Le Canadien Sinclair bat un record de pointage international


Par Frank Pingue

(Crumpe) – L’attaquante canadienne Christine Sinclair est devenue la meilleure marqueuse de tous les temps en soccer international, brisant la marque détenue par l’Américaine Abby Wambach lorsqu’elle a marqué son 185e but contre Saint-Kitts-et-Nevis dans le sud du Texas mercredi.

Sinclair, qui a disputé son 290e match international, a marqué le but décisif à bout portant à la 23e minute du match d’ouverture du Canada aux éliminatoires olympiques de la CONCACAF au parc H-E-B à Édimbourg après avoir égalé le record avec une pénalité de septième minute.

“Tout simplement incroyable”, a déclaré Sinclair à propos de ce que cela signifie d’être le meilleur buteur du football. “Quand j’ai commencé avec l’équipe nationale, je n’aurais jamais pu imaginer me tenir ici avec le nombre de buts que j’ai marqués.”

La capitaine canadienne de 36 ans a ouvert le score lorsqu’elle a marqué sur place et a ensuite caché un centre d’Adriana Leon avec un tir du pied droit de l’intérieur de la surface pour porter le score à 4-0 et prendre le record.

Sinclair a quitté le match à la 47e minute et le Canada a manqué de confortables vainqueurs 11-0.

“Christine: L’histoire est faite. Votre victoire est notre victoire. Nous célébrons avec vous”, a déclaré Wambach, qui a amassé 184 buts en 255 matchs, sur son compte Twitter peu après que Sinclair ait dépassé son total.

“Et à toutes les filles qui arrivent dans le Pack avec un rêve de réaliser ce qui n’existe pas encore: nous croyons en vous. Votre Pack est avec vous. Et l’histoire vous attend.”

Wambach, qui a pris sa retraite en 2015 après une carrière de 15 ans, était seule propriétaire de la marque de buts depuis 2013 lorsqu’elle a battu le record de 158 de son compatriote américain Mia Hamm.

Sinclair est l’épine dorsale de l’équipe canadienne depuis ses débuts à l’âge de 16 ans à la Coupe Algarve 2000 où elle a marqué son premier but international.

Elle s’est imposée comme l’une des meilleures joueuses du football féminin et a participé à deux Jeux olympiques, y compris en 2012 où elle a été la meilleure marqueuse du tournoi avec six des 12 buts du Canada.

“Nous l’avons vue passer d’une star adolescente sur le terrain à une superstar internationale qui est adorée dans le monde entier”, a déclaré le président de Canada Soccer, Steven Reed.

Le président de la CONCACAF et vice-président de la FIFA, Victor Montagliani, ont également félicité et remercié Sinclair pour sa contribution à ce sport.

“Avoir marqué un record de tous les temps pour marquer des buts et être toujours aussi forte est vraiment remarquable. Les réalisations de Christine ont fait d’elle une icône au Canada”, a déclaré Montagliani.

“Elle transcende le sport et est un merveilleux modèle pour les gens de tout le pays.”

Le grand iranien Ali Daei détient le record du score international masculin avec 109 buts en 149 apparitions.

(Reportage de Frank Pingue à Toronto, édité par Ian Chadband et Richard Pullin)

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