Le Royaume-Uni signale les premiers cas de coronavirus alors que davantage de pays suspendent les voyages en Chine


© Cozzoli / Fotogramma / Ropi / Zuma Press

HONG KONG – Le Pakistan est devenu le dernier pays à limiter ses liens avec la Chine, son proche allié, interdisant tous les voyages commerciaux en avion avec le continent vendredi, alors que le nombre de personnes infectées par un nouveau coronavirus y approchait de 10 000 et le Royaume-Uni a signalé ses deux premiers cas.

L’Organisation mondiale de la santé et les États-Unis ont élevé leurs alertes, et la Chine a fait son premier pas pour rapatrier les citoyens à l’étranger qui souhaitaient retourner dans le pays. Il a organisé des avions pour ramener à la maison des habitants de la province du Hubei, dont la capitale Wuhan est au centre de l’épidémie.

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Ces mesures ont été prises alors que le nombre de morts du nouveau coronavirus dangereux est passé à 213 jeudi soir, contre 170 la veille, et que le nombre de maladies a dépassé 9 500. Le nombre de personnes malades du nouveau coronavirus en Chine dépasse désormais le total mondial des personnes infectées par le syndrome respiratoire aigu sévère, ou SRAS, qui a tué près de 800 personnes après être sorties du sud de la Chine fin 2002 et s’étendre jusqu’en 2003.

Le National Health Service du Royaume-Uni a déclaré vendredi que deux membres de la même famille en Angleterre avaient été testés positifs pour le coronavirus, les premiers cas confirmés en Grande-Bretagne.

Jeudi, le Département d’État américain a levé son alerte au plus haut niveau, conseillant aux Américains en Chine d’envisager de quitter le pays et demandant à tout le personnel non essentiel du gouvernement américain de reporter son voyage. Le Département d’État applique le même conseil «Ne voyagez pas» à l’Afghanistan, à l’Iran, à la Syrie, à la Corée du Nord et au Venezuela.

Avant de l’élargir jeudi, le Département d’État avait appliqué le conseil «Ne pas voyager» uniquement à la province du Hubei, tout en exhortant les Américains à reconsidérer les voyages en Chine de manière plus générale.

L’avis du Département d’État est intervenu quelques heures après que l’OMS a désigné le coronavirus de Wuhan comme une urgence mondiale de santé publique, indiquant que les autorités de santé publique considèrent désormais le virus respiratoire comme une menace importante au-delà de la Chine.

Au Pakistan, proche allié stratégique de la Chine, tous les voyages en avion vers la Chine ont été suspendus jusqu’au 2 février, a annoncé vendredi l’Autorité de l’aviation civile.

La Chine a lancé ses efforts de rapatriement parce que les habitants de la province du Hubei étaient confrontés à de “réelles difficultés” à l’étranger, a déclaré vendredi la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua Chunying. Elle n’a pas détaillé les difficultés.

Xiamen Air, qui appartient majoritairement à China Southern Airlines Co., a déclaré qu’il pilotait un avion chacun vendredi vers Bangkok et Kota Kinabalu, en Malaisie – deux destinations touristiques populaires – pour emmener les gens à Wuhan.

La ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, où le virus est apparu pour la première fois, a été enfermée pendant plus d’une semaine alors que la Chine tente de contenir la propagation. Plusieurs compagnies aériennes dans le monde ont suspendu ou réduit leurs vols vers la Chine continentale.

Plusieurs pays envisagent de rapatrier leurs citoyens coincés au Hubei. Les États-Unis prévoient d’évacuer plus d’Américains de Wuhan dès lundi, après un premier vol destiné principalement au personnel du consulat américain qui est parti mercredi. Ce vol a transporté 210 Américains, s’arrêtant à Anchorage avant d’atterrir sur une base militaire dans le sud de la Californie.

Un avion affrété par le Royaume-Uni avec 110 Britanniques et des citoyens d’autres pays a quitté Wuhan pour la Grande-Bretagne vendredi matin, a annoncé le gouvernement britannique sur son site Internet. Le vol devait se rendre en Espagne après un arrêt au Royaume-Uni.

Écrivez à Erin Mendell à erin.mendell@wsj.com

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