L’enregistrement montre que le marais n’a pas été drainé


WASHINGTON – C’est devenu un slogan si central de la campagne de Donald Trump en 2016 que lors de rassemblements, ses partisans scandaient les trois mots représentant son engagement à affronter de grands donateurs et des intérêts particuliers: «Vidangez le marais».

Mais alors que le président Donald Trump accélère sa candidature à la réélection de 2020, il est clair qu’il a toléré sinon favorisé un marécage à Washington, accordant un accès de près à des sympathisants et à des groupes d’intérêt prêts à écrire et à écrire six à sept. -figure chèques à son opération politique. Certains ont profité de l’occasion pour lui plaider directement leur cause.

Les dernières preuves sont arrivées ce week-end, avec la publication d’un enregistrement secret d’un dîner d’avril 2018 pour les principaux donateurs et les donateurs potentiels d’un super PAC soutenant Trump.

Alors que la nouvelle de l’enregistrement se concentrait principalement sur l’appel de Trump à la révocation de Marie L. Yovanovitch en tant qu’ambassadrice en Ukraine après qu’un donateur a affirmé qu’elle avait dénigré le président, l’enregistrement a révélé que Trump avait engagé des discussions politiques avec de nombreux autres donateurs en poussant leurs propres agendas.

Il y avait le promoteur immobilier new-yorkais dont le projet d’entreprise en Corée du Sud a été proposé à Trump comme site possible pour son sommet avec Kim Jong Un, le leader de la Corée du Nord.

Il y a eu le magnat canadien de l’acier qui a poussé le président à limiter davantage les importations d’acier aux États-Unis et dont les entreprises ont fait don de 1,75 million de dollars au super PAC.

D’autres participants ont discuté des politiques gouvernementales qui pourraient bénéficier à leurs entreprises, y compris la construction d’une autoroute pour les camions autonomes et des règlements qui permettraient aux camions propulsés par des compresseurs de gaz d’être plus compétitifs par rapport aux véhicules électriques.

L’enregistrement est un aperçu d’un modèle plus large dans lequel l’administration a nommé des lobbyistes de l’industrie à des postes clés dans l’élaboration des politiques, a tenu compte des souhaits de déréglementation des grandes entreprises et a accordé un accès régulier aux donateurs et aux partisans politiques influents. Certaines des politiques recherchées par les donateurs lors du dîner de 2018 ont par la suite été présentées au Congrès; il n’est pas clair dans ces cas si le président ou la Maison Blanche sont intervenus.

L’histoire continue

Dans d’autres cas, Trump a directement défendu les entreprises de certains de ses plus grands donateurs, comme il l’a fait dans les semaines qui ont suivi son inauguration, lorsqu’il aurait discuté avec le Premier ministre Shinzo Abe du Japon d’un effort du magnat du casino Sheldon Adelson pour y construire un casino. .

La parade assidue de Trump envers les principaux donateurs reflète fidèlement le comportement pour lequel il a réprimandé ses adversaires en 2016, lorsqu’il s’est présenté comme un milliardaire dont la capacité de financer sa propre campagne garantirait qu’il n’était pas redevable aux bailleurs de fonds.

Dans les mois qui ont suivi le début de sa campagne présidentielle, Trump a qualifié ses rivaux républicains, ainsi que son éventuel challenger démocrate, Hillary Clinton, de «marionnettes» des principaux donateurs qui ont financé leurs campagnes et soutenu les super PACs.

Dans une attaque caractéristique de ses rivaux à la fin de 2015, il a attaqué Jeb Bush, l’ancien gouverneur de la Floride, et le sénateur Marco Rubio, également de Floride, qui cherchaient tous les deux la nomination républicaine à l’époque, pour leur adoption de super PAC financés par les principaux donateurs.

“Et vous regardez Hillary – allons de l’autre côté – ils ont des super PAC, où ils contrôlent le candidat comme vous contrôlez une marionnette”, a déclaré Trump. “Nous ne voulons pas que quelqu’un forme des super PAC pour moi. Nous avons envoyé des mentions légales: “Veuillez rendre tout l’argent.” Nous n’en voulons pas. “

Il ne fallut pas longtemps avant que Trump ne s’inverse.

Sa campagne a commencé à courtiser agressivement les dons pour compléter l’argent personnel qu’il dépensait pour sa candidature de 2016, et son équipe a finalement béni la formation d’un super PAC qui a sollicité d’importants chèques de la part des principaux donateurs pour diffuser des annonces aériennes attaquant Clinton.

Une fois élu, l’équipe de Trump a indiqué qu’il n’avait pas l’intention de dépenser son propre argent pour sa réélection. Ses alliés ont formé une paire de groupes politiques utilisant des variantes du nom America First qui pouvaient accepter des dons illimités. Il a commencé à apparaître lors d’événements pour les donateurs, dont les plus généreux ont été invités à la Maison Blanche pour des briefings avec les hauts responsables de l’administration.

Il a assisté à de nombreux rassemblements de donateurs et des collectes de fonds ont eu lieu au Trump International Hotel à Washington, y compris le dîner qui a fait l’objet de l’enregistrement publié ce week-end. Tenu dans une suite privée le 30 avril 2018, c’était pour les donateurs et les donateurs potentiels d’America First Action, un super PAC qui a levé près de 50 millions de dollars pour soutenir Trump et les candidats alliés.

L’enregistrement, qui comprend parfois des vidéos, montre Trump entrant dans la suite et posant pour quelques photos avant de rejoindre les donateurs dans une salle à manger avec 16 chaises en peluche autour d’une table richement ornée accentuée de centres de table roses.

Trump a informé les donateurs sur certains des problèmes les plus urgents auxquels son administration est confrontée, y compris ses négociations en cours avec la Chine sur le commerce et la Corée du Nord sur les armes nucléaires. Il semble encourager les donateurs à partager leurs préoccupations.

Trump a mentionné aux donateurs que son administration avait choisi une date et un lieu pour sa première rencontre avec Kim, qui se tiendrait à Singapour dans les semaines suivant le dîner. L’un des participants au dîner a suggéré un autre site pour le sommet: un soi-disant développement intelligent à l’extérieur de Séoul, en Corée du Sud, appelé Songdo, comprenant un centre de congrès, des appartements et un parcours de golf conçu par le golfeur Jack Nicklaus.

Un acteur de premier plan dans le développement était une entreprise dirigée par Stanley C. Gale, un donateur des campagnes et des comités républicains qui ont assisté au dîner, selon des personnes familières avec l’événement. Le petit-fils et homonyme du golfeur, Jack Nicklaus III, qui travaille pour la société Gale, a également assisté à la conférence, selon un profil LinkedIn. Gale n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Au cours de la discussion, Trump a déclaré aux invités: “Vous savez que Kim Jong Un est un grand golfeur.” Sa remarque a provoqué des rires et a conduit un autre invité à suggérer que les scores de Kim étaient enregistrés comme des trous d’un coup dans son pays autoritaire.

Un autre invité était Barry Zekelman, un citoyen canadien qui possédait une entreprise de fabrication de tubes en acier basée aux États-Unis qui a fait don de 1,75 million de dollars à America First Action, évitant ainsi de se heurter à une interdiction des dons étrangers dans la politique américaine. Il a profité du dîner pour pousser le président à relever deux défis auxquels son entreprise était confrontée: les importations de tubes en acier bon marché en provenance d’Asie et les nouvelles règles fédérales qui rendaient plus difficile la recherche de chauffeurs de camion.

Il a exhorté Trump à aller plus loin dans ses efforts pour limiter les importations d’acier aux États-Unis et a remis en question les règles visant à prévenir les accidents mortels de camions en utilisant des systèmes de surveillance électroniques pour limiter les heures de conduite des conducteurs.

“Supposons que quelqu’un se trouve à une demi-heure de chez lui dans son camion long-courrier – il doit littéralement s’arrêter sur le bord de la route et s’arrêter”, a déclaré Zekelman. “Ils ne peuvent pas rentrer chez eux.”

Trump ne semblait pas être au courant des nouvelles règles fédérales qui exigeaient ces systèmes de surveillance.

«Ils ont une méthode pour arrêter un camion?», A déclaré Trump, après que Zekelman ait remis en question l’effet des nouvelles règles sur sa capacité à déplacer le tuyau en acier qu’il fabriquait. “Sensationnel.”

Depuis ce dîner, une loi a été déposée à la Chambre avec le coparrainage de 12 républicains, y compris le frère du vice-président Mike Pence, pour permettre aux petites entreprises de camionnage d’obtenir des exemptions de la règle.

Une législation a également été introduite pour aider les véhicules au gaz naturel à concurrencer les véhicules électriques. Il a été applaudi par une société de l’Ohio qui fabrique des compresseurs à gaz, Ariel Corp. L’un de ses dirigeants, Thomas Rastin, était sur la liste d’invitation pour le dîner d’avril. Lui et une femme ressemblant à sa femme, Karen Buchwald Wright, propriétaire d’Ariel Corp., sont brièvement visibles dans la vidéo de l’événement. Ensemble, le couple a fait don de 875 000 $ à America First Action. Il n’a pas répondu aux questions quant à savoir s’il était la voix sur l’enregistrement exhortant le président à prendre des mesures pour aider l’industrie.

Un autre invité était Wayne Hoovestol, qui possède des entreprises de camionnage dans le Midwest, dont une qui travaille avec le service postal américain. Sur l’enregistrement, une voix masculine dit qu’il dirige une entreprise qui fait affaire avec le service postal et exhorte Trump à envisager de soutenir la construction d’une section d’autoroute de 500 miles destinée exclusivement aux camions autonomes.

Le paiement des chauffeurs routiers, a déclaré la voix, était l’un des plus gros coûts de son entreprise.

“Toute la technologie est là, en ce moment”, a-t-il déclaré. “C’est absolument sûr.”

Une société à responsabilité limitée qui a partagé une adresse et du personnel avec l’une des sociétés de Hoovestol a fait un don de 250 000 $ à America First Action le jour du dîner.

Hoovestol n’a pas répondu à une demande de commentaires.

L’enregistrement a été fait par un participant au dîner, Igor Fruman, et a été libéré par l’avocat d’un autre, Lev Parnas, un associé de Fruman.

Les deux hommes d’affaires américains d’origine soviétique continueront à jouer un rôle central dans la campagne de pression contre l’Ukraine qui a conduit à la destitution de Trump.

Au cours du dîner, Parnas et Fruman ont discuté avec Trump d’une entreprise de gaz naturel qu’ils poursuivaient en Ukraine. Parnas a également demandé au président d’envisager de modifier la réglementation bancaire pour aider une autre entreprise commerciale qu’ils poursuivraient bientôt: un plan pour gagner des licences de vente au détail de marijuana au Nevada et ailleurs.

Le mois suivant le dîner, ils ont fait don de 325 000 $ à America First Action par le biais de Global Energy Producers, une entreprise qu’ils avaient récemment formée pour conclure des accords sur l’énergie.

Les hommes ont depuis été inculpés de financement de campagne pour leurs activités commerciales et ont plaidé non coupable.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times “Crumpe.

© 2020 Crumpe Company

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