solaires.

Si les énergies renouvelables glissent dans l’ordre hiérarchique sous Fernandez, la dynamique imiterait le plus ce qui s’est passé dans le voisin latino-américain, le Mexique, sous le président de gauche Andres Manuel Lopez Obrador, a déclaré James Ellis, directeur de la recherche dans la région pour BloombergNEF.

Sous Lopez Obrador, le Mexique renforce le rôle d’entités publiques comme le foreur pétrolier Pemex et la compagnie d’électricité CFE au détriment de l’investissement privé. C’est jeter un voile sur une ruée vers les énergies renouvelables qui avait pris racine avant son entrée en fonction il y a un an.

Certes, les progrès de l’Argentine dans les énergies renouvelables ont déjà commencé à tomber sous Macri, qui n’a pas réussi à maîtriser un déficit budgétaire et a fait appel au Fonds monétaire international pour une ligne de crédit record. Les contrôles des capitaux introduits par Macri l’année dernière – dans une tentative désespérée de protéger les réserves de la banque centrale – ont jeté du grain dans les plans des entreprises.

Les contrôles ont signifié que les banques internationales ont interrompu les décaissements pour financer la construction de plusieurs projets, car elles ne savaient pas comment elles seraient remboursées. L’accès restreint aux dollars a également ralenti les importations de pièces de turbines.

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Selon Castilhos Rypl de BloombergNEF, il y a 2,3 gigawatts de parcs éoliens et 1,1 gigawatts de parcs solaires dans le pipeline d’énergie propre d’Argentine qui doivent encore obtenir un financement. Au total, ces investissements valent environ 4,8 milliards de dollars.

L’investissement dans les énergies renouvelables peut stimuler l’économie à un moment où Fernandez veut que la croissance soit en mesure de rembourser les créanciers, et les parcs éoliens qui exploitent des rafales côtières impressionnantes peuvent également aider le gouvernement à faire baisser les prix de l’électricité, a déclaré Ben Backwell, qui dirige le Global Wind Energy Council. Groupe de pression.

Le problème clé est le financement de projets, mais cela devient de plus en plus problématique dans un contexte de contrôle plus strict des capitaux et de renégociations de la dette souveraine. Pourtant, il y avait une bonne nouvelle au début du mois lorsque YPF Luz a signé un accord de financement pour un parc éolien en Patagonie.

– Avec l’aide de Lynn Doan, Ramsey Al-Rikabi et Reed Landberg.

Pour contacter l’auteur de cette histoire: Jonathan Gilbert à Buenos Aires à jgilbert63@Crumpe.net

Pour contacter l’éditeur responsable de cette histoire: James Attwood à jattwood3@Crumpe.net, Joseph Richter

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