Le bois est en feu | ESPN.com


Lors d’un événement annuel pour l’organisme de bienfaisance de cricket Chance to Shine in the Long Room à Lord’s en septembre dernier,> Mark Wood a rempli un engagement qu’il avait pris près de deux ans plus tôt. Le principe de la soirée est que quatre joueurs de cricket d’Angleterre s’associent chacun avec un chef professionnel pour cuisiner un plat de leur choix, qui est ensuite mangé par les invités, jugé par un panel d’experts, et attribué une note sur dix par tous ceux dîner sous les peintures de WG Grace, Lord Hawke, les pères fondateurs du I Zingari, et Sir Donald Bradman, entre autres.

Cet événement couronné de succès a duré huit ans et a recueilli des chiffres impressionnants pour l’organisme de bienfaisance qui apporte le cricket dans les écoles publiques et a mis au défi les communautés urbaines. Alastair Cook en a remporté trois au rebond avec d’abord un carré d’agneau, puis un pâté de foie de volaille et enfin une tarte au fromage et à l’oignon. Stuart Broad a remporté les deux matchs suivants mais a été battu par Toby Roland-Jones dans sa tentative d’égaler le coup du chapeau de Cook. Doit être quelque chose dans le nom. Il y a vingt mois, Wood a dit qu’il aimerait avoir une fissure, mais s’est retiré la nuit avant la date de 2018 après que les complications de sa chirurgie de la cheville avaient causé plus de douleur que ce qui était supportable pour le voyage de Londres à Durham et un après-midi dans la cuisine . Il a promis de venir l’année prochaine. Ce qu’il a fait.

Il a affronté Eoin Morgan, Liam Plunkett et Tom Curran dans une spéciale pour les vainqueurs de la Coupe du monde. C’est une émission de téléréalité en quelque sorte et fait ressortir le jus compétitif des joueurs dont toute la vie a été entraînée par la poursuite de la victoire. Curran était bien fâché de passer à côté, Plunkett a clairement tremblé pour enregistrer la troisième place après qu’un de ses copains moelleux se soit donné beaucoup de mal pour aider à concevoir un désert en forme de Coupe du Monde et coloré en rouge, blanc et bleu. Morgan a posé pour une myriade de photographies, les yeux irlandais souriant au robinet, puis a vendu aux enchères la photo d’argent de lui à l’étage dans le vestiaire de son domicile sur son lieu de travail avec la Coupe du monde et le lauréat à ses côtés.

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Vraiment, n’est-ce pas merveilleux ce que les joueurs de cricket font pour la charité.

target = “new”> Bois gagné. (Terrine de jarret de jambon, haggis et œuf de caille – je ne vous moque pas.) À l’apogée de la soirée, les quatre concurrents se tenaient sur le petit podium de la Long Room. À leurs côtés, les chefs professionnels les avaient accompagnés tout au long de la journée. La pièce se tut.

“En quatrième place avec 923 voix, c’est…” et ainsi de suite, jusqu’à ce que “et le vainqueur de Chance to Dine 2019 …” Les coeurs battent plus vite, Wood serre les poings. “… c’est …..” Wood effleura un front de sueur. “Mark Wood!” Et lors de cette annonce, il a sauté dans les bras de son mentor, enroulé ses jambes autour de sa taille, ses bras autour de son cou et l’a serré dans ses bras au point de suffoquer. Ce fut un moment d’enthousiasme et de joie glorieusement débridé. À cet instant, chaque personne dans la pièce est tombée amoureuse de “Woody”. Lors d’une journée internationale une semaine plus tard, Wood, avec le plus large sourire. s’est présenté à tout le monde comme le champion 2019 de Chance to Dine, ce qui était très drôle et non sans son peu de magie.

Ainsi, si vous pensez à quel point un repas de charité signifiait pour lui, imaginez Woody> au début de cette semaine, et en effet, au cours de la semaine prochaine. Imaginez la fierté. Après tout, dans le match décisif d’une série de tests – un match dans lequel il n’a presque pas joué à cause de la douleur qui persistait à long terme dans> Port Elizabeth – il a joué aux quilles non seulement avec une rapidité sensationnelle, mais avec une habileté et une imagination mémorables pour remporter neuf guichets et le prix de l’homme du match. Pour de nombreux sportifs qui concourent au niveau international, la gloire se reflète quelque temps bien après la performance: pendant des jours, des semaines ou des mois plus tard peut-être, lorsque la tension s’est dissipée, le soulagement a suivi son cours et l’ampleur de la réalisation a de la place pour couler. Pas Woody. Woody est tout au sujet du maintenant.

“Chez les Wanderers, Wood a sauté loin du pli pour livrer un batteur rapide et complet qui a renversé Anrich Nortje, a trouvé le bord de sa chauve-souris et a volé bas vers le ravin. C’était une chose d’une immense force physique, d’une splendide capacité naturelle. et une grande beauté ”

Commentant pour talkSPORT, Darren Gough a regardé Wood attaquer les Wanderers et l’a proclamé le quilleur le plus rapide d’Angleterre. Le spoilsport à côté de Gough, le vôtre, a dit: «Attends, Goughie, et Harold Larwood et Frank Tyson? “Je ne les ai pas vus. Ils me disent que Fred Trueman a été rapide, mais j’ai vu les images et je parie qu’il faisait environ 85 mph, peut-être un peu plus vite le jour.” Devon Malcolm? “Non, Woody est plus rapide.” D’accord.

Le problème de ne pas avoir vu quelqu’un ou quelque chose, c’est que vous ne l’avez pas vu, donc vous ne savez pas – d’une manière ou d’une autre. Il n’y avait aucun moyen de mesurer en arrière dans la journée, donc vous prenez des études de cas. Dans une série, Larwood a réduit à lui seul Bradman à près de la moitié de sa moyenne de carrière. Les images de Bodyline montrent le portier, Les Ames, retournant à des kilomètres, alors qu’un bon nombre de batteurs australiens très fins ont frappé le corps.

Richie Benaud dit que Tyson, dans les airs, était le lanceur le plus rapide qu’il ait vu. Dans ce souffle, il a mentionné Michael Holding> à The Oval en 1976, quand il a pris 14 guichets anglais en jouant au bowling principalement plein et droit sur un terrain sec. Benaud a ajouté que Jeff Thomson, avec sa vitesse effrénée et son rebond sur une courte distance, les avait tous couverts quand il s’agissait de sortir du terrain. Tyson n’a duré que brièvement, sa pièce de résistance le 7 pour 27> à Melbourne sur la tournée de Len Hutton de 1954-55.

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Malcolm a fait sauter les Sud-Africains du sud de Londres> à The Oval en 1994, revendiquant neuf sur dix pour un coût de seulement 57. Cela vaut la peine d’être regardé sur YouTube, car la qualité de la production est bonne et le cadrage conforme à la technologie moderne. Dans certains cas, cela semble assez rapide, et le fait que Malcom puisse être parfois sauvage et à peu près toujours imprévisible ajoute à l’incertitude face à lui. Il était l’un de ceux qui provoquaient la peur physique chez les batteurs, et Steve Waugh a remarqué une fois que les Australiens étaient toujours satisfaits lorsque l’Angleterre choisissait un rythme moyen stable devant lui.

À Port Elizabeth, le terrain de St George’s Park était mort. Il n’y a pas de demi-mesure à mort, mais Wood a forcé les batteurs à se tromper avec son rythme hors du terrain. Certes, le guichet le plus excitant était quand il a fait tomber le moignon de Dean Elgar du sol, mais d’autres ont simplement été repoussés puis embarrassés. Chez les Wanderers, Wood a balancé le ballon très tard, une habileté difficile avec une vitesse supérieure à 90 mph, et il est resté précis même lorsqu’il était fatigué. Dans la dernière partie du jeu de samedi, il a sauté loin du pli pour livrer un batteur rapide et complet qui a retourné Anrich Nortje à l’envers, a trouvé le bord de sa batte et a volé bas pour raviner où la capture était bien prise. C’était une chose d’une immense force physique, d’une splendide capacité naturelle et d’une grande beauté. C’était aussi très rapide. S’il avait été joué par Dennis Lillee ou Malcolm Marshall, nous aurions tous dit: «C’est pourquoi il est le meilleur».

Plus je pense à l’opinion de Gough sur la vitesse de Wood, plus je suis convaincu qu’il pourrait avoir raison. En fait, plus je pense à Wood, plus je suis séduit par sa capacité de grillon à l’esprit libre. Tout cela m’a fait réfléchir.

> à Headingley en 1981, quand il a descendu la colline, apparaissant d’abord comme dérangé avant de disparaître dans une sorte d’état transcendantal. Steve Harmison n’a jamais été plus effrayant qu’en prenant 7 pour 12> contre les Antilles en Jamaïque ou plus à couper le souffle que lorsqu’il> a prélevé du sang sur le visage de Ricky Ponting lors des salves d’ouverture des Cendres 2005. Ian Chappell a dit> le meilleur bowling rapide qu’il avait jamais vu était d’Andrew Flintoff> chez Lord contre les Australiens en 2009 – il l’a fait, honnêtement. La couverture de Sky a enregistré Freddie régulièrement à 91 mph ce jour-là.

> L’été dernier, Jofra Archer a secoué le bateau australien avec un assaut fascinant sur le Bradman du jour, Steve Smith. Le videur qui a frappé Smith> si horriblement dans la nuque cadencé à 91,3 mph. La dernière balle de cette fin à 96,1 mph. Nous parlons maintenant. Certes, l’impact d’Archer ce jour-là a marqué un changement de confiance pour l’Angleterre après la perte drainante à Edgbaston lors du premier test.

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Il y a une anomalie au speed gun qui enregistre des vitesses généralement plus rapides à partir de balles lancées à fond plutôt que de celles creusées en bref. Cela a quelque chose à voir avec la façon dont les caméras de suivi ramassent les livraisons publiées tôt et à plat sur leurs deux premiers mètres de voyage, par rapport à celles publiées tardivement et vers le bas. Je ne sais rien de la science de cela, mais j’ai vu que c’était trop souvent le cas pour penser le contraire. Pendant que nous travaillions pour Channel Nine en Australie, nous avons organisé un concours “trouver un joueur de boules rapides” et les adolescents qui ont découvert que l’arme les enregistrait plus rapidement avec des demi-volées et des lancers complets que les videurs ne gagnaient.

Vous seriez surpris de vous tenir à côté de Wood. Il est un morceau de chose – cinq dix à une supposition, et saule. Mais il en était de même pour Malcolm Marshall et Larwood et Ray Lindwall. Tyson avait d’énormes épaules mais n’était pas un homme grand. Trueman et Gough ne l’étaient pas non plus, bien que tous les deux aient le physique pour le faire d’un bon coup. Il y a quelque chose d’assez alarmant pour un batteur à propos de ce rythme de dérapage – comme si la balle rentrait. Sans surprise, c’est un angle de livraison qui nécessite un effort physique disproportionné par rapport à celui mis en mouvement par un homme plus grand. Généralement, ces gars recherchent un rebond supplémentaire et plus vous êtes grand, plus il est facile d’extraire le rebond d’une longueur menaçante.

L’espoir est que le corps de Wood résiste, car telle est la tension sur le bas du dos, les hanches, les genoux, les chevilles au point de livraison, on se demande comment il termine une journée, peu importe un match. Ses inquiétudes et ses insécurités proviennent à la fois de la douleur et de la déception qu’il a subies. Les médicaments et la réadaptation ne sont pas une vie.

En attendant, nous pouvons nous réjouir de l’un des bons gars qui sortent des ténèbres en lumière. Il n’avait joué aucun match de cricket depuis qu’il avait boité hors du terrain lors de la finale de la Coupe du monde le 14 juillet dernier. Avant Port Elizabeth, son dernier test était à Sainte-Lucie il y a près d’un an. Il a également joué à la vitesse de la lumière. Woody, je suis ravi de vous revoir.

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