L’EI tente de faire son retour dans un contexte de montée des tensions américano-iraniennes


BEYROUTH (AP) – Le soi-disant «califat» du groupe État islamique dans certaines parties de l’Irak et de la Syrie semblait largement vaincu l’année dernière, avec la perte de son territoire, le meurtre de son fondateur lors d’un raid américain et une répression sans précédent de ses activités sociales. machine de propagande médiatique.

Mais les tensions entre les États-Unis et l’Iran et l’affrontement qui en résulte sur la présence militaire américaine dans la région offrent une opportunité de retour pour le groupe extrémiste, dont les restes ont progressivement mis en place une campagne de guérilla au cours de l’année écoulée, selon les experts.

Les troupes américaines en Irak ont ​​dû suspendre leurs opérations contre l’EI pendant près de deux semaines au milieu des tensions. De l’autre côté, les miliciens irakiens soutenus par l’Iran qui se concentraient autrefois sur la lutte contre les militants ont tourné leur attention vers l’expulsion des troupes américaines du Moyen-Orient.

Entre-temps, les cellules dormantes du groupe État islamique ont intensifié les embuscades en Irak et en Syrie au cours des dernières semaines, tuant et blessant des dizaines de leurs opposants dans les deux pays. Des militants et des habitants disent que les attaques se sont intensifiées depuis que les États-Unis ont tué le général iranien Qassem Soleimani. “Les États-Unis ont tué le général iranien Qassem Soleimani lors d’une frappe de drones le 3 janvier à l’aéroport de Bagdad.

Il n’est pas clair si la hausse est liée aux répercussions qui ont suivi la grève, et il est possible que certaines des attaques aient été planifiées avant le meurtre de Soleimani. Les responsables américains nient avoir vu une augmentation particulière des activités de l’EI. “Ils n’en ont pas profité, pour autant que nous puissions voir”, a déclaré James Jeffrey, l’envoyé du département d’État à la coalition internationale de lutte contre l’État islamique.

Mervan Qamishlo, porte-parole de la force syrienne dirigée par les Kurdes en Syrie, a déclaré que l’intensification des attaques de l’EI avait commencé plus tôt, depuis octobre, lorsque la Turquie a commencé une opération militaire contre les combattants kurdes dans le nord de la Syrie.

Pourtant, les militants ont clairement gagné au moins temporairement la respiration, car le meurtre de Soleimani, avec un haut dirigeant de la milice irakienne, a amené l’Iran et les États-Unis au bord d’une guerre totale et a indigné les Irakiens, qui ont considéré la grève comme une violation flagrante de la souveraineté.

L’histoire continue

Le 5 janvier, le parlement irakien a appelé à l’expulsion des 5200 soldats américains du pays qui sont là depuis 2014 en mission pour former les forces irakiennes et aider à la lutte contre l’EI. La coalition dirigée par les États-Unis a ensuite suspendu la lutte contre l’EI pour se concentrer sur la protection de ses troupes et de ses bases. Il a déclaré la semaine dernière qu’il avait repris ces opérations après une interruption de 10 jours.

“Cette tension aidera à coup sûr Daech, car toutes les forces qui la combattent sont occupées par d’autres questions”, a averti Abdullah Suleiman Ali, un chercheur syrien qui se concentre sur les groupes djihadistes, en utilisant l’acronyme arabe pour l’EI.

Entre autres choses, il a dit Iran-États-Unis. les tensions contribuent à donner à l’EI l’opportunité de se restructurer alors que son nouveau leader, Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi “Abu Ibrahim al-Hashimi al-Qurayshi, renforce son emprise. Al-Qurayshi a été annoncé dans la publication après le leader de longue date Abu Bakr al- Baghdadi a été tué par un raid américain en Syrie en octobre.

“Le jour où les affrontements américano-iraniens ont commencé, Daech a commencé à intensifier ses attaques”, a déclaré Rami Aburrahman, qui dirige l’Observatoire syrien des droits de l’homme basé en Grande-Bretagne, un observateur de guerre de l’opposition.

Le 14 janvier, l’EI a lancé une attaque transfrontalière de la Syrie vers l’Irak, tuant un officier irakien. Un jour plus tard, des combattants de l’EI ont attaqué une force irakienne dans la région centrale de Salaheddine, tuant deux soldats et en blessant cinq. Deux jours plus tard, un commandant des services de renseignement irakiens a été tué dans une voiture piégée au nord de Bagdad.

L’une des attaques les plus meurtrières a eu lieu en Syrie le 14 janvier, lorsque des combattants de l’EI ont volé quelque 2 000 bovins dans un village près de la ville orientale de Mayadeen. L’un des quatre bergers qui possèdent le bétail a informé les autorités et une force militaire du gouvernement syrien a été envoyée dans la région, où ils ont été accueillis par des tirs de l’EI.

Alors que les forces retournaient à leur base, des hommes armés de l’EI ont tendu une embuscade, tuant 11 soldats et combattants pro-gouvernementaux ainsi que deux bergers.

L’EI a publié des photos montrant des corps de soldats qui auraient été tués dans l’attaque, ainsi qu’un véhicule blindé détruit et un camion renversé.

Le même jour, sept bergers ont été retrouvés abattus à l’ouest de la ville orientale de Deir el-Zour. Le 4 janvier, 21 bergers ont été retrouvés abattus à l’arrière de la tête, les mains liées dans le dos.

Des dizaines de membres des Forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes et soutenues par les États-Unis ont également été tués au cours des derniers mois dans des attaques revendiquées par l’EI.

Avec les grèves douloureuses, l’EI “profite pour renforcer son influence” et envoie un message à ses partisans selon lesquels ils sont toujours forts, a déclaré Omar Abu Laila, un activiste de Deir el-Zour, désormais basé en Europe.

“Certains civils n’osent pas quitter leurs maisons après le coucher du soleil par crainte de Daech”, a expliqué Abu Laila.

Le groupe tente également de rétablir sa présence sur les réseaux sociaux et sur Internet – un élément clé de sa capacité à lever des soutiens financiers à l’étranger et à recruter de nouveaux combattants.

Les membres et partisans de l’EI ont semé la peur et projeté le pouvoir avec les vidéos macabres qu’ils ont publiées sur les réseaux sociaux montrant des décapitations, des amputations et des victimes brûlées vives ou jetées hors des bâtiments.

Ces dernières semaines, les autorités européennes, coordonnées par Europol, ont fermé des milliers de plates-formes de propagande et de canaux de communication de l’EI dans une répression sans précédent. En particulier, la répression a contraint l’agence de presse d’IS et d’autres chaînes à quitter le système de messagerie texte Telegram, principal débouché du groupe depuis 2015.

“La campagne Europol de novembre a eu un impact énorme sur les réseaux de soutien d’ISIS sur Telegram”, a déclaré Amarnath Amarasingam, chercheur en terrorisme à l’Université Queen’s en Ontario, au Canada.

Depuis lors, les extrémistes sont passés à d’autres plates-formes de messagerie, notamment TamTam, basé en Russie, Hoop Messenger basé au Canada et BCM Messenger. Ils ont également essayé de revenir sur Twitter en utilisant des comptes piratés, a déclaré Amarasingam.

Jusqu’à présent, ces efforts n’ont pas été couronnés de succès, les autorités internationales s’efforçant de les chasser également dans ces points de vente.

“Rien de tout cela ne correspond vraiment à la présence qu’ils avaient sur Telegram à partir de 2015”, a déclaré Amarasingam.

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