Le MJ s’efforce de réduire l’arriéré des dossiers d’immigration


FALLS CHURCH, Va. (AP) – À l’intérieur de la tour de verre qui abrite le siège des tribunaux d’immigration du pays, l’accent est mis sur la façon de rendre le système extrêmement tendu plus efficace.

© Fourni par Associated Press
DOSSIER – Dans cette photo d’archive du 14 mai 2013, le siège du ministère de la Justice à Washington est photographié tôt le matin. L’Executive Office for Immigration Review est le bras du ministère de la Justice qui supervise les procédures d’expulsion, que les immigrants soient autorisés à rester aux États-Unis ou qu’ils soient renvoyés dans leur pays. (Photo AP / J. David Ake, dossier)

Aux prises avec un arriéré hérité qui a grimpé à 1 million de cas d’expulsion, une longue attente pour les audiences et la pression de la Maison Blanche, le Bureau exécutif pour la révision de l’immigration achète des biens immobiliers pour de nouveaux tribunaux, créant un système de dépôt en ligne, rationalisant la formation et l’embauche juges.

Et ça ne peut toujours pas suivre.

Sa charge de travail mensuelle a plus que doublé en octobre dernier, alors qu’elle était de 35 776. En octobre 2017, il était de 15 045.

“Nous travaillons sur ce que nous pouvons contrôler et nous essayons de maintenir l’inertie”, a déclaré James McHenry, qui dirige le Bureau exécutif pour la révision de l’immigration.

EOIR, comme on le sait, est le bras du ministère de la Justice qui supervise les procédures d’expulsion – que les immigrants soient autorisés à rester aux États-Unis ou qu’ils soient renvoyés dans leur pays. Contrairement aux tribunaux de première instance indépendants, les juges et les employés des tribunaux d’immigration travaillent sous la direction du procureur général William Barr.

Le président Donald Trump s’est insurgé contre le système d’immigration du pays, accusant les demandeurs d’asile qui fuient leur pays d’origine en raison de la violence et de la pauvreté d’avoir tenté de jouer le système. L’arriéré judiciaire existait bien avant que Trump n’entre en fonction. Mais la répression de la frontière sud-ouest et l’immigration illégale, ainsi qu’une augmentation du nombre de familles demandeurs d’asile d’Amérique centrale, ont ajouté plus de cas.

À la fin de l’automne, l’Associated Press a récemment visité des tribunaux de l’immigration dans 11 villes différentes, observant des dizaines d’audiences qui ont illustré comment l’écrasement de la charge de travail et le changement des politiques créent des troubles.

Les responsables de l’EOIR affirment qu’il faudra du temps pour que les changements qu’ils mettent en œuvre se répercutent dans un système où la durée moyenne est de 130 jours pour les cas où l’immigrant est détenu, et d’environ 970 jours – près de trois ans – lorsque la personne n’est pas détenu. De plus, les responsables du ministère de la Justice ont ordonné aux juges de l’immigration de cesser de suspendre les affaires indéfiniment – un outil qu’ils ont utilisé pour gérer un dossier gonflé – qui a ramené des centaines de milliers de cas.

McHenry et son personnel se concentrent sur les données, la technologie et la méthodologie de leur agence. Mais ils ne peuvent pas contrôler l’ensemble du système d’immigration massive.

“Si nous pouvions réduire l’arriéré, même un peu, ce serait formidable”, a-t-il déclaré.

Parmi leurs principaux changements, citons la création récente d’un système de classement électronique qui est déjà en cours de pilotage à Houston, Aurora, Colorado et Philadelphie et qui remplacera à terme des montagnes de paperasse stockées dans des fichiers bleus utilisés par la plupart des juges.

Dans le cadre du nouveau système, les juges peuvent générer des ordonnances, envoyer des informations et lire des fichiers. Le système est destiné à tous ceux qui traitent avec les tribunaux d’immigration – les avocats, ainsi que plusieurs agences différentes impliquées dans l’application de la loi sur l’immigration – et synthétise toutes les informations afin qu’elles soient accessibles à tous. Il permet aux juges de vérifier les antécédents familiaux, d’envoyer des ordres et de prendre des notes. Ils peuvent générer une date d’audience en un seul clic. D’ici fin 2020, 36 sites devraient être en ligne.

L’avocate en immigration Ruby Powers, qui exerce à Houston, a déclaré qu’elle n’avait pas encore vu le nouveau système faire une brèche, mais c’est nouveau. Et elle et d’autres avocats se félicitent de toute possibilité d’utiliser moins de papier. Elle a dit qu’il y a environ cinq ans, il existait une version moins complète d’un système électronique, mais elle a échoué.

«En général, nous espérons être plus efficaces», a-t-elle déclaré. “Je pense qu’ils essaient, mais c’est difficile.”

L’EOIR a demandé un budget de 673 millions de dollars cette année, contre 312 millions de dollars en 2014, en partie pour construire davantage de salles d’audience. Actuellement, il compte 439 juges. Il peut en louer 534, mais n’a pas d’espace dans la salle d’audience. Ils travaillent sur l’ajout de tribunaux à New York, Los Angeles, San Francisco et Houston. Leur objectif est d’avoir un greffier par juge et il souhaite embaucher 100 interprètes espagnols de plus et ajouter des interprètes chinois.

McHenry a également créé un département qui se concentre sur une formation standardisée pour les juges, les auxiliaires juridiques et les membres du personnel et crée des notes de politique pour aider à prendre des décisions plus cohérentes et uniformes.

Les responsables de l’EOIR ont ajouté des juges de supervision dans chaque domaine. Et ils ont fixé des délais au personnel pour terminer les dossiers plus rapidement en réduisant les délais internes qui étaient souvent des mois plus longs que nécessaire, a-t-il déclaré.

La plupart de leurs mises à niveau sont axées sur l’accélération interne, a déclaré McHenry. Mais les membres du syndicat des juges ont souvent l’impression d’être poussés, contraints à des quotas et l’administration leur enlève lentement leur autonomie alors que le procureur général se donne plus de pouvoir sur le système.

L’agence est impliquée dans une bataille avec le syndicat – qui a parlé de la nécessité pour les tribunaux d’être indépendants et des préoccupations concernant l’autorité croissante. Les responsables de l’EOIR cherchent également à le dissoudre.

Lors d’une audience sur le conflit du travail au début du mois, les responsables de l’EOIR ont tenté de faire valoir que les juges étaient des gestionnaires – et ne pouvaient donc pas faire partie d’un syndicat. Le juge à l’immigration Ashley Tabaddor, s’exprimant en tant que chef du syndicat, a déclaré que les juges avaient en fait moins d’autorité que jamais.

“L’effort est d’éliminer les syndicats pour créer un contrôle complet et sans entraves afin de pouvoir uniformément et sans aucun contrôle appliquer les décisions”, a-t-elle déclaré.

McHenry a déclaré qu’il essayait de rationaliser un système qui était trop lourd depuis trop longtemps. Et il commence à voir des progrès.

“La prochaine phase est de le maintenir”, a déclaré McHenry.

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