Le GOP manque de votes pour bloquer les témoins du procès, admet McConnell


WASHINGTON (AP) – Les républicains n’ont pas les voix pour bloquer les témoins au procès de destitution du président Donald Trump, a reconnu mardi le chef de la majorité au Sénat Mitch McConnell, un obstacle potentiellement majeur pour l’espoir de Trump de clore le procès par un acquittement rapide. Plus tôt, les avocats de Trump ont conclu sa défense par un plaidoyer pour aller de l’avant.

Même après avoir passé des jours et des nuits tardives à se disputer, plusieurs républicains sont apparemment prêts à se joindre aux démocrates pour envisager le témoignage en personne de l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton et peut-être d’autres.

Les avocats de Trump ont présenté leur dossier de clôture pour un acquittement rapide mardi, mais en vain.

McConnell a déclaré à ses collègues lors d’une réunion privée qu’il n’avait pas encore les voix pour empêcher les démocrates de convoquer des témoins. Ce résultat prolongerait un procès en année électorale que Trump et son équipe juridique espéraient être sur la bonne voie, comme l’a dit un avocat, “pour se terminer maintenant, dès que possible”.

La déclaration de McConnnell, lors d’une réunion à huis clos des sénateurs, était une reconnaissance de la mesure dans laquelle les révélations de Bolton ont brouillé le calendrier du procès et le désir de témoigner. Bolton écrit dans un livre à paraître que Trump lui a dit qu’il voulait retenir l’aide militaire de l’Ukraine jusqu’à ce qu’elle aide aux enquêtes sur le rival démocrate Joe Biden. Cette affirmation, si elle est vraie, saperait un argument de défense clé et irait au cœur d’un article majeur de destitution contre le président.

Trump s’est plaint à nouveau lors d’un rassemblement à Wildwood, New Jersey, se concentrant sur les démocrates plutôt que sur les sénateurs républicains.

“Alors que nous créons des emplois et tuons des terroristes, les démocrates du Congrès sont obsédés par les canulars dément, les chasses aux sorcières folles et les croisades partisanes dérangées”, a-t-il déclaré.

Il reste encore plusieurs jours avant qu’un éventuel vote des témoins ne soit effectué. Une décision d’appeler plus de témoins nécessiterait 51 voix pour passer. Avec une majorité de 53-47, les républicains ne peuvent se permettre d’en perdre que trois. Si les sénateurs conviennent qu’ils veulent plus de témoins, ils devront alors voter à nouveau sur qui convoquer.

L’histoire continue

McConnell a convoqué la réunion privée peu de temps après que l’équipe juridique de Trump a conclu ses arguments lors du procès, plaidant avec force contre la pertinence des témoignages de Bolton et insistant sur le fait que rien de ce que Trump avait fait équivalait à une infraction impénétrable.

Tout en se moquant du manuscrit du livre de Bolton, Trump et les républicains ont fermement résisté à le convoquer pour témoigner en personne de ce qu’il a vu et entendu en tant que meilleur conseiller de Trump pour la sécurité nationale.

Un jour après que l’équipe de défense ait largement dépassé Bolton, l’avocat Jay Sekulow a abordé la controverse de front en rejetant le livre – dit contredire un argument clé de la défense concernant les relations de Trump avec l’Ukraine – comme “irrecevable”.

“Ce n’est pas un jeu de fuites et de manuscrits non sourcés”, a déclaré Sekulow.

Une nuit plus tôt, l’avocat de Trump, Alan Dershowitz, a déclaré que rien dans le manuscrit – même s’il était vrai – n’atteignait le niveau d’une infraction impénétrable. Sekulow a également cherché à miner la crédibilité du livre de Bolton en notant que le procureur général William Barr a contesté les commentaires que Bolton lui avait attribués.

Les républicains du Sénat ont passé beaucoup de temps en privé à discuter de la façon de traiter le manuscrit de Bolton sans prolonger les procédures ni compromettre l’acquittement attendu du président. Ceux-ci ont perdu la vapeur et les démocrates n’ont montré aucun intérêt.

Chuck Schumer, le plus haut démocrate du Sénat, a appelé «absurde» une proposition pour que les sénateurs voient le manuscrit en privé, gardant Bolton à l’écart des témoignages publics.

«Nous ne négocions pas avec eux. Nous voulons quatre témoins et quatre séries de documents, alors la vérité sortira “, a déclaré Schumer.

“ Les sénateurs sont avertis que s’ils acceptent d’appeler Bolton pour témoigner ou essayer d’accéder à son manuscrit, la Maison Blanche le bloquera, entamant une bataille judiciaire d’une semaine sur le privilège exécutif et la sécurité nationale. Cela avait semblé laisser les quelques sénateurs, dont le sénateur Mitt Romney de l’Utah, Susan Collins du Maine et Lisa Murkowski de l’Alaska, qui ont exprimé le désir d’entendre de nouveaux témoignages sans un soutien solide.

En outre, d’autres républicains, y compris le sénateur Pat Toomey, veulent la réciprocité – faites venir Bolton ou un autre témoin démocrate en échange d’un du côté du GOP. Certains républicains veulent entendre Biden et son fils, Hunter, qui faisaient partie du conseil d’administration d’une société gazière ukrainienne lorsque son père était vice-président.

Les Bidens étaient au centre des arguments de défense de Trump, bien qu’aucune preuve d’acte répréhensible n’ait été révélée. Les avocats ont également exploré des domaines que les démocrates considèrent comme hors de la portée de la destitution, réprimandant l’ancien directeur du FBI James Comey et saisissant les erreurs de surveillance que le FBI a reconnu avoir commises dans sa sonde d’interférence électorale russe.

Les avocats de Trump ont fait valoir que les pères fondateurs avaient pris soin de s’assurer que la mise en accusation était définie de manière étroite, les infractions étant clairement énumérées.

“La barre de la mise en accusation ne peut pas être placée aussi bas”, a déclaré Sekulow. “Danger. Danger. Danger. Ces articles doivent être rejetés. La Constitution l’exige. La justice l’exige.”

Avant l’examen des témoins, l’affaire passe maintenant aux questions écrites, les sénateurs des deux côtés ayant 16 heures pour poser des questions. Vers la fin de la semaine, ils devraient tenir un vote sur l’opportunité d’entendre ou non des témoins.

“Je ne sais pas si le manuscrit ferait une différence dans le résultat du procès”, a déclaré Roy Blunt du Missouri, membre de la direction du GOP. Et certains républicains ont dit qu’ils ne faisaient tout simplement pas confiance à la parole de Bolton. Rand Paul du Kentucky a appelé Bolton «mécontent» »et cherchant à gagner de l’argent à la Maison Blanche.

Mais John Kelly, l’ancien chef de cabinet de Trump à la Maison Blanche, a déclaré à un public de Sarasota, en Floride, qu’il croyait Bolton.

Les responsables de la Maison Blanche reconnaissent en privé qu’ils sont essentiellement impuissants à bloquer la publication du livre, mais pourraient poursuivre après coup s’ils pensent que cela viole l’accord de confidentialité signé par Bolton contre la divulgation d’informations classifiées.

Trump est inculpé “Trump est accusé d’avoir abusé de son pouvoir présidentiel en demandant au chef de l’Ukraine d’aider à enquêter sur Biden en même temps que son administration retenait des centaines de millions de dollars d’aide à la sécurité. Une deuxième accusation accuse Trump d’avoir entravé le Congrès dans son enquête.

Trump et ses avocats ont soutenu à plusieurs reprises que les démocrates utilisaient la destitution pour tenter d’annuler les résultats de la dernière élection présidentielle et de chasser Trump de ses fonctions.

“Ce qu’ils vous demandent de faire, c’est de destituer un président élu à la veille d’une élection, sans fondement et en violation de la Constitution”, a déclaré l’avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone. “Pourquoi ne pas faire confiance au peuple américain avec cette Pourquoi déchirer leurs bulletins de vote? “

Les démocrates, quant à eux, disent que le refus de Trump d’autoriser les responsables de l’administration à témoigner ne fait que renforcer le fait que la Maison Blanche cache des preuves. La Maison Blanche a le manuscrit de Bolton depuis environ un mois, selon une lettre de l’avocat de Bolton.

Peu importe le vote sur les témoins, l’acquittement semble toujours probable étant donné que les républicains détiennent la majorité au Sénat et que la condamnation nécessiterait une majorité des deux tiers contre Trump.

Selon les données compilées par C-SPAN, les directeurs de la Maison ont utilisé un peu moins de 22 de leurs 24 heures sur trois jours, tandis que l’équipe de la Maison Blanche a utilisé près de 12 heures, soit la moitié de leur temps.

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Les rédacteurs d’Associated Press Alan Fram, Mary Clare Jalonick, Andrew Taylor, Matthew Daly, Laurie Kellman et Padmananda Rama ont contribué à ce rapport.

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