Le Royaume-Uni et la Russie signalent leurs premiers cas de coronavirus; Vols pour American, Delta Halt China


© Yuri Smityuk / Zuma Press
Les travailleurs en tenue de protection à l’aéroport international de Vladivostok en Russie.

HONG KONG – Le Royaume-Uni et la Russie ont chacun signalé leurs premiers cas de coronavirus dangereux, tandis que d’autres pays – et Delta Air Lines Inc. et American Airlines Group Inc. – se sont efforcés de limiter le trafic aérien avec la Chine alors que le nombre de personnes infectées y approchait de 10 000. .

Le Pakistan, un allié stratégique de la Chine, a déclaré qu’il interdirait tous les voyages aériens commerciaux en provenance et à destination de la Chine continentale vendredi, un jour après que l’Italie a suspendu ses vols vers Taiwan et la Chine, y compris le territoire de Hong Kong, jusqu’au 28 avril. La Russie aussi, a annoncé qu’il suspendrait certains vols vers la Chine, à l’exception des vols réguliers de son transporteur phare, Aeroflot.

Parallèlement, le ministère de la Santé de Singapour a déclaré qu’il étendrait ses restrictions d’entrée liées aux coronavirus pour inclure tous les visiteurs qui avaient voyagé en Chine continentale au cours des 14 derniers jours et refuser les visas à tous les détenteurs de passeports chinois, à compter de la fin de samedi. Auparavant, Singapour avait refusé l’entrée à ceux qui s’étaient rendus au Hubei, la province du centre de la Chine où le virus était originaire, ou y avaient fait délivrer leur passeport.

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Delta et American, basés à Atlanta et basés à Fort Worth, au Texas, ont déclaré qu’ils arrêteraient les vols des États-Unis vers la Chine.

Ces mesures sont survenues quelques heures après que l’Organisation mondiale de la santé et les États-Unis ont augmenté leurs alertes de coronavirus, alors que le nombre de décès dus au virus à l’origine de la pneumonie est passé à 213 jeudi soir, contre 170 un jour plus tôt, et que le nombre de maladies a dépassé 9 500.

Le nombre de personnes malades du nouveau coronavirus en Chine dépasse désormais le total mondial des personnes infectées par le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, qui a tué près de 800 personnes après être sorties du sud de la Chine fin 2002 et 2003.

Les deux premiers cas de coronavirus en Russie étaient tous deux des citoyens chinois, ont rapporté les agences de presse russes officielles, citant le gouvernement.

Le National Health Service du Royaume-Uni a déclaré vendredi que ses deux premiers cas confirmés appartenaient à la même famille en Angleterre.

La décision de l’Italie de suspendre les voyages en avion en Chine est intervenue après qu’un couple chinois à Rome a été confirmé infecté par le virus. Le pays a également déclaré l’état d’urgence médicale de six mois, ce qui confère à son gouvernement central des pouvoirs supplémentaires pour traiter rapidement les cas suspects de virus et éliminer la bureaucratie italienne.

La Chine a fait son premier pas pour rapatrier les citoyens à l’étranger qui souhaitaient retourner dans le pays. Il a organisé des avions pour ramener à la maison des habitants de la province du Hubei, dont la capitale Wuhan est au centre de l’épidémie. La porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Hua Chunying, a déclaré vendredi que ses efforts avaient été motivés par des autochtones du Hubei confrontés à de “réelles difficultés” à l’étranger. Elle n’a pas élaboré.

Xiamen Air, qui appartient majoritairement à China Southern Airlines Co., a déclaré qu’il pilotait un avion chacun vendredi vers Bangkok et Kota Kinabalu, en Malaisie – deux destinations touristiques populaires – pour emmener les gens à Wuhan. La chaîne de télévision d’État China Central Television a annoncé qu’un vol opéré par Spring Airlines devait ramener 350 personnes de Tokyo à Wuhan tôt samedi.

Entre-temps, d’autres gouvernements se sont efforcés d’extirper leurs ressortissants de Wuhan, qui est en détention depuis plus d’une semaine alors que les autorités chinoises tentent de contenir la propagation du virus.

Le gouvernement français a rapatrié quelques centaines de ses citoyens de Wuhan, ont indiqué les autorités. Ils sont arrivés vendredi dans le sud de la France, où ils séjourneront pendant 14 jours sous surveillance médicale dans un centre de vacances près de Marseille. Six cas d’infection ont été identifiés dans le pays.

Un avion affrété par le Royaume-Uni avec 110 Britanniques et citoyens d’autres pays a quitté Wuhan et a atterri vendredi en Grande-Bretagne, a annoncé le gouvernement britannique. Le vol devait continuer vers l’Espagne après une escale au Royaume-Uni.

Les États-Unis prévoient d’évacuer plus d’Américains de Wuhan dès lundi, après un premier vol destiné principalement au personnel du consulat américain qui est parti mercredi. Ce vol a transporté 210 Américains, s’arrêtant à Anchorage avant d’atterrir sur une base militaire dans le sud de la Californie.

Dans le cadre des efforts de la Chine pour essayer de prévenir la propagation du virus, l’opérateur ferroviaire national chinois a déclaré que les acheteurs de billets devraient fournir des numéros de téléphone portable pour chaque passager, à partir de samedi – une décision qui permettrait aux autorités de contacter toute personne qui était à bord d’un train avec un patient potentiel.

A Hong Kong, qui compte une poignée de cas confirmés de virus, les fermetures d’écoles ont été prolongées jusqu’au début mars, a déclaré vendredi le directeur général de la ville, Carrie Lam.

Jeudi, le Département d’État américain a levé son alerte au plus haut niveau, conseillant aux Américains en Chine d’envisager de quitter le pays et demandant à tout le personnel non essentiel du gouvernement américain de reporter son voyage. Le Département d’État applique le même conseil «Ne voyagez pas» à l’Afghanistan, à l’Iran, à la Syrie, à la Corée du Nord et au Venezuela.

Avant de l’élargir jeudi, le Département d’État avait appliqué le conseil «Ne pas voyager» uniquement à la province du Hubei, tout en exhortant les Américains à reconsidérer les voyages en Chine de manière plus générale.

L’avis du département d’État est venu après que l’OMS a désigné le coronavirus de Wuhan comme une urgence mondiale de santé publique, indiquant que les autorités de santé publique considèrent désormais les maladies respiratoires comme une menace importante au-delà de la Chine.

Dans un communiqué publié vendredi soir sur le site Web du ministère chinois des Affaires étrangères, Mme Hua, la porte-parole du ministère, a décrit la décision des États-Unis de lever son alerte de voyage comme une expression de mauvaise volonté.

«De nombreux pays ont offert un soutien à la Chine de diverses manières. En contraste, les paroles et les actions de certains responsables américains ne sont ni factuelles ni appropriées », a déclaré Mme Hua. «Tout comme l’OMS a recommandé de ne pas restreindre les déplacements, les États-Unis se sont précipités dans le sens inverse. Certainement pas un geste de bonne volonté. »

Écrivez à Erin Mendell à erin.mendell@wsj.com

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