Le remplacement du «spot d’excellence» de Gerrit Cole est la plus grande préoccupation d’Astros


La question a laissé Dusty Baker silencieux, stupéfiant un jour où il a volé la vedette avec des réponses loquaces aux questions de toutes sortes.

Selon un journaliste, ce qui préoccupait le plus Baker était de prendre le poste de directeur des Astros de Houston – un poste laissé vacant par un scandale de vol de panneaux électroniques qui a transpercé le sport.

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Baker connaît à peine sa nouvelle équipe, qui se rendra à l’entraînement du printemps dans 10 jours. Ses joueurs recevront un accueil brutal sur la route pendant la saison régulière. Pourtant, il doit répondre aux attentes des séries éliminatoires.

Les préoccupations sont apparemment nombreuses. Baker a finalement rompu son silence.

“Probablement, qui va prendre la place de Gerrit Cole”, a déclaré Baker. “Ce spot d’excellence.”

Dans sa dernière saison avec Houston, Cole a écrit l’une des plus grandes saisons d’un débutant dans l’histoire de la franchise, supprimant un record de franchise de 326 frappeurs tout en menant la Ligue américaine avec une MPM de 2,50. Il a également retiré 10 frappeurs ou plus lors de ses neuf derniers départs.

Cole a signé un contrat record de 10 ans et 324 millions de dollars avec les Yankees de New York pendant la saison morte, ce qui en fait la principale préoccupation des Astros dans leur quête d’un deuxième fanion consécutif de la Ligue américaine.

Remplacer la production de Cole par une frontière individuelle est impossible. Houston retourne Justin Verlander, vainqueur en titre de la Ligue américaine Cy Young, et Zack Greinke, six fois étoile, mais beaucoup derrière eux est inconnu. Lance McCullers Jr. revient après une opération de Tommy John avec Jose Urquidy, qui a connu un mois de septembre stellaire.

“Chaque équipe dans laquelle j’ai été, j’ai toujours recherché une personne surprise qui peut passer, un jeune joueur qui arrive à comprendre quelque chose au cours de l’hiver”, a déclaré Baker. «Je laisse toujours une place pour une surprise. Je ne sais vraiment pas qui cette personne ou ces personnes peuvent être, mais j’ai ouvert les yeux pour essayer de trouver quelqu’un qui a soudainement réussi à se ressaisir et, espérons-le, être aussi bon que Gerrit Cole. “

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