Le superlatif Ben Stokes s’approche de l’épanouissement au bâton


Au cours des derniers mois – peut-être pendant target = “_ blank”> cet après-midi chez Lord’s, peut-être pendant target = “_ blank”> cet après-midi à Leeds et peut-être pendant target = “_ blank”> cette longue journée au Cap – il est devenu assez évident que, à Ben Stokes, nous regardons maintenant un grand polyvalent au sommet de ses pouvoirs.

Nous ne pourrons jamais mesurer la vraie valeur d’un joueur de cricket comme Stokes target = “_ blank”> par les statistiques. Tout comme vous ne pouvez pas juger un hôpital en fonction de ses marges de profits et pertes ou un médecin en fonction du nombre de patients qu’il voit.

Mais vous vous doutez, quand nous revenons sur la carrière de Stokes, la Coupe du monde peut être considérée comme un moment décisif. Avant cela, Stokes était un joueur plein de potentiel. Il avait vécu de merveilleux moments – notamment les deux cents au Cap – mais il y avait le sentiment qu’il y avait plus à venir.

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Depuis ce moment, on a le sentiment que, quoi qu’il arrive d’autre dans la carrière de Stokes, sa réputation s’est faite. Sur la plus grande scène, sous la plus grande pression, il a livré. Ce sera dans chaque revue de sa carrière quand il prendra sa retraite. Ce sera dans sa nécrologie. Il est impossible de lui retirer cela. Le fait de savoir que cela a peut-être considérablement réduit la pression sur ses épaules.

Les chiffres confirment cette théorie. target = “_ blank”> Depuis la Coupe du monde, Stokes a maintenant marqué trois siècles en neuf et demi tests à une moyenne de 54,62. Il y a également eu quatre demi-siècles (dont un score de 91 contre la Nouvelle-Zélande). Il est désormais le target = “_ blank”> deuxième meilleur buteur du test de cricket depuis début 2019; bien qu’il ait profité de plus de manches que Steve Smith.

Il a ajouté la cohérence à son jeu qui l’a hissé des rangs de dangereux à véritablement de classe mondiale. Il n’y a pas de faiblesses évidentes. Cela ne ressemble pas à un blip; cela ressemble à la nouvelle normalité. Il a maintenant neuf siècles de test sous forme de 62 tests; le même nombre de siècles du même nombre de jeux que Ted Dexter et Robin Smith. En tant que batteur, au moins, Stokes semble avoir atteint son accomplissement.

Joe Root a été interrogé sur le frappeur de Stokes avant ce match. Il a estimé que la percée était due à un changement de mentalité: comprendre à quel point il pouvait être bon et à quel point cette jeune équipe avait besoin de lui pour apporter des contributions substantielles. Sans aucun doute, il y a aussi quelque chose là-dedans. Stokes a l’air plus prêt à jouer lui-même – rappelez-vous que le patient a commencé à Leeds? – avant de se laisser attaquer.

Le promouvoir au n ° 5 de l’alignement a peut-être également joué un rôle dans cela. Oui, il a toujours un rôle – et un rôle important – en tant que melon. Mais il occupe maintenant un poste de frappeur spécialisé. Les attentes à son égard ont peut-être aidé à développer la discipline requise pour optimiser son talent.

Mais c’est très bien d’avoir la mentalité. À moins que vous ayez les compétences nécessaires pour le compléter, les progrès seront limités. Et si nous voulons vraiment comprendre le bâton de Stokes, nous devons probablement remonter un peu plus loin. La véritable percée dans la carrière de Stokes – sa carrière de batteur, en tout cas – est venue avant les tournées d’essai au Bangladesh et en Inde fin 2016.

Stokes a presque toujours été un bon joueur de bowling rapide. Rappelez-vous ce siècle inaugural? Il est venu target = “_ blank”> dans son deuxième test sur peut-être le terrain le plus rapide (et le plus fêlé) du cricket mondial – le WACA – et contre un joueur de bowling rapide (Mitchell Johnson) à son meilleur. Il assassine régulièrement la balle courte. Il reste un mystère que les quilleurs tentent de le faire rebondir.

Sa faiblesse était contre le bowling. Comme Andrew Flintoff avant lui, il était parfois laissé à tâtons dans les airs lorsqu’il était confronté à des effets de qualité et dans des situations où il était amené à réfléchir plutôt qu’à réagir. Trop souvent, il a répondu en tentant de retirer les quilleurs de l’attaque; trop souvent, cela a conduit à son licenciement.

Contrairement à Flintoff, il a trouvé un moyen d’y faire face. Avant cette tournée, il a travaillé dur (avec les entraîneurs de Durham et d’Angleterre) sur son match défensif contre le spin. Et il a tellement réussi qu’il a marqué un objectif du siècle = “_ blank”> à Rajkot et fait demi-siècles target = “_ blank”> dans le chat et target = “_ blank”> Visakhapatnam.

target = “_ blank”> Antilles et target = “_ blank”> Afrique du Sud, ainsi que quatre demi-siècles supplémentaires. Son arrivée en tant que batteur d’essai de première classe aurait dû être confirmée.

Mais vint ensuite l’incident de Bristol. Il n’est pas nécessaire de revenir ici, sauf pour dire que cela l’a fait reculer tous les ans. Non seulement il n’a pas été considéré pour la sélection pendant plusieurs mois – la série Ashes qu’il a ratée à son apogée peut toujours être intelligente – mais quand il est revenu, il était un batteur plus timide et plus circonspect et plus délibéré pendant un certain temps. Oui, l’Angleterre a joué sur des guichets difficiles. Mais il a également fallu du temps pour redécouvrir le mélange de rigueur et de liberté que nous voyons aujourd’hui. Il a fallu du temps pour le mettre derrière lui.

Il l’a maintenant. Il a prouvé qu’il méritait d’être sélectionné en tant que batteur spécialisé. Il a prouvé qu’il peut marquer des points dans tous les scénarios et contre toutes les attaques. Et, à 28 ans, le meilleur – en tant que batteur, au moins – devrait toujours être en avance sur lui.

Ce qui est vraiment encourageant, du point de vue de l’Angleterre, c’est que cette pièce a à peine fait référence à son bowling. Eh bien, jusqu’à maintenant. Et seulement 11 hommes ont pris plus de guichets d’essai dans le monde target = “_ blank”> depuis le début de l’année dernière. Il y a seulement une dizaine de jours, il a envoyé l’Angleterre à la victoire au Cap.

Mais c’est en tant que batteur que Stokes intimide les quilleurs. C’est en tant que batteur qu’il vide les bars et vend des billets. En tant que batteur, il commence vraiment à ressembler à l’un des meilleurs au monde.

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