L’avenir immersif de Las Vegas démarre avec AREA 15

Je me tiens de l’autre côté de l’autoroute à Las Vegas, des hôtels au loin, un casque. Je suis dans un complexe industriel. Devant moi se trouve un immense entrepôt labellisé AREA 15 . Non, pas la zone 51 – il s’agit d’un futur complexe d’art et de divertissement immersif annoncé en 2018, avec une ouverture prévue au printemps. 

Je fais une pause au CES de Vegas pour vérifier cela parce que je meurs d’envie de savoir ce qu’il y a ici. Meow Wolf , le célèbre collectif d’art de Santa Fe, prévoit sa première installation à Las Vegas à l’intérieur de cet endroit. Mais je n’ai pas encore vu ça. Ce que je traverse, c’est juste l’espace massif à l’intérieur de la zone 15. C’est caverneux, et je continue d’imaginer quelles sortes d’installations sauvages pourraient y entrer.

La zone 15 aura également de nombreuses attractions immersives: un bar / arcade de San Francisco appelé Emporium , une RV basée sur la localisation d’une société appelée Nomadic, un lancer de hache, un bar avec un arbre géant lumineux à LED , de l’art local. Voilà la promesse. Intel vient également d’annoncer la construction d’un «hub d’incubation d’expérience» dans le complexe Area 15 pour aider à créer des expériences immersives pour la vente au détail, avec des partenaires précoces, notamment la société de tricots Variant et la société de cadeaux contes Papinee .

“Area 15 est un entrepôt de 200 000 pieds carrés d’innovation, de contenu et de merde cool”, me dit le PDG de Area 15, Winston Fisher. “L’idée est que de l’extérieur, cela ressemble à ce bunker, et quand vous entrez, c’est comme si c’était presque un portail, vous êtes transporté dans ce monde d’expériences vraiment innovantes. Qu’est-ce que cela signifie? C’est une expérience inspirée du centre commercial, gratuite pour entrer, libre de se garer. Mais quand vous entrez, par la colonne vertébrale, à gauche et à droite sont nos locataires. Nos locataires sont principalement … des locataires de type immersif. “

Selon Fisher, l’espace de la zone 15 de Meow Wolf à lui seul est de 50 000 pieds carrés et 40 000 pieds carrés peuvent être utilisés par d’autres pour des concerts ou d’autres événements. Il y a 32 000 pieds carrés à l’extérieur et une salle de bal cartographiée par projection à l’arrière.

Ce qui me surprend, c’est que Las Vegas n’a pas encore vraiment de zone 15. Je suis devenu accro aux expériences immersives au cours des dernières années et j’ai vu de grandes choses à New York et à Londres, dans des installations pop-up , dans des événements de théâtre et dans des festivals comme Tribeca . Los Angeles est également devenue un foyer immersif. Curieusement, Vegas n’est pas tellement. Il n’y a pas d’expériences théâtrales à grande échelle ici comme le Sleep No More à New York, qui s’étend sur cinq étages et possède également un restaurant / club. 

C’est peut-être parce que Las Vegas est déjà intrinsèquement étrange et immersif. Mais chaque fois que je visite, je vois des hôtels tentaculaires, de grands spectacles de théâtre à l’ancienne et des restaurants haut de gamme … et pas grand-chose d’autre.

“La technologie est une grande partie de cela – comment utilisons-nous la technologie?” Dit Fisher. “La technologie est une amélioration de l’expérience … ce n’est pas l’expérience.”

J’ai visité les espaces de la zone 15 avec le vice-président du groupe IoT d’Intel, Joe Jensen et Fisher de la zone 15. Nous avons commencé dans le bâtiment de la vitrine du design, qui avait une poignée de pièces d’art funky comme un cube vidéo dansant et des murs d’art conceptuel. Fisher de la zone 15 me montre les cartes de ce que le lieu est censé être, et se passionne pour l’art. Un crâne géant cartographié par projection dans la pièce et une voiture d’art en acier rougeoyante de l’artiste de Vegas Henry Chang qui se profile dans le coin sont quelques-unes des installations qui seront à l’intérieur. Certaines parties de la zone 15 seront intérieures, d’autres extérieures. Il y aura des projets VR et AR basés sur l’emplacement, et une certaine flexibilité pour éventuellement apporter d’autres expériences immersives au fil du temps, comme un parc à thème ou un musée d’art. 

Puis j’ai parcouru les couloirs de l’espace inachevé. Je n’étais pas du tout autorisé à photographier le troisième dédié à Meow Wolf. C’est … beaucoup d’espace.

Intel considère la zone 15 comme une chance d’explorer comment les centres commerciaux et autres lieux de vente au détail pourraient évoluer. La zone 15 semble également adopter une approche ouverte.

“C’est un campus”, explique Fisher à propos de l’espace et de la façon dont il le voit. “Nous sommes spécialement conçus pour l’économie immersive. Nous n’essayons pas de réparer ce qui est cassé: nous avons créé un espace qui fonctionne. Il est flexible … nous avons la capacité de se métamorphoser.”

C’est l’engagement promis par Area 15 à l’art et la flexibilité de travailler avec de nouvelles expériences immersives qui m’intéressent le plus, car je vois déjà des notes d’art immersif pénétrer Vegas le long de ses coutures.

Il est difficile de dire à quel point la zone 15 sera flexible ou à quel point elle ressemblera aux hôtels et salons saturés sensoriels dans lesquels Vegas est déjà submergé.

La zone 15 aura déjà une expérience Meow Wolf. Serait-ce la maison pour une installation comme Sleep No More, éventuellement aussi? Ou ressemblera-t-il davantage à l’espace d’arcade réinventé de Los Angeles, Two Bit Circus ? Ou ce sera un peu des deux? 

La zone 15 n’est pas le seul nouvel espace immersif audacieux à venir à Las Vegas – la Sphère MSG , déjà en construction, aura une bulle rougeoyante géante pour des concerts futuristes. Les attractions VR basées sur la localisation sont également déjà présentes partout. Mais cela ressemble à la première vague de beaucoup d’autres changements à venir.

Plus tard dans la journée, j’ai mis un sac à dos VR et je suis entré dans The Void , un espace de réalité virtuelle basé sur l’emplacement situé à côté des canaux artificiels de l’hôtel Venetian, où j’ai joué avec quatre personnes dans une version virtuelle de Jumanji pour salle d’évasion, résoudre des énigmes, traverser rivières remplies de crocodiles et bordant les falaises. Et plus tard dans la soirée, je me suis assis à un dîner immersif organisé par Incite, la nouvelle société fictive de la troisième saison de Westworld. L’expérience immersive du dîner était uniquement sur invitation et un événement marketing plutôt qu’une attraction permanente. Mais son mélange hypnotique de repas avec des inconnus et des acteurs, qui en savaient plus sur moi que ce à quoi je m’attendais, ressemblait au type de divertissement nocturne immersif à Vegas que je mourais d’envie d’avoir. Pourquoi ne pas avoir ces types de choses à plus grande échelle? Les morceaux arrivent, lentement. La zone 15 ressemble à un modèle pour la prochaine destination de Vegas. 

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