Le gouverneur de Californie se dit prêt à prendre la relève des PG&E assiégés


  • PG&E doit quitter le chapitre 11 d’ici le 30 juin, mais il y a un obstacle: le gouverneur de Californie Gavin Newsom, qui a longtemps parlé d’une prise de contrôle par l’État.
  • Le service public assiégé a conclu des accords pour emprunter de l’argent et garantir plus de 25 milliards de dollars en paiements aux victimes des incendies de forêt, aux assureurs et aux municipalités locales.
  • Newsom a déclaré que même si la Californie ne prend pas en charge le service public, il souhaite que le plan de sortie de PG&E permette à l’État d’intervenir en premier si la société fait de nouveau faillite.

© PRESSE ASSOCIÉE
DOSSIER – Dans cette photo du 10 janvier 2020, le gouverneur de Californie Gavin Newsom prend la parole lors d’une conférence de presse à Sacramento, en Californie. Newsom exhorte un juge fédéral à rejeter le plan de Pacific Gas and Electric pour se retirer de la faillite et renouveler sa menace pour mener une offre visant à transformer le service public assiégé en une opération gérée par le gouvernement. PG&E tente de creuser un trou financier créé par plus de 50 milliards de dollars de réclamations résultant d’une série d’incendies catastrophiques qui ont été imputés à la société de San Francisco.

Un an après le dépôt de bilan, PG&E a conclu des accords pour emprunter de l’argent et garantir plus de 25 milliards de dollars en paiements aux victimes des incendies de forêt, aux assureurs et aux municipalités locales.

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Il a même été accepté par les détenteurs d’obligations. En conséquence, ses actions ont grimpé en flèche de 37% jusqu’à présent en janvier. Mizuho a amélioré le stock cette semaine pour un «achat». Cet optimisme peut être prématuré.

La société doit quitter le chapitre 11 dans un délai crucial pour le 30 juin, et il reste un énorme obstacle: le gouverneur de Californie Gavin Newsom, qui a longtemps parlé d’une prise de contrôle par l’État de la société.

“PG&E, cette entreprise n’existe plus”, a déclaré Newsom cette semaine lors d’un événement organisé par le Public Policy Institute of California. Il rejette le plan de PG&E, affirmant qu’il laisse le service public trop endetté pour survivre à une autre catastrophe, sans parler de fournir les investissements nécessaires pour durcir les infrastructures. Le service public dessert 16 millions de clients dans le nord de la Californie.

“Je n’ai aucun intérêt pour la direction et le conseil d’administration existants”, a déclaré Newsom. “Ce doit être une entreprise complètement nouvelle.”

Et il a continué à répéter cette menace: “Il va y avoir une nouvelle entreprise ou l’État de Californie la reprendra.”

Newsom a révélé qu’il travaillait sur un plan depuis six mois pour reprendre le service public. Newsom a consulté Guggenheim, O’Melveny et la société de redressement du Colorado Filsinger Energy Group. “Si PG&E ne peut pas le faire, nous le ferons pour eux”, a-t-il répété à plusieurs reprises.

Une échéance critique se profile

PG&E n’a pas besoin de l’approbation du gouverneur pour sortir de la faillite. Mais techniquement, le juge de mise en faillite recherchera l’approbation de la California Public Utilities Commission. La commission entière est composée des personnes nommées par le gouverneur, et il semble hautement improbable qu’elles annulent Newsom.

Si PG&E n’obtient pas l’approbation de son plan à temps pour quitter le chapitre 11 d’ici la fin juin, la société ne sera pas admissible à un nouveau fonds géré par l’État pour couvrir les coûts des futurs incendies de forêt causés par les équipements électriques. L’argent de ce nouveau fonds de 21 milliards de dollars provient en partie des bénéfices des sociétés de services publics cotées en bourse, et en partie des nouveaux frais que leurs clients devront payer.

L’admissibilité à ce fonds est essentielle à la survie de PG&E.

“Si PG&E ne peut pas accéder à ce fonds, si elle ne parvient pas à conclure cet accord d’ici le 30 juin, alors les prêteurs qui financent l’accord vont se retirer”, a déclaré l’avocat Mike Danko, dont la société représente un grand nombre des 80 000 victimes des incendies de forêt qui demandent réparation.

PG&E a déclaré que son accord actuel lui permettrait de restructurer sa dette et d’économiser 1 milliard de dollars.

Newsom se moqua de cela. “Il y a aussi un milliard de dollars de frais, parlons-en”, a-t-il déclaré à CNBC. “Avec tout le respect que je vous dois, ils ont du travail à faire sur le financement. Ce que je ne veux pas, c’est un service public qui sort de la faillite.”

Le gouverneur a déclaré à CNBC qu’il avait une estimation de ce qu’il en coûterait à l’État pour prendre le relais, mais il ne la révélerait pas encore. “Nous jouons cela, mais cette estimation est déterminée sur la base d’un certain nombre de facteurs qui ne sont pas encore en évidence.”

L’avocat Mike Danko se demande ce que cela signifierait pour ses clients. “Si l’État entre en quelque sorte et prend le contrôle de PG&E, alors [victims] peut se retrouver avec quelque chose, mais cela ne sera probablement pas du tout proche de ce qu’ils finiraient par le plan qui est sur la table. “

“Nous allons rendre justice aux victimes”, répond Newsom, “et je peux vous assurer qu’en prenant le contrôle de l’État, nous rendrons toujours justice aux victimes”.

Qui paierait pour une prise de contrôle?

Ce qui n’est pas clair, c’est de savoir si les Californiens qui ne sont pas des clients de PG&E devraient aider à subventionner la reprise et l’exploitation du service public en tant qu’entité d’État. “Aucun de nous n’est naïf sur ce que fera une prise de contrôle par l’État de PG&E”, a déclaré Newsom, “mais je peux vous assurer que si vous êtes un client d’Edison, vous êtes vraiment contrarié par PG&E en ce moment. La question pour vous qu’est-ce que PG&E fait pour vous? “

Newsom a déclaré que même si la Californie ne prend pas en charge le service public, il souhaite que le plan de sortie de PG & E permette à l’État d’intervenir en premier si la société fait de nouveau faillite. Danko dit qu’un tel “kill switch” pourrait tuer l’accord. “Le problème est, une fois de plus, que les prêteurs qui fournissent de l’argent à PG&E se retireront, car ils ne voudront pas investir dans une entreprise qui ne pourrait pas exister dans quelques années.”

Danko est également préoccupé pour une autre raison. Pour être éligible au nouveau fonds de lutte contre les incendies, PG&E doit devenir une source d’énergie sûre et fiable. Pourtant, la société a déjà averti qu’il pourrait y avoir des années de coupures de courant intentionnelles pendant la saison des incendies. “C’est la définition d’une puissance non fiable, quand il faut la couper”, dit-il. «Ma véritable préoccupation est que PG&E n’est tout simplement pas en position dans le cadre de ce plan ni d’aucun autre plan pour fournir une alimentation fiable.»

Le gouverneur et PG&E disent qu’ils continuent de parler. La société a déclaré à CNBC: “Nous déposerons un plan mis à jour pour refléter l’état actuel de notre plan dans les prochains jours.”

La société de services publics présente cette semaine ses arguments au CPUC. Newsom se dit prêt à tout résultat.

“Si nous ne voyons pas de réels progrès dans les prochaines semaines”, a-t-il averti, “alors nous établirons l’architecture d’un plan très détaillé.”

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