Le chef des pompiers de l’Alabama confirme la mort d’un incendie qui détruit 35 bateaux


SCOTTSBORO, Alabama (AP) – Des plaisanciers ont sauté à l’eau pour échapper à un incendie qui a consumé au moins 35 navires amarrés le long de la rivière Tennessee tôt lundi. Les autorités ont déclaré qu’il y avait eu des morts, 7 personnes ayant été envoyées à l’hôpital et 7 autres initialement portées disparues.

L’incendie a été signalé peu après minuit alors que les personnes vivant dans les bateaux dormaient et ont consommé le quai en bois et un toit en aluminium qui recouvraient de nombreux navires, coupant les issues de secours et faisant pleuvoir des débris dans l’eau.

“Il y avait de nombreuses personnes sauvées de l’eau qui s’étaient échappées en allant dans l’eau”, a déclaré Rocky Harnen, adjoint du shérif en chef du comté de Jackson, à l’Associated Press peu après l’aube. «Nous essayons de faire descendre des plongeurs ici pour rechercher d’éventuelles victimes dans l’eau.»

Mandy Durham était sur le bateau de son petit ami lorsque l’incendie s’est déclaré sur le quai B, à environ 50 mètres (46 mètres) du quai A où leur navire est amarré.

“Nous nous sommes réveillés en entendant des cris et des bruits sourds”, a-t-elle déclaré. “Quand nous nous sommes réveillés, nous pouvions voir du rouge à travers la fenêtre.”

“En 15 à 20 minutes, tout le quai était en flammes”, a-t-elle déclaré. “Tous ces bateaux ont des réservoirs de propane et des réservoirs de gaz, et ça fait beaucoup de feu.”

Les gens sautaient sur un bateau au bout du quai parce que le feu avait consommé la partie médiane et c’était leur seule issue. Mais ensuite, les flammes se sont propagées à ce bateau, laissant l’eau comme seule issue, a expliqué Durham.

“L’eau était le seul endroit où ils devaient aller”, a déclaré Durham. «C’est juste extrêmement triste. C’est horrible.”

Harnen a déclaré “nous avons des décès confirmés, mais nous n’avons pas encore de chiffre exact.”

“Nous avons plusieurs personnes qui ont été emmenées à l’hôpital après avoir été dans l’eau, et certaines ont subi des brûlures mineures”, a ajouté Harnen.

Le chef des pompiers de Scottsboro, Gene Necklaus, a déclaré plus tôt que 7 personnes avaient été hospitalisées et 7 autres portées disparues car l’incendie avait détruit au moins 35 bateaux amarrés dans le parc du comté de Jackson.

Harnen a déclaré que les responsables tentaient de rendre compte d’environ sept personnes qui avaient des places sur le quai.

“Ils avaient des bordereaux ici”, Harnen. «Cela ne signifie pas qu’ils sont dans l’eau et cela ne signifie pas qu’ils sont morts. Nous essayons de les trouver. »

Les sauveteurs ont eu du mal à atteindre les victimes, a déclaré Harnen: “Les dommages causés par le quai sont tombés sur les bateaux et certains bateaux ont dérivé”, a-t-il déclaré. Le toit en aluminium et la structure en bois ont été détruits, tout comme environ trois douzaines de bateaux. Les équipages utilisaient également des bômes pour tenter de contenir du carburant dans l’eau, a-t-il déclaré.

Les équipages ont été appelés sur les lieux de l’incendie vers 12 h 30 lundi. Le chef a déclaré que la plupart des navires avaient des personnes vivant à bord.

L’Agence de gestion des urgences du comté de Jackson affirme que des opérations de lutte contre les incendies et de sauvetage ont eu lieu sur terre et dans l’eau.

Le parc sur la rivière Tennessee comprend une rampe de mise à l’eau, un quai et un restaurant et propose des locations de bateaux, selon le site Web du gouvernement du comté de Jackson.

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