Le nouveau coronavirus peut avoir commencé chez les chauves-souris. Mais comment cela a-t-il sauté aux humains?



En tant que>nouveau coronavirus se propage en Chine et partout dans le monde, les scientifiques se bousculent pour savoir d’où il vient. Maintenant, une nouvelle étude fournit plus d’indices sur les origines du virus et indique que les chauves-souris sont les hôtes les plus probables.

Dans l’étude, publiée aujourd’hui (29 janvier) dans la revue>The Lancet, les chercheurs ont analysé 10 séquences du génome du nouveau coronavirus, surnommé 2019-nCoV, obtenues auprès de neuf patients en Chine atteints du virus.

>dit dans un communiqué. “Cette constatation suggère que le nCoV 2019 provient d’une seule source dans un délai très court et a été détecté relativement rapidement.”

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Bien qu’il n’ait émergé que récemment chez l’homme, le virus a déjà infecté environ 6 000 personnes et causé 132 décès en Chine, tout en se propageant dans 15 autres pays,>selon l’Organisation mondiale de la santé. La plupart des premiers cas se sont produits chez des personnes qui travaillaient ou visitaient le marché des fruits de mer de Huanan à Wuhan, en Chine, où une variété d’animaux sauvages étaient vendus.

Pour en savoir plus sur les origines du virus, les chercheurs ont comparé la séquence génétique 2019-nCoV avec celles d’une bibliothèque de séquences virales, et ont constaté que la plus étroitement liée>virus étaient deux coronavirus provenant de chauves-souris; ces deux coronavirus partageaient 88% de leur séquence génétique avec celle de 2019-nCoV. (Par rapport à deux autres coronavirus connus pour infecter les personnes – SRAS et>MERS – 2019-nCoV a partagé environ 79% de sa séquence génétique avec le SRAS et 50% avec le MERS.)

Sur la base de ces résultats, les auteurs ont déclaré que le 2019-nCoV provenait probablement de>chauves-souris. Cependant, aucune chauve-souris n’a été vendue sur le marché des fruits de mer de Huanan, ce qui suggère qu’un autre animal encore à identifier a agi comme une sorte de tremplin pour transmettre le virus aux humains.

“Il semble probable qu’un autre hôte animal agisse comme un hôte intermédiaire entre les chauves-souris et les humains”, a déclaré Guizhen Wu, co-auteur principal de l’étude, du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

Dans l’ensemble, l’épidémie de 2019-nCoV “met à nouveau en évidence le réservoir de virus caché chez les animaux sauvages et leur potentiel de débordement occasionnel dans les populations humaines”, ont écrit les auteurs.

Une étude précédente suggérait>serpents, qui ont été vendus sur le marché des fruits de mer de Huanan, comme un possible>source de 2019-nCoV. Cependant, certains experts ont critiqué l’étude, affirmant qu’il n’est pas clair si les coronavirus peuvent infecter les serpents.

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Publié à l’origine sur >Crumpe.

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