Le dernier séisme en Corée du Nord montre un héritage d’instabilité sur le site d’essais nucléaires: Corée du Sud


Par Sangmi Cha et Josh Smith

SEOUL (Crumpe) – Un petit tremblement de terre naturel détecté en Corée du Nord mercredi est probablement le résultat d’une instabilité sismique persistante dans la région depuis que la Corée du Nord a effectué son sixième et plus grand essai nucléaire en 2017, a déclaré le gouvernement sud-coréen.

Un tremblement de terre de magnitude 2,5 a été détecté à 9 h 33 (00 h 33 GMT) dans la province de Hamgyong, l’emplacement du site d’essais nucléaires de Punggye-ri en Corée du Nord, selon l’Administration météorologique de Corée du Sud.

“C’était un tremblement de terre naturel, vraisemblablement provoqué par le sixième essai nucléaire”, a indiqué l’administration dans un communiqué publié sur son site Internet. “La zone est à environ 3 kilomètres (1,86 miles) au sud-est du sixième site d’essais nucléaires.”

Punggye-ri est le seul site connu en Corée du Nord utilisé pour tester des armes nucléaires. Au moins six tests y ont été réalisés entre octobre 2006 et septembre 2017.

Début 2018, la Corée du Nord a annoncé qu’elle fermerait le site, affirmant que sa force nucléaire était complète.

Les entrées des tunnels sur le site ont explosé devant un petit groupe de médias étrangers invités à voir la démolition, mais la Corée du Nord a rejeté les appels à des experts internationaux pour inspecter la fermeture.

Frustrée par ce qu’elle considère comme un manque de concessions réciproques par les États-Unis dans les pourparlers de dénucléarisation, la Corée du Nord dit maintenant qu’elle n’est plus liée par son moratoire auto-imposé sur les tirs d’armes nucléaires et de missiles balistiques à longue portée, bien qu’elle ne l’ait pas fait effectué de nouveaux tests.

L’essai nucléaire de 2017, qui, selon la Corée du Nord, était une arme thermonucléaire, semblait être plusieurs fois plus important que les explosions précédentes, selon les organisations de surveillance de l’époque.

Dans les semaines qui ont suivi la sixième explosion, les experts ont signalé une série de tremblements et de glissements de terrain près de la base d’essais nucléaires comme signe que la grande explosion avait déstabilisé la région.

Le séisme de mercredi est la dernière confirmation que l’explosion nucléaire a changé de façon permanente la géologie de la région, a déclaré Woo Nam-chul, analyste sismique à la KMA.

L’histoire continue

“Le terrain de la région était suffisamment solide pour n’avoir aucun tremblement de terre naturel avant le sixième essai nucléaire en septembre 2017.”

(Reportage par Sangmi Cha et Josh Smith; édité par Robert Birsel)

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