L’entraîneur de baseball d’Orange Coast College, John Altobelli, parmi les victimes d’un accident d’hélicoptère


COSTA MESA, Californie – John Altobelli, un entraîneur de baseball très réussi à Orange Coast College, a été parmi les victimes de l’accident d’hélicoptère qui a tué la légende de la NBA Kobe Bryant dimanche matin. Altobelli est décédé aux côtés de sa femme, Keri, et de sa fille de 13 ans, Alyssa, a confirmé la famille à ESPN.

Les trois voyageaient avec Bryant et sa fille, Gianna, pour un match de basket-ball pour les jeunes lorsque l’hélicoptère s’est écrasé à Calabasas, en Californie. Alyssa et Gianna, qui a également 13 ans, étaient coéquipiers. Altobelli, 56 ans, a été entraîneur chez OCC pendant 27 ans, menant les Pirates à quatre titres d’État et à plus de 700 victoires.

“Il est en quelque sorte éclipsé par Kobe”, a déclaré l’entraîneur associé de l’OCC Nate Johnson, “mais il était son propre Kobe du monde junior de baseball universitaire.”

Johnson, 30 ans, remplacera désormais Altobelli comme entraîneur-chef du baseball. Quelques heures après la diffusion du décès d’Altobelli, près de 300 joueurs et entraîneurs de toutes les phases de l’histoire du programme se sont réunis sur le terrain de baseball pour honorer le légendaire entraîneur et sa famille, plaçant des fleurs au sommet du marbre. Altobelli a une autre fille, Lexi, qui est un junior au lycée, et un fils, J.J., qui est un éclaireur pour les> Boston Red Sox.

> Jeff McNeil et> Aaron Judge. McNeil, un All-Star avec les> New York Mets la saison dernière, a joué pour Altobelli à l’été 2012 alors qu’il était avec les Whitecaps de Brewster et a déclaré à Jeff Passan d’ESPN qu’il était “l’une des principales raisons pour lesquelles je joue toujours au baseball professionnel”.

McNeil a connu une mauvaise deux premières années à Long Beach State, mais les entraîneurs ont demandé à Altobelli d’amener McNeil à Brewster de toute façon.

“Il a pris une chance sur moi, m’a gardé tout l’été”, a déclaré McNeil. “Il a pris cette chance sur moi, m’avait dans son équipe, m’a fait repêché.”

Altobelli a noué une amitié avec Bryant ces dernières années par le biais de leurs filles, invitant Bryant à être un conférencier invité surprise en 2018 et à plusieurs reprises avec lui dans son hélicoptère. Altobelli a dit à Johnson qu’il roulerait avec Bryant dimanche matin et était visiblement très enthousiasmé par le voyage. Ils atterriraient à l’aéroport de Camarillo, prendraient ensuite 15 minutes de route jusqu’à la Mamba Sports Academy et regarderaient leurs filles jouer.

Mais l’hélicoptère s’est écrasé à 30 milles au sud de sa destination, tuant neuf personnes. Johnson a confirmé la nouvelle dévastatrice lors d’une conversation téléphonique avec le fils d’Altobelli. Tony faisait de l’exercice et écoutait de la musique sur l’île de Balboa lorsque l’accident s’est produit. Il a entendu parler de Bryant, mais ne savait pas que son frère, sa belle-sœur et sa nièce étaient avec lui jusqu’à ce qu’il soit informé par l’un des entraîneurs adjoints de l’équipe une heure plus tard.

“Kobe est au sommet du 1%, tout comme Alto”, a déclaré Travis Moniot, un mineur dans les> Chicago White Sox système qui a joué pour Altobelli en deuxième année. “J’imagine que Kobe ne s’associerait à rien de moins que le haut du pour cent en tant que personnes et personnage, et je pense que cela en dit long sur eux deux – sur le type de personnes qu’ils étaient.”

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