Le vaccin contre le coronavirus est encore dans les mois. Voici pourquoi.

Le coronavirus qui a commencé à Wuhan a rendu malade plus de 4000 personnes et en a tué au moins 100 en Chine au 27 janvier. La Thaïlande et Hong Kong ont signalé chacune huit cas confirmés, et cinq personnes aux États-Unis ont été diagnostiquées avec la maladie. Les gens espèrent qu’un vaccin ralentira la propagation de la maladie.

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Existe-t-il un vaccin en cours de développement pour le coronavirus?

plusieurs organisations, dont les National Institutes of Health, pour développer un vaccin contre cette nouvelle souche de coronavirus, connue des scientifiques sous le nom de 2019-nCoV.

Les scientifiques commencent à peine à travailler, mais leur stratégie de développement de vaccins bénéficiera à la fois des travaux qui ont été effectués sur des virus étroitement apparentés, tels que le SRAS et le MERS, ainsi que des progrès réalisés dans les technologies vaccinales, telles que les vaccins à base d’acide nucléique, qui sont des vaccins à base d’ADN et d’ARN qui produisent l’antigène vaccinal dans votre propre corps.

Des travaux étaient-ils en cours sur cette souche particulière?

Non, mais des travaux étaient en cours pour d’autres coronavirus étroitement apparentés qui ont causé des maladies graves chez l’homme, à savoir le MERS et le SRAS. Les scientifiques n’étaient pas préoccupés par cette souche particulière, car nous ne savions pas qu’elle existait et pouvait provoquer des maladies chez l’homme jusqu’à ce qu’elle commence à provoquer cette épidémie.

Comment les scientifiques savent-ils quand travailler sur un vaccin contre un coronavirus?

Historiquement, les travaux sur les vaccins contre les coronavirus sévères ont commencé une fois que les virus ont commencé à infecter les humains.

Étant donné qu’il s’agit de la troisième épidémie majeure d’un nouveau coronavirus que nous avons eu au cours des deux dernières décennies et compte tenu de la gravité des maladies causées par ces virus, nous devrions envisager d’investir dans la mise au point d’un vaccin qui serait largement protecteur contre ces virus. virus.

En quoi consiste ce travail et quand pourrions-nous réellement avoir un vaccin?

Ce travail implique la conception des constructions vaccinales – par exemple, la production des bons antigènes cibles, des protéines virales qui sont ciblées par le système immunitaire, puis des tests sur des modèles animaux pour montrer qu’ils sont protecteurs et sûrs.

Une fois l’innocuité et l’efficacité établies, les vaccins peuvent progresser dans les essais cliniques chez l’homme. Si les vaccins induisent la réponse immunitaire et la protection attendues et sont jugés sûrs, ils peuvent être produits en masse pour la vaccination de la population.

Actuellement, nous manquons d’isolats de virus – ou d’échantillons du virus – pour tester les vaccins. Nous manquons également d’anticorps pour nous assurer que le vaccin est en bon état. Nous avons besoin du virus pour tester si la réponse immunitaire induite par le vaccin fonctionne. De plus, nous devons déterminer sur quels animaux tester le vaccin. Cela pourrait potentiellement inclure des souris et des primates non humains.

Le développement d’un vaccin prendra probablement des mois.

Les humains peuvent-ils jamais être à l’abri de ces types d’épidémies?

Nous nous attendons à ce que ces types d’épidémies se produisent dans un avenir prévisible à intervalles irréguliers.

Pour essayer de prévenir les grandes épidémies et les pandémies, nous devons améliorer la surveillance chez les humains et les animaux dans le monde entier et investir dans l’évaluation des risques, permettant aux scientifiques d’évaluer la menace potentielle du virus pour la santé humaine, pour les virus détectés.

Nous pensons qu’une action mondiale est nécessaire pour investir dans de nouvelles approches vaccinales qui peuvent être utilisées rapidement chaque fois qu’un nouveau virus comme le coronavirus actuel – ainsi que des virus similaires à Zika, Ebola ou grippe – émergent. Actuellement, les réponses aux agents pathogènes émergents sont pour la plupart réactives, ce qui signifie qu’elles commencent après l’épidémie. Nous avons besoin d’une approche plus proactive soutenue par un financement continu.

Cet article a été initialement publié sur La conversation. La publication a contribué l’article à Live Science’s Voix d’experts: Op-Ed & Insights.

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