Le rapport annuel d’Intel indique que le XPoint 3D de deuxième génération pourrait être retardé jusqu’en 2021



Selon les commentaires du rapport annuel d’Intel, les produits 3D XPoint de deuxième génération de la société – Alder Stream et Barlow Pass – pourraient être retardés jusqu’en 2021. Intel a également admis dans le rapport que l’augmentation de la capacité des plaquettes n’a pas conduit à l’augmentation souhaitée du processeur production.

XPoint 3D de deuxième génération

Intel 2018, Intel et Micron avaient annoncé que les sociétés cesseraient le co-développement de 3D XPoint après l’achèvement de la deuxième génération, ce qui devait à l’époque se produire au deuxième semestre 2019. Lors d’un événement en septembre de l’année dernière, par la suite, Intel a annoncé sa deuxième génération de XPoint 3D et a fourni une feuille de route pour l’avenir.

En général, la mémoire 3D XPoint de deuxième génération comprendrait quatre couches de la mémoire, par opposition à deux couches de la première génération. Cela doublera sa densité, mais Intel a également annoncé des performances importantes.

La société prévoyait de lancer Barlow Pass en tant que mémoire persistante Optane DC de deuxième génération et SSD Alder Stream Optane DC. La feuille de route indiquait que les produits seraient lancés avec la plate-forme Whitley, qui verra Cooper Lake au cours du premier semestre de l’année, puis Ice Lake à la fin de l’année.

Cependant, les commentaires dans le rapport annuel d’Intel (PDF) suggèrent que ces produits pourraient ne pas sortir du tout en 2020. Intel indique que la société n’enverra des échantillons (d’ingénierie) d’Alder Stream qu’en 2020, tandis que Barlow Pass atteindra le PRQ cette année sans aucune indication sur les expéditions. Cependant, la NAND 3D à 144 couches d’Intel reste prévue pour 2020.

Décrivant la partie mémoire de ses six piliers de l’innovation, Intel déclare:

«Avec notre technologie Intel 3D NAND et la technologie Intel® Optane, nous développons des produits pour perturber la hiérarchie de la mémoire et du stockage. Le lancement de la 4e génération de SSD basés sur Intel est prévu en 2020 avec la technologie de mémoire QLC à 144 couches. Ces SSD sont également la première technologie de mémoire NAND d’Intel créée indépendamment par Intel depuis la conclusion de notre partenariat avec Micron Technology, Inc. (Micron). Les SSD Intel Optane de 2e génération pour les centres de données devraient commencer à expédier des échantillons en 2020et sont conçus pour fournir trois fois le débit tout en réduisant de quatre fois la latence des applications. De plus, la mémoire persistante Intel Optane DC de deuxième génération devrait atteindre le PRQ en 2020et est conçu pour être utilisé avec nos futurs processeurs Intel Xeon. »

Alder Stream

L’engagement d’Intel de simplement expédier des échantillons d’Alder Stream cette année semble indiquer clairement que le SSD Optane de deuxième génération pourrait ne pas voir le jour avant 2021.

À titre de comparaison, Intel a récemment déclaré que Ice Lake-SP échantillonne déjà ses clients, mais la production en volume ne commencera qu’à un moment donné au cours du premier semestre de cette année, avec des livraisons de production aux clients dans la «dernière partie de 2020».

Néanmoins, la déclaration d’Intel selon laquelle Alder Stream devrait “commencer à expédier des échantillons en 2020” semble contredire notre rapport précédent selon lequel les SSD ont déjà commencé l’échantillonnage. Comme nous l’avons également détaillé, Alder Stream prend en charge PCIe 4.0, mais Intel ne dispose pas actuellement de processeurs qui le prennent en charge. (Cela pourrait ne pas être un problème, étant donné qu’Intel dit qu’Ice Lake échantillonne également.)

Intel a fourni certaines attentes de performances pour Alder Stream: il aura un débit trois fois plus élevé et une latence quatre fois plus faible.

Col Barlow

(Crédit d’image: Intel)

Intel est un peu plus ambigu à propos de Barlow Pass, la mémoire persistante Optane de deuxième génération d’Intel. (La mémoire persistante utilise le facteur de forme DIMM et le Apache Pass de première génération lancé avec Cascade Lake l’année dernière.)

Il atteindra le PRQ en 2020, selon Intel. Intel définit PRQ, abréviation de Product Release Qualification comme suit: «[PRQ] est le jalon lorsque les coûts de fabrication d’un produit sont inclus dans l’évaluation des stocks. »

En d’autres termes, cela signifie que le produit est qualifié et peut commencer à être expédié aux clients. Ainsi, alors que Barlow Pass devrait atteindre PRQ, Intel n’a pas précisé s’il commencera déjà à être expédié en 2020. Néanmoins, cela indique qu’Intel ne s’attend probablement pas à expédier des volumes plus élevés avant 2021.

À titre de comparaison, Ice Lake a été qualifiée au deuxième trimestre de 2019, a commencé à être expédiée aux OEM en juin et n’a été commercialisée qu’en septembre.

Simplification des règles de conception, vents contraires d’approvisionnement

Outre ses données financières, Intel a également discuté de plusieurs autres nouveaux éléments dans son rapport annuel.

Du côté de la technologie des processus et de la fabrication, Intel a discuté des pénuries et du rôle des règles de conception pour le 7 nm.

Intel a expliqué pourquoi l’augmentation de 25% de la capacité des tranches de 14 nm a simplement entraîné une faible augmentation à deux chiffres (10-15%) de l’offre de PC. Intel a attribué cela à un volume de modèle plus élevé, à des matrices plus grandes et à des chipsets de plus de 14 nm (qui ont continué de passer de 22 nm):

«Nous avons augmenté notre capacité de plaquette [by 25%] en 2019; cependant, nous n’avons pas constaté d’augmentation proportionnelle de l’unité centrale client, car la capacité des plaquettes a été largement consommée par l’augmentation des volumes de modem et de chipset, et la taille des matrices.

Concernant la technologie des processus, Intel a souligné les efforts de l’entreprise pour réduire le nombre de règles de conception:

«Nous poursuivons également [a 4x] simplification de la conception pour accélérer l’innovation, y compris une réduction significative des règles de conception pour les futurs nœuds de processus, afin de nous permettre de fournir les meilleures solutions pour nos clients. »

La simplification des règles de conception peut être attribuée au passage à l’EUV à 7 nm, ce qui élimine le besoin d’une lithographie à motifs multiples coûteuse et complexe. Intel l’avait déjà mentionné lors de sa réunion d’investisseurs l’année dernière, mais le fait qu’Intel souligne dans son rapport annuel qu’il réduit le nombre de règles de conception indique qu’Intel considère cela comme un facteur majeur dans les progrès qu’il fait sur le 7 nm .

Groupe d’architecture de sécurité et Habana

Concernant la partie sécurité de ses six piliers, Intel a fait allusion à la création d’un nouveau groupe: «Nous continuons à investir massivement dans les technologies de sécurité. Nous avons créé l’Intel Security Architecture and Technologies Group pour servir de centre d’architecture de sécurité à travers nos produits afin de concevoir une architecture de sécurité de produits de classe mondiale pour les années à venir. »

Intel avait précédemment créé le Product Assurance and Security Group à la suite de Meltdown et Spectre.

Enfin, Intel a discuté de la récente acquisition de Habana Labs:

“Le processeur de formation Gaudi AI de Habana échantillonne actuellement avec certains clients hyperscale. Les systèmes de formation à grands nœuds basés sur Gaudi devraient fournir jusqu’à quatre fois plus de débit par rapport aux systèmes construits avec le nombre équivalent de GPU. L’acquisition renforce notre portefeuille d’IA et accélère nos efforts sur le marché naissant du silicium IA en pleine croissance. “

Étant donné que la société mentionne spécifiquement l’accélérateur Gaudi (et non Goya pour l’inférence), cela pourrait indiquer qu’Intel était principalement intéressé par l’accélérateur de Habana pour la formation, peut-être parce que le produit est déjà en train d’être adopté par les clients du cloud.

Intel avait déclaré que Habana continuerait de fonctionner de manière indépendante.

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