Le Royaume-Uni fait face à un choix sur Huawei avec des implications mondiales


LONDRES (AP) – La Grande-Bretagne est confrontée mardi à un choix crucial: autoriser ou non les technologies chinoises de Huawei à construire ses réseaux sans fil de prochaine génération.

Cette décision a des implications pour les relations diplomatiques du pays avec les États-Unis, ce qui pousse les alliés à éviter la société chinoise en raison de problèmes de cybersécurité.

Et le choix de la Grande-Bretagne alimentera une bataille plus large entre les États-Unis et la Chine sur la suprématie technologique qui a vu les deux plus grandes économies du monde s’engager dans une guerre commerciale dommageable.

QUE CE PASSE-T-IL

Le Conseil national de sécurité britannique est sur le point de décider d’autoriser Huawei à construire des parties de son nouveau réseau cellulaire à haute vitesse connu sous le nom de 5G, un programme d’infrastructure que le pays considère comme essentiel à son avenir économique. Mais Huawei a fait l’objet d’un examen minutieux en raison des craintes que les dirigeants communistes de Pékin pourraient, en vertu de la loi chinoise sur le renseignement de 2017, obliger l’entreprise à mener un cyberespionnage. Les États-Unis ont fait pression sur leurs alliés pour éviter Huawei et ont menacé de couper la coopération en matière de renseignement avec la Grande-Bretagne si elle autorisait Huawei. Les partisans disent que la Grande-Bretagne a besoin de l’expertise de Huawei et que les problèmes de sécurité peuvent être gérés. La société nie qu’elle donnerait accès aux données au gouvernement chinois.

POURQUOI EST-CE SI IMPORTANT

À quelques jours de quitter l’Union européenne et d’avoir désespérément besoin de garantir son avenir en dehors du bloc commercial, la Grande-Bretagne est maintenant prise au milieu d’une bataille géopolitique entre les États-Unis et la Chine – deux partenaires commerciaux importants. Le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson se trouve dans la position délicate de risquer la fureur de son plus proche allié au moment où il a vraiment besoin de l’administration du président Donald Trump pour conclure rapidement un accord commercial. La Grande-Bretagne répugne également à insulter Pékin. Le Royaume-Uni a tenu à courtiser l’investissement chinois avec la visite d’État de Xi Jinping en 2015, une affaire dorée destinée à souligner l’aube d’une nouvelle ère.

Johnson a laissé entendre lundi qu’il voulait enfiler une voie médiane. «La voie à suivre pour nous est clairement d’avoir un système qui offre aux habitants de ce pays le type d’avantages pour les consommateurs qu’ils souhaitent grâce à la technologie 5G ou autre chose, mais ne compromet en rien notre infrastructure nationale critique, notre sécurité ou notre sécurité la capacité de travailler avec d’autres pouvoirs du renseignement dans le monde », a-t-il déclaré. «Nous allons trouver une solution qui nous permettra d’atteindre ces deux objectifs et c’est la voie à suivre.»

QU’EST-CE QUE LA 5G?

Ne vous laissez pas berner par le nom. La cinquième génération de réseaux cellulaires n’est pas simplement une mise à niveau de la technologie de réseau sans fil 4G existante. Il est présenté comme une transformation radicale offrant des vitesses de téléchargement ultrarapides combinées à un retard de signal considérablement réduit – le léger délai qui se produit entre, disons, taper une commande sur votre téléphone et obtenir une réponse. L’autre différence est qu’il sera intégré à des milliers de nouveaux appareils, comme des thermostats et des capteurs dans des appareils médicaux. L’objectif est que la 5G soit instrumentale pour les voitures autonomes ou pour la télémédecine, permettant aux médecins de contrôler les robots en chirurgie à distance sur des patients à des milliers de kilomètres. À la base de toute cette nouvelle connectivité, il y aura beaucoup plus de logiciels pouvant entraîner plus de vulnérabilités.

POURQUOI LA 5G EST-ELLE IMPORTANTE?

Il ne s’agit pas seulement de permettre aux utilisateurs de smartphones de télécharger un film haute définition en quelques secondes au lieu de quelques minutes. Cette nouvelle génération d’infrastructures mobiles promet d’inaugurer une nouvelle vague d’innovation susceptible de stimuler la croissance économique. Les partisans disent que Huawei, le plus grand fabricant mondial d’équipements de mise en réseau tels que les commutateurs et les antennes, peut aider les pays à atteindre cet objectif car il fabrique des équipements bon marché et de bonne qualité qui plaisent aux opérateurs sans fil. L’interdiction de Huawei expose la Grande-Bretagne au risque de prendre du retard sur le plan économique, disent-ils. Pour compliquer les choses, certains opérateurs sans fil britanniques ont déjà commencé à installer des équipements Huawei 5G et ne veulent pas dépenser plus d’argent pour les arracher.

QUELS SONT LES RISQUES DE CYBERSÉCURITÉ?

Les réseaux cellulaires se composent traditionnellement de deux parties. Il y a le «réseau d’accès radio» composé d’antennes et de stations de base sur les toits et les mâts. Il y a aussi le «cœur», le cerveau qui garde la trace des smartphones se connectant au réseau afin que les titulaires de compte puissent être facturés ainsi que la gestion du trafic de données circulant sur l’ensemble du réseau. Avec la 5G, les responsables américains s’inquiètent du fait que le noyau fonctionnera largement sur les logiciels. Des millions de lignes de code informatique présenteraient une énorme «surface d’attaque» et il pourrait être presque impossible de repérer une vulnérabilité accidentelle ou une «porte dérobée» malveillante pouvant être utilisée pour siphonner des informations ou paralyser une infrastructure connectée vitale comme un réseau électrique. Ces craintes ne sont pas entièrement infondées. L’équipement Huawei a été inspecté pendant des années dans un laboratoire supervisé par des responsables britanniques, qui ont déclaré dans leur dernier rapport annuel que rel = “nofollow noopener” target = “_ blank” data-ylk = “slk: le logiciel de l’entreprise était bogué” class = ” link rapid-noclick-resp “> le logiciel de l’entreprise était bogué.

N’Y A-T-IL PAS D’AUTRES OPTIONS?

Pas beaucoup. Huawei concurrence principalement deux rivaux scandinaves, le Finlandais Nokia et le Suédois Ericsson, pour les contrats d’infrastructure sans fil. Samsung et Cisco en Corée du Sud aux États-Unis sont de plus petits concurrents. Une grande raison pour laquelle la décision de Huawei est devenue si lourde est que l’industrie mondiale des équipements de télécommunications a été réduite à une poignée d’acteurs. Les responsables de la sécurité du Royaume-Uni ont hésité à interdire complètement Huawei parce qu’ils veulent maintenir une gamme diversifiée de fournisseurs pour se prémunir contre les risques. Une entreprise en moins signifie que les risques de sécurité sont concentrés sur les autres acteurs.

EST-CE JUSTE LA BRETAGNE?

Un débat similaire se déroule en Allemagne, la plus grande économie d’Europe, dont la décision pourrait influencer les petits voisins. Et la Commission exécutive de l’Union européenne devrait publier mercredi des directives non contraignantes pour la 5G. L’Europe est le plus grand marché de Huawei en dehors de la Chine et il a effectivement été interdit aux États-Unis.

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