Le régulateur bancaire américain affûte les dents de Wells Fargo, des critiques surprenants



Par Pete Schroeder et Chris PrenticeWASHINGTON (Reuters) – Longtemps accusé d’être trop mou, un régulateur bancaire américain a surpris ses détracteurs en traitant durement le prêteur scandalisé Wells Fargo , qui a culminé jeudi avec plus de 58 millions de dollars (44 millions de livres sterling) d’amendes à l’encontre de huit anciens dirigeants de la banque.Des groupes de consommateurs craignaient que le choix de l’administration Trump pour diriger le Bureau du contrôleur de la monnaie (OCC), Joseph Otting, ferait peu pour changer sa réputation de clémence. Ancien chef de la direction de la Californie, OneWest Bank, Otting, en tant que contrôleur, a qualifié les prêteurs de «clients» et a poursuivi les changements de règles préconisés par les lobbyistes des banques. des sanctions contre la banque qui ont innové. Une personne au courant de l’affaire a déclaré que l’échec de Wells Fargo à corriger rapidement l’inconduite systémique a mis Otting en colère, précisément parce qu’il a passé des décennies en tant que banquier et s’est senti tenu à des normes élevées. “Vous obtiendriez des sanctions beaucoup plus importantes de la part de quelqu’un qui a été dans l’entreprise et est déçu de ce que Wells Fargo a fait “, a déclaré Thomas Vartanian, professeur de droit à l’Université George Mason et ancien responsable de l’OCC. Jeudi, l’OCC a interdit l’ancien PDG de Wells Fargo John Stumpf du secteur bancaire et lui a infligé une amende de 17,5 $. millions (13 millions de livres) pour régler les accusations, il n’a pas mis un terme à l’inconduite en matière de vente – le maximum qu’il ait jamais obtenu d’un individu. Parmi les autres anciens dirigeants inculpés figurait la directrice de la banque de détail Carrie Tolstedt, qui n’a pas encore réglé son dossier et risque potentiellement une amende de 25 millions de dollars. les législateurs les ont pressés de tenir plus de personnes responsables des actes répréhensibles des entreprises. Prouver la culpabilité personnelle, cependant, est juridiquement difficile, ce qui rend les accusations de jeudi d’autant plus frappantes. “Les actions de l’OCC sont surprenantes en termes de nombre et d’ancienneté des personnes accusées”, a déclaré Erik Gerding, professeur de droit à l’Université. du Colorado, ajoutant qu’il n’y avait pas eu de répression de la part des cadres de haut niveau dans la mémoire récente.Arthur Wilmarth, professeur de droit à l’Université George Washington, s’est dit “surpris” que l’OCC ait poursuivi des accusations aussi draconiennes. “Il est juste de dire qu’ils ‘ Nous avons toujours été considérés comme le régulateur le plus favorable aux banques “, a-t-il ajouté. Jeudi, Otting a déclaré dans un communiqué que les charges” renforcent les attentes de l’agence selon lesquelles la direction et les employés … fournissent un accès équitable aux services financiers, traitent les clients équitablement. et se conformer aux lois applicables. “” BARRE FAIBLE “En plus des accusations de jeudi, l’OCC a infligé une amende de 500 millions de dollars à Wells Fargo en 2018 pour mauvaise vente de produit, seulement la deuxième fois qu’il prévoit une pénalité de cette taille. Le règlement oblige la banque à apporter des correctifs importants et à rembourser les clients lésés, un effort que l’OCC suit de près. Il a également imposé de nouvelles restrictions à la banque en donnant à l’OCC le droit de révoquer les dirigeants actuels et d’en contrôler de nouveaux.La frustration d’Otting face à la lenteur des progrès de Wells Fargo dans ses efforts d’assainissement a été révélée en mars de l’année dernière. Le PDG de l’époque, Tim Sloan, venait de terminer de dire au Congrès que la banque était sur la bonne voie, lorsque l’OCC a répondu par une réprimande publique rare disant qu’il continuait d’être “déçu” de la banque. La perte de confiance publique du contrôleur en Sloan a contribué à sa soudaine départ plus tard ce mois-là, a rapporté Reuters à l’époque.Wells Fargo a déclaré à plusieurs reprises qu’il faisait tout son possible pour résoudre ses problèmes. Jeudi, le nouveau PDG de la banque, Charlie Scharf, a déclaré dans un communiqué que Wells Fargo avait apporté “des changements fondamentaux à son modèle d’entreprise, à ses programmes de rémunération, à son leadership et à sa gouvernance”. En étant strict avec Wells Fargo, l’OCC pourrait également essayer de se débarrasser de son image comme un toucher doux, a déclaré Wilmarth. “Vous martelez cette banque et ses dirigeants … et quand les gens vous accusent d’être favorable aux banques, vous dites:” Regardez comme nous étions durs avec Wells Fargo! “”, a-t-il ajouté. L’OCC a été fustigé pour les signes manquants de la crise financière de brassage et a de nouveau été critiqué pour ne pas avoir attrapé les problèmes de Wells Fargo en premier lieu. Un examen interne de l’OCC a révélé que ses examinateurs n’avaient pas suivi les signaux d’alarme, y compris des centaines de plaintes de dénonciateurs.L’histoire continue Bien qu’Otting soit personnellement lésé par les défaillances de la banque, il a également été soumis à des pressions de la part des législateurs pour adopter une ligne dure. La pression est venue en particulier du sénateur progressiste américain et candidate démocrate à la présidentielle Elizabeth Warren, qui a exprimé un scepticisme parfois piquant à l’égard de l’agence. “Personne n’a été plus dur avec Wells Fargo que moi-même”, a déclaré Otting à Warren lors de la défense de son dossier devant le Congrès en mai. . “À l’OCC?” Répondit Warren. “C’est une barre basse.” (Reportage de Pete Schroeder et Chris Prentice; édité par Michelle Price et Tom Brown)

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