Le sénateur Alexander qualifie les actions de Trump de «inappropriées», mais rejette les témoins dans un procès pour destitution


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Deux républicains étroitement surveillés ont annoncé une décision partagée jeudi soir concernant la convocation de témoins au procès de destitution du président Trump, plaçant les dirigeants du GOP au bord du précipice pour interrompre les procédures et agir rapidement pour acquitter le président.

Le sénateur Lamar Alexander du Tennessee a déclaré qu’il s’opposerait à la demande démocrate de convoquer des témoins tout en reconnaissant qu’il était «inapproprié pour le président de demander à un dirigeant étranger d’enquêter sur son opposant politique et de refuser l’aide des États-Unis pour encourager cette enquête» – un description claire d’une contrepartie.

La sénatrice Susan Collins du Maine, qui fait face à une difficile réélection, a annoncé qu’elle souhaitait entendre plus de témoignages.

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Les annonces rapides d’Alexander et Collins ont précédé le vote de vendredi sur les témoins et la probabilité que les démocrates ne parviennent pas à forcer la question. Trump a muré la sonde House, niant les témoins et les preuves.

“La Constitution ne donne pas au Sénat le pouvoir de destituer le président de ses fonctions et de lui interdire le scrutin de cette année simplement pour des actions inappropriées”, a déclaré Alexander dans un communiqué, affirmant qu ‘”il n’est pas nécessaire d’avoir plus de preuves pour prouver quelque chose” cela a déjà été prouvé. »

Il a ajouté que «nos documents fondateurs prévoient des présidents dûment élus qui siègent avec« le consentement des gouvernés », pas à la discrétion du Congrès américain. Laissez le peuple décider.

Le républicain du Tennessee à la retraite et proche allié du chef de la majorité au Sénat Mitch McConnell (R-Ky.) Était l’un des quatre sénateurs du GOP, dont Collins, qui a exprimé sa volonté d’assigner des individus tels que l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton pour témoigner des actions de Trump envers Ukraine. En l’absence de son soutien – et sauf surprise majeure – McConnell aurait les voix pour vaincre l’effort démocrate de prolonger le procès et de convoquer des témoignages supplémentaires.

Les démocrates ont besoin de quatre républicains pour se présenter aux témoins.

Cependant, l’incertitude demeure quant à ce qui pourrait se produire s’il y avait égalité 50-50 sur la motion pour entendre plus de preuves, un vote qui aura lieu vendredi soir. Les républicains regardent avec méfiance le juge en chef de la Cour suprême, John G. Roberts Jr., en espérant qu’il ne pèserait pas pour rompre une égalité si trois sénateurs du GOP se rangeaient aux côtés des démocrates dans l’effort.

Le scénario semblait tout à fait possible jeudi soir. Les républicains s’attendent à ce que le sénateur Mitt Romney (Utah) rejoigne Collins et ils surveillent de près la sénatrice Lisa Murkowski (Alaska), qui a traversé un essaim de journalistes vers 23 heures. Jeudi, jurant de retourner dans son bureau, «mettre du collyre» et «continuer à lire» pour prendre une décision.

Collins, qui a indiqué plus tôt cette semaine qu’elle était susceptible de soutenir des témoins, a déclaré depuis décembre qu’elle souhaitait suivre le «modèle Clinton» pour la destitution, qui comprenait une phase pour interroger les témoins dans les dépositions à huis clos. Tout au long du procès, elle a refusé de commenter le comportement de Trump ou les accusations portées contre lui, expliquant aux journalistes qu’en tant que juré indépendant, elle doit rester silencieuse jusqu’à la fin.

© Steve Helber / AP
Le sénateur Lamar Alexander, R-Tenn., Sort du Sénat pendant une pause dans le procès en destitution du président Donald Trump au Capitole des États-Unis le 30 janvier 2020.

«Je pense que le fait d’entendre certains témoins donnerait à chaque partie la possibilité de présenter de façon plus complète et plus équitable son argumentation, de résoudre toute ambiguïté et de clarifier davantage. Par conséquent, je voterai en faveur de la motion visant à autoriser l’assignation des témoins et des documents », a-t-elle déclaré dans un communiqué.

La sénatrice de quatre mandats est confrontée à l’une de ses réélections les plus dures cette année à la suite de critiques sur ses votes pour le projet de loi fiscale de Trump et pour confirmer le juge de la Cour suprême Brett M. Kavanaugh. Christine Blasey Ford, dans un compte rendu publié pour la première fois par le Washington Post, a déclaré que Kavanaugh l’avait agressée sexuellement alors qu’ils étaient lycéens dans les années 1980. Kavanaugh a vigoureusement nié la revendication de Ford, la qualifiant de «coup politique orchestré».

Cependant, Collins, qui se définit comme une indépendante et a renoncé à son leadership auparavant, a également été félicitée par les démocrates pour avoir voté avec Murkowski et le sénateur John McCain (R-Ariz.) En 2017 contre un effort du GOP pour abroger la Loi sur les soins abordables . Elle soutient également les droits à l’avortement et a défendu les droits des homosexuels.

Collins fait face à un redoutable challenger dans sa candidature pour un autre mandat dans un État Hillary Clinton emporté par trois points en 2016 et Barack Obama porté par environ 15 points quatre ans plus tôt. Sara Gideon, la présidente de l’Assemblée législative du Maine, a annoncé une offre en juin dernier avec une vidéo qui remettait en question l’image modérée soigneusement entretenue de Collins.

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Ces dernières semaines, les démocrates ont tenté d’utiliser la destitution contre Collins. Le premier jour de l’ouverture des plaidoiries, le Democratic Senatorial Campaign Committee a lancé un site Web qui suggérait que Collins, qui avait soutenu des témoins lors du procès de destitution de Clinton en 1999, refuserait de les autoriser pour Trump.

Alexander, quant à lui, a cherché à se forger une réputation de négociateur en plus de 15 ans au Sénat. Il a démissionné d’une position de leadership en 2011 pour concentrer son énergie sur des projets plus bipartisans. Et en tant que président du comité de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions, il a travaillé de l’autre côté de l’allée sur les soins de santé et d’autres questions.

Les démocrates l’ont également considéré comme un allié potentiel sur la question des témoins en raison de sa relation frileuse avec Trump. Il n’a pas soutenu Trump et ne s’est jamais fait un partisan.

Alors qu’Alexander semblait accepter les allégations des démocrates de la Chambre selon lesquelles Trump aurait tenté de forcer l’Ukraine à faire son offre avec une enquête sur un adversaire politique, Alexander a déclaré que le public devrait décider comment le gérer.

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