Le coronavirus se propage et le monde paie pour la dictature chinoise


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© Hector Retamal / Agence France-Presse – Getty Images
Un membre du personnel médical en vêtements de protection à l’hôpital de la Croix-Rouge de Wuhan.

Les dirigeants chinois semblent parfois à 10 pieds de haut, présidant un mastodonte politique et économique qui a fondé des universités au rythme d’une par semaine et qui a récemment utilisé plus de ciment en trois ans que les États-Unis pendant tout le XXe siècle.

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Le président Trump a salué le président chinois, Xi Jinping, comme un «brillant leader» et Michael Bloomberg dit que Xi n’est «pas un dictateur». Mais nous voyons maintenant les dangers du modèle autoritaire de Xi, pour la Chine et le monde.

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La première infection à coronavirus connue dans la ville de Wuhan a présenté des symptômes à partir du 1er décembre et, fin décembre, il y avait eu une alarme dans les milieux médicaux de Wuhan. Cela aurait été le moment pour les autorités d’agir de manière décisive.

Et ils ont agi de manière décisive, non pas contre le virus, mais contre les dénonciateurs qui tentaient d’attirer l’attention sur la menace pour la santé publique. Un médecin qui a parlé du virus à un groupe WeChat a été discipliné par le Parti communiste et forcé d’admettre des actes répréhensibles. La police a déclaré avoir donné «éducation» et «critique» à huit médecins de première ligne pour «rumormering» sur l’épidémie; au lieu de punir ces médecins, Xi aurait dû les écouter.

© Photo de la piscine par Noel Celis
Le président chinois Xi Jinping dans la Grande Salle du Peuple en décembre.

La Chine a informé l’Organisation mondiale de la santé du virus le 31 décembre, mais a gardé ses propres citoyens dans l’ignorance; alors que d’autres pays signalaient des infections alors même que la Chine prétendait avoir limité l’épidémie à Wuhan, les Chinois plaisantaient gravement sur un virus “patriotique” qui ne frappait que les étrangers.

Le maire de Wuhan a déclaré qu’il n’était pas autorisé à discuter du virus jusqu’à la fin de ce mois. Pendant ce temps, les gens ont voyagé vers et depuis Wuhan et n’ont pas pris de précautions.

Le gouvernement a finalement ordonné un verrouillage le 23 janvier qui a effectivement mis les personnes en quarantaine à Wuhan. Mais d’ici là, selon le maire, cinq millions de personnes avaient déjà fui la ville.

En partie parce que le gouvernement a couvert l’épidémie au début, les hôpitaux n’ont pas été en mesure de collecter des fournitures et il y a maintenant de grandes pénuries de kits de test, de masques et d’équipements de protection. Certains médecins en étaient réduits à fabriquer des lunettes avec des dossiers en plastique.

L’une des raisons de cette dissimulation précoce est que la Chine de Xi a systématiquement saccagé des institutions comme le journalisme, les médias sociaux, les organisations non gouvernementales, la profession juridique et d’autres qui pourraient rendre des comptes. Ces institutions n’ont jamais été très solides en Chine, mais elles ont été tolérées de temps en temps jusqu’à l’arrivée de Xi.

J’ai mené une série d’expériences sur des blogs chinois au cours des années commençant en 2003 et j’ai parfois été surpris par ce que je pouvais m’en tirer – mais plus. Xi a entraîné la Chine en arrière en termes de société civile, écrasant presque chaque brin de liberté et de surveillance.

Pour la même raison que la Chine de plus en plus autoritaire de Xi a gâché l’épidémie de coronavirus, elle a également mal géré un virus de la peste porcine qui, depuis 2018, a dévasté l’industrie porcine chinoise et tué près d’un quart des porcs du monde.

Les dictateurs prennent souvent de mauvaises décisions parce qu’ils n’obtiennent pas d’informations précises: lorsque vous écrasez des voix indépendantes, vous finissez par être flatteur et optimiste de la part de votre entourage. De hauts responsables chinois m’ont dit qu’ils sont régulièrement menti lors de voyages pour rencontrer des responsables locaux et doivent envoyer leurs chauffeurs et secrétaires pour évaluer la vérité et évaluer la véritable humeur.

Pour cela ou pour d’autres raisons, Xi a commis une série d’erreurs. Il a mal géré et enflammé la crise politique à Hong Kong, il a assuré par inadvertance la réélection de son ennemi juré à la présidence de Taïwan, et il a présidé à l’aggravation des relations avec les États-Unis et de nombreux autres pays.

Le coronavirus a déjà atteint la région du Xinjiang, dans l’extrême ouest de la Chine, et l’un des risques est qu’il se propage dans les camps d’internement où la Chine enferme environ un million de musulmans dans des conditions sanitaires médiocres et avec des soins de santé limités.

Les virus sont des défis pour n’importe quel pays, et il est juste de noter que la Chine protège mieux ses habitants contre la rougeole que les États-Unis. C’est un crédit au système chinois qu’un bébé né à Pékin a aujourd’hui une espérance de vie plus longue qu’un bébé né à Washington, DC Plus généralement, les États-Unis, qui ont plusieurs pays pauvres avec une espérance de vie inférieure à celle du Cambodge ou du Bangladesh, ne sont pas position pour enseigner à quiconque sur la santé

Mais, avec une dose d’humilité, oublions l’admiration déplacée que certains Américains portent au modèle autoritaire de Xi.

Le contrat social chinois stipule que les citoyens n’obtiendront pas de bulletins de vote mais vivront une vie constamment meilleure, mais l’économie de la Chine est maintenant aussi faible qu’elle l’a été en trois décennies – et le coronavirus sapera encore la croissance. Xi n’est pas à la hauteur de sa fin du marché, et cela se voit dans la colère qui émerge sur les médias sociaux chinois malgré les meilleurs efforts des censeurs.

Je ne sais pas si Xi a des ennuis politiques pour sa mauvaise règle, mais il devrait l’être. C’est un dictateur en train de se lisser, et avec cette épidémie, certains citoyens en paient le prix.

The Times s’engage à publier une diversité de lettres Pour l’éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l’un de nos articles. Voilà quelque conseils. Et voici notre email: letters@nytimes.com.

Gail Collins est en congé aujourd’hui.



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