Le code génétique du virus Wuhan en main, les scientifiques commencent à travailler sur un vaccin



Par Julie Steenhuysen et Kate KellandCHICAGO / LONDRES, 24 janvier (Reuters) – Lorsqu’un groupe de recherche sur les vaccins nouvellement organisé aux National Institutes of Health (NIH) des États-Unis s’est réuni pour la première fois cette semaine, ses membres s’attendaient à pouvoir Mais leur mandat est de mener des essais sur les humains pour les menaces émergentes pour la santé – et leur première mission est arrivée à une vitesse choquante.En seulement trois mois, ils vont probablement tester le premier d’un certain nombre de vaccins expérimentaux potentiels contre le nouveau SRAS – comme le coronavirus qui se propage en Chine et au-delà. “Je leur ai dit:” vous allez avoir votre baptême du feu, les amis “”, a déclaré Anthony Fauci, directeur de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses au sein des NIH. adresse inaugurale au groupe cette semaine. Trois mois de la séquence des gènes aux tests humains initiaux seraient les plus rapides que l’agence ait jamais fait décoller un tel vaccin, a déclaré Fauci. L’épidémie, qui a commencé dans la ville centrale de Chine Wuhan, en décembre, avait infecté vendredi plus de 800 personnes en Chine et en avait tué 26. Des cas ont également été confirmés en Thaïlande, au Vietnam, à Singapour, au Japon, en Corée du Sud, à Taiwan, au Népal et aux États-Unis. Des scientifiques chinois ont pu rapidement identifier la séquence génétique du nouveau coronavirus et les responsables l’ont publiée publiquement dans quelques jours, permettant aux équipes de recherche scientifique de se mettre au travail immédiatement.Avec le code génétique en main, les scientifiques peuvent commencer les travaux de développement de vaccins sans avoir besoin d’un échantillon du virus. Lors de l’éclosion mortelle de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2003, il a fallu 20 mois aux scientifiques américains pour passer de la séquence génétique à la première phase des essais sur l’homme. À ce moment-là, l’épidémie était sous contrôle. Cette fois-ci, des groupes de recherche dans le monde exécutent déjà des plans pour tester des vaccins, des traitements et d’autres contre-mesures pour empêcher le virus nouvellement identifié de se propager dans le monde. APPROCHE MULTIFONCTIONNELLE Ils attaquent sous plusieurs angles, avec des Les agences de santé et de riposte aux épidémies espèrent qu’au moins un traitement sera testé sur l’homme d’ici quelques mois.L’histoire continue L’agence de Fauci s’associe à US biotech Moderna Inc, spécialisée dans les vaccins à base d’acide ribonucléique (ARN) – un messager chimique qui contient des instructions pour Cette équipe espère fabriquer un vaccin à base d’ARN basé sur l’un des pics en forme de couronne à la surface du coronavirus qui donne son nom à la famille des virus, une approche qui, contrairement à de nombreux vaccins, n’exposerait pas les gens au virus À l’Université du Queensland en Australie, des scientifiques soutenus par le groupe mondial des urgences sanitaires, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovati ons (CEPI) a déclaré qu’ils travaillaient sur ce qu’ils décrivent comme une approche de vaccin à «pince moléculaire». La technologie ajoute un gène aux protéines virales pour les stabiliser et inciter le corps à penser qu’il voit un virus vivant et créer des anticorps contre lui. Keith Chappell, un expert de l’école de chimie et de biosciences moléculaires de l’Université, a déclaré que la technologie est conçue comme “une approche de plate-forme pour générer des vaccins contre une gamme de virus humains et animaux.” Elle a déjà montré des résultats prometteurs dans des tests de laboratoire sur d’autres dangereux des virus tels que Ebola et le coronavirus qui cause le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) – un cousin du SRAS et du virus de Wuhan.Novavax, qui a déjà un vaccin en cours de développement contre le MERS, dit qu’il travaille actuellement sur un pour le coronavirus de Wuhan. Les scientifiques se tournent également vers des protéines anti-infectieuses connues sous le nom d’anticorps monoclonaux, ou mAbs, qui ont été développées contre les coronavirus du SRAS et du MERS. L’espoir est que des similitudes avec le virus de Wuhan va offrir suffisamment de chevauchement dans les anticorps pour aider les personnes infectées lors de l’épidémie en Chine.Le directeur scientifique de Vir Biotechnology Herbert Virgin a déclaré que sa société possède une bibliothèque d’anticorps monoclonaux qui ont montré un certain succès contre le SRAS et le MERS dans les tests de laboratoire. s’est avéré neutraliser les coronavirus, a déclaré Virgin, et “pourrait avoir le potentiel de traiter et de prévenir (le) coronavirus de Wuhan”. (Reportage par Julie Steenhuysen à Chicago et Kate Kelland à Londres, édité par Bill Berkrot)

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