L’entrevue reforgée de Warcraft 3: Blizzard sur le maintien du remake “pur”


Warcraft est le fondement de Blizzard Entertainment. Plus que toutes ses autres franchises, il a donné le ton au studio. Chaque époque a été suivie d’une itération différente de Warcraft: Blizzard Entertainment s’est fait un nom avec Warcraft: Orcs and Humans de 1994, et Warcraft 3 a combiné la stratégie en temps réel et les genres de jeux de rôle pour créer quelque chose de nouveau. World of Warcraft est l’un des plus grands jeux massivement multijoueurs de tous les temps, le porte-drapeau que les concurrents tentent de détrôner depuis 15 ans.

Pour célébrer son 25e anniversaire, Blizzard Entertainment a annoncé Warcraft 3: Reforged, une mise à jour fidèle du point de repère RTS d’origine. Aujourd’hui marque la sortie de Reforged, apportant avec lui un nouveau regard sur les moments clés de l’histoire de Warcraft, y compris la chute d’Arthas Menethil, prince héritier de Lordaeron et, éventuellement, roi-liche. Bien qu’à l’origine présenté comme un remake plus étendu à certains égards, les développeurs de Blizzard ont finalement décidé de changer la philosophie de Warcraft 3: Reforged, créant quelque chose de plus proche de l’original.



Visuellement, le Warcraft 3 original a fière allure, tant que vous ne vous approchez pas des modèles. | Blizzard Entertainment

L’impact de l’original Warcraft 3

Warcraft 3 était à l’origine un jeu très différent. Auparavant appelé Warcraft Legends, il était axé sur les héros qui seraient la clé de sa conception éventuelle. C’était un titre client-serveur où vous jouiez un seul personnage, selon l’artiste principal de Warcraft 3: Reforged Rob McNaughton. Warcraft Legends était censé être joué dans un point de vue sur l’épaule, rapprochant les joueurs de l’action. Mais ça ne ressemblait pas à Warcraft.

“Si vous vous souvenez du tout premier [Warcraft 3 screenshots], vous étiez coincé sur un personnage et vous ne pouvez voir qu’une seule partie de la carte. Et cela est devenu très claustrophobe assez rapidement », explique McNaughton.« En construisant ce jeu, nous avons en quelque sorte appris assez tôt que ce n’était vraiment pas Warcraft ou le jeu de stratégie que nous voulions créer. Nous sommes donc retournés à nos racines et en avons fait un grand jeu d’égal à égal, où vous pouvez voir n’importe où sur la carte et vous déplacer instantanément autour de la caméra. Pour moi, c’était le plus grand changement, et bien sûr, cela a changé [in a] direction massive de la façon dont Warcraft 3 a été créé. Je pense que ce choix était pour le mieux. “

Pendant que tout cela se passait, un autre titre Warcraft était en développement chez Blizzard. En repensant à la progression de Warcraft 3 à World of Warcraft, vous pourriez être pardonné de penser que le MMO est venu des années après le RTS. Une grande partie de l’histoire de Warcraft 3 a jeté les bases de World of Warcraft, présentant les races elfes de la nuit, les morts-vivants et les taurens, ainsi que des endroits comme Lordaeron et Ashenvale. En réalité, le développement des deux titres a en fait commencé en même temps.

“[W]uand nous avons fait Warcraft 3 pour la première fois, nous faisions une histoire sympa, beaucoup de personnages sympas. Je ne pense pas que nous ayons compris à ce moment-là que cela allait devenir le fondement de World of Warcraft et que Blizzard deviendrait littéralement ce qu’il est aujourd’hui “, a déclaré McNaughton, qui a travaillé sur l’extension originale de Warcraft 3 et WoW The Burning Crusade.” Nous pensaient plus à partager les lieux et honnêtement il y avait beaucoup de texte partagé entre les deux matchs. Je ne m’attendais pas à ce que le caractère et les traditions soient partagés avec spécifiquement avec les deuxième et troisième extensions de WoW. En fait, cela m’a pris par surprise. En fait, je pense que Warcraft 3 est une fondation massive, et il crée certains des personnages les plus emblématiques que nous avons. “



Nordrassil fait mieux que Teldrassil ces jours-ci. | Blizzard Entertainment

Les histoires de ces personnages s’étalent sur des années. Vol’jin, le chasseur d’ombres trolls, Cairne, le chef des Taurens, et Sylvanas Windrunner, garde des elfes de la nuit, apparurent tous en premier dans Warcraft 3. Vol’jin deviendra finalement chef de guerre de la Horde, avant de mourir et de passer son manteau sur Sylvanas. Sylvanas a été une figure clé dans le conflit de la Horde et de l’Alliance dans l’extension Battle for Azeroth de WoW, et sera le principal antagoniste de la prochaine extension de Shadowlands. Et Cairne est mort il y a longtemps, passant le manteau du leadership de Tauren à son fils Baine.

“J’aime vraiment voir maintenant que Sylvanas est en train de faire ce qu’elle fait”, a déclaré McNaughton. “Il y a donc des choses incroyables qui sont venues de Warcraft 3, et je suis heureux que nous ayons pu prendre ces mêmes personnages et leur donner un peu plus d’amour.”

Le produit final serait lancé en 2002 sous le nom de Warcraft 3: Reign of Chaos, avec un pack d’extension, The Frozen Throne, à venir l’année suivante. StarCraft a peut-être été plus populaire dans certaines régions, mais certains considèrent toujours Warcraft 3 comme le meilleur RTS Blizzard jamais créé. Non seulement d’autres jeux RTS ont suivi les traces de Warcraft 3, l’un de ses mods a conduit à la création du genre MOBA, dirigé par des titres comme League of Legends et Dota 2.



Les couleurs vives restent, mais les modèles ont changé. | Blizzard Entertainment

Reforger un classique

Lorsque Warcraft 3 a été annoncé, il a été présenté comme un remake de l’original, avec de tout nouveaux graphismes, un multijoueur en ligne amélioré, un éditeur du monde remanié et une campagne modifiée pour mieux refléter où iraient les personnages dans World of Warcraft. Les fans ont exprimé leur aversion pour les changements d’histoire, alors Blizzard a à la place reculé ses plans initiaux pour garder Reforged aussi près de Warcraft 3 que possible.

“Une partie de la genèse de ce projet était de se concentrer sur ce que devrait être Reforged”, a déclaré le directeur de production Kaeo Milker. “Je pense que là où nous avons atterri, nous étions vraiment d’accord pour dire que si nous avons touché chaque mission de campagne, chaque cinématique dans chaque mission de campagne, et que nous avons fait tout ce que nous pouvions pour vraiment montrer tout ce grand art dans toute sa mesure, nous avons également utilisé le scénario original, nous avons utilisé le dialogue d’origine. “

Le concepteur en chef, Matt Morris, poursuit: “Il s’agissait plutôt de garder la pureté. Nous avons pris quelques libertés sur le front de la campagne, pour changer les cartes, changer la mise en page, ajouter un peu plus de cloches et de sifflets pour les joueurs qui ne sont peut-être pas si familier avec le RTS. Dans l’ensemble, nous étions très conscients qu’il y avait un groupe de joueurs qui exprimaient très clairement leur volonté de maintenir le gameplay d’origine, mais ils ont certainement salué les changements d’équilibre et, évidemment, ils sont vraiment impatients de tous les de nouvelles unités haute fidélité. ”

En fait, les jeux sont compatibles entre eux et construits sur le même cadre. Reforged ne remplace pas Warcraft 3, il existe en parallèle. “Donc, un joueur qui possède aujourd’hui Warcraft 3 et qui le joue en ce moment, lorsque Reforged sortira, il obtiendra essentiellement le composant Battle.net de Reforged”, explique Milker. “Ils auront la nouvelle interface utilisateur frontale et d’autres choses. Ils n’auront tout simplement pas accès aux modèles HD et à la campagne. Ils pourront continuer à jouer à Warcraft 3 comme ils le sont aujourd’hui, même en termes de matchmaking contre des joueurs qui sont dans Reforged. Il était donc très important pour nous de garder ces deux matchs aussi alignés que possible. ”



La limite de sélection d’unités reste inchangée. | Blizzard Entertainment

Essayer de maintenir cette parité est la raison pour laquelle Blizzard n’a pas apporté plus de modifications en gros à Warcraft 3: Reforged. Ils auraient pu dépouiller le jeu jusqu’à son cœur et faire un remake complet, une version plus moderne du classique RTS. Certains fans ont même demandé quelques changements, comme la suppression de la limite de sélection de 12 unités, qui a été supprimée de StarCraft 2. Selon Morris, l’équipe a parlé du changement, mais a décidé qu’il était préférable d’adhérer étroitement à ce que les joueurs rappelez-vous de l’original Warcraft 3.

“Cela a été soulevé assez souvent en interne, en particulier pour ceux qui avaient travaillé sur le StarCraft 2, où c’était une sélection illimitée”, dit-il. “Mais l’un des objectifs que nous avions avec le Reforged est que nous ne voulions pas vraiment changer le gameplay de base. Nous pensions que permettre aux joueurs de sélectionner un nombre infini d’unités changerait réellement la façon dont les joueurs aborderaient le multijoueur. était une décision très consciente, disant: «Hé, regardez, il y a des choses que nous voulons faire pour l’améliorer et nous voulons la rendre belle. Nous voulons que les joueurs puissent mieux se connecter, mais nous ne voulions pas vraiment changer le gameplay fondamental du jeu. “

Les changements qui ont été apportés en termes de gameplay sont en grande partie sous la forme de réglages d’équilibre. Blizzard a passé beaucoup de temps à parler à la communauté Warcraft 3 existante, en particulier aux professionnels qui ont consacré des centaines d’heures à l’original. Morris dit que ces changements ont été appliqués assez rapidement. Ce qui a pris un peu plus de temps, c’était la mise à jour de l’apparence de Warcraft 3.



Vol’jin est maintenant plus proche de son look World of Warcraft. | Blizzard Entertainment

Bien que la retcon de l’histoire prévue ait finalement échoué, la retcon visuelle est restée un objectif pour Reforged. Prenez Vol’jin, qui était à l’origine un troll aux cheveux blancs basé sur le modèle Witch Doctor. Son modèle Reforged tient toujours le même bâton tordu, mais reflète maintenant son look WoW, avec un mohawk de cheveux roux. Il en va de même pour des personnages comme Rexxar, Gul’dan, l’amiral Daelin Proudmoore et Chen Stormstout.

“Nous conservons environ 80 à 90% du personnage et nous pouvons ensuite ajouter des détails”, explique McNaughton. “L’une des choses les plus étonnantes est l’original Warcraft 3, étant le premier jeu 3D de Blizzard, c’est qu’il s’agit d’un polygone assez bas, de formes très simples. Ils ont fière allure de loin, mais quand vous vous en approchez, ils ne tiennent tout simplement pas Pour être honnête. Donc, c’était assez rafraîchissant et en fait assez cool de rendre ces personnages emblématiques superbes lorsque vous zoomez à fond. L’une des choses qui m’étonne, c’est que je pense que les modèles sont de si haute qualité que je veux juste pour les imprimer en 3D et les mettre sur mon bureau. “

Le personnage qui a le plus attiré l’attention est sans doute celui qui dirige la majeure partie de l’histoire de Warcraft 3: Arthas. Les actions qui ont conduit Arthas à devenir le roi-liche commencent dans Warcraft 3, il était donc la référence de l’équipe artistique.



Arthas était la référence pour Reforged. | Blizzard Entertainment

“Je pense qu’Arthas a probablement pris le plus de temps pour répéter à quoi il ressemblait, car il est emblématique au cœur de toute la campagne. Nous avons passé beaucoup de temps”, a déclaré McNaughton. “Et à mi-chemin de ce projet, nous avons activé la technologie que nous avons utilisée dans StarCraft 2, qui est l’animation faciale de synchronisation labiale. Lorsque nous avons fait cela, tout d’un coup, le personnage n’avait pas l’air très bien. Nous y retournerions et jouerions avec à nouveau, donc je dirais juste à cause de la façon dont la caméra regarde Arthas, nous avons passé beaucoup de temps à faire de lui le modèle parfait de ce à quoi les autres héros devraient ressembler. ”

Ce changement visuel s’étend également aux cartes elles-mêmes. Morris note qu ‘”il y a quelques cartes que nous avions fondamentalement refaites toute la disposition”, tout en gardant toutes les mécaniques en grande partie les mêmes. L’aspect de ces cartes, y compris l’abattage de Stratholme, a été modifié pour être plus proche de ce que les joueurs ont vu dans World of Warcraft. Le changement ne sera probablement pas remarqué, mais les joueurs inconditionnels de Warcraft 3 et de World of Warcraft devraient apprécier de rapprocher visuellement les deux jeux.


Une bande-annonce de 2018, basée sur la démo de Blizzcon. | Blizzard Entertainment

Ce qui est vraiment reforgé

À ce stade, une bonne partie de Warcraft 3: Reforged a été cachée dans le brouillard de la guerre. Alors que les modèles Orc et Humain figuraient largement dans divers supports promotionnels, les joueurs officiel regardez les autres factions jouables jusqu’à la sortie d’aujourd’hui. Néanmoins, l’apparence générale de Warcraft 3: Reforged a clairement changé depuis la démo BlizzCon 2018. L’éclairage est probablement le plus grand changement, mais le terrain semble également simplifié. Les couleurs sont plus saturées par rapport à ce qu’elles étaient dans la démo BlizzCon.

“Cela dépend en grande partie de l’évolution de notre développement de jeux au cours de cette année depuis l’annonce. Donc, sur l’art global du jeu, je pense que les joueurs ont vu que nous avons continué à travailler sur le terrain et l’éclairage”, explique Milker. .

Pendant ce temps, la communauté a essayé de glaner la forme de Reforged à partir de son client bêta et des informations de précommande. L’édition Spoils of War de Warcraft 3: Reforged est livrée avec des skins alternatifs pour certains personnages: Champion de la Horde Thrall, Emerald Nightmare Cenarius, Fallen King Arthas, Daughter of the Seas Proudmoore. Morris dit que ces skins apparaîtront dans la campagne, et souligne également des personnages secondaires comme l’Amiral Proudmoore, qui arborent des modèles plus “étoffés”. La spéculation au sein de la communauté est que les skins sont censés rapprocher Reforged de quelque chose comme Overwatch ou Heroes of the Storm, où les skins sont une partie importante des revenus du jeu. Milker dit que ce n’est pas l’intention.



Les skins Spoils of War ne sont pas censés être une indication du passage à un modèle commercial comme Overwatch ou Heroies of the Storm. | Blizzard Entertainment

“Donc, notre accent n’est pas vraiment sur la création de skins, ou comme penser en termes de la façon dont nous créons des skins pour Overwatch ou Heroes of the Storm. C’était plus comme essayer de vraiment faire quelque chose que nous ne pouvions pas faire. faire en 2002 et 2003, et créer un grand art unique pour tous ces personnages cool et creeps contre lesquels vous vous battez “, dit-il. “Dans le jeu original, nous faisions des choses comme avoir un modèle Paladin pour tout le jeu et qui était utilisé pour chaque Paladin héros que vous aviez. Nous leur donnions des noms différents lorsque vous les apparaissiez initialement, mais sinon c’était tous le même modèle. La plupart de notre accent [with the skins] essayait juste d’avoir des modèles uniques pour chacune de ces choses, afin que cela étoffe davantage le jeu. Nous sommes vraiment ravis de ce que ces nouveaux modèles vont faire pour les cartographes. “

Cet art sous-tend de nombreuses modifications apportées à l’éditeur mondial amélioré. L’Editeur du Monde est l’endroit où les joueurs ont depuis longtemps créé de nouvelles cartes pour Warcraft 3 et de nouveaux types de jeux personnalisés. C’est un espace de créativité. Dans Reforged, il a peut-être été repensé le moins en dehors de la campagne. La plupart de ses grands changements impliquent simplement la mise à jour de la technologie de l’éditeur de carte.

“Une partie de ce qui est vraiment cool avec l’éditeur de Warcraft 3 est qu’il est en fait très facile d’y entrer, bien plus que ne l’était l’éditeur de StarCraft 2. Donc, alors que nous avons ajouté beaucoup plus de puissance et de sophistication avec StarCraft 2, l’éditeur de Warcraft 3 est beaucoup plus accessible “, explique Milker. “En ajoutant tout ce nouvel art, puis en le rendant plus rapide et en améliorant les capacités de l’éditeur, j’ai l’impression que les gens peuvent se lancer et ensuite aller très loin avec eux et créer des trucs vraiment cool qu’ils pourraient ont été trop intimidés pour faire dans StarCraft 2. “



Un exemple de la variété qui peut provenir des nouveaux modèles. | Blizzard Entertainment

L’équipe de Blizzard Entertainment a hâte de voir ce que la communauté ravivée propose d’utiliser l’éditeur du monde. Depuis 18 ans, la communauté Warcraft 3 crée des cartes et des jeux personnalisés, dans de nombreux cas en utilisant les mêmes outils vieillissants.

“La partie des jeux personnalisés était en fait la partie la plus populaire de la version bêta, nous y avons vu des tonnes d’activité. Entre les améliorations que nous avons pu apporter à l’éditeur et tout ce nouvel art que nous proposons aux cartographes, Je suis très excité de voir ce qui en ressortira “, a déclaré Milker. “Ils n’ont eu que six semaines ou quelque chose avec le fabricant de cartes et des jeux personnalisés dans la version bêta, mais j’ai l’impression que ça va être une sorte de prochain chapitre de jeux personnalisés vraiment cool. Ouais, je veux voir un autre genre en sortir , c’est incroyable. “


En attendant, dans toute cette fanfare autour de Warcraft 3, les joueurs posent d’autres questions, comme “Qu’en est-il de Warcraft 4?” Depuis son lancement en 2004, World of Warcraft s’est imposé comme la seule extension de l’univers de Warcraft. Les fans sont toujours à la recherche d’un nouveau Warcraft RTS approprié, similaire à la sortie de StarCraft 2 il y a une décennie. Blizzard reste ferme que son concentré sur Warcraft 3: Reforged et n’a rien à annoncer en ce qui concerne Warcraft 4.

“Je pense que nous revenons à Warcraft 3, c’est un jeu si emblématique et c’était un jeu si influent à la fois du point de vue du gameplay – ce genre d’hybride RTS RPG que nous avons fait qui a fini par engendrer des choses comme les MOBA – mais je pense, comme Rob en parlait plus tôt, c’était le fondement de World of Warcraft. Nous voulions vraiment pouvoir proposer ce jeu à un public moderne et c’était quelque chose de vraiment excitant pour nous “, explique Milker.

“En ce qui concerne Warcraft 4, il n’est pas prévu pour le moment. Je pense que faire quelque chose comme ça, insuffler une nouvelle vie au genre RTS, nous l’avons fait il y a deux ans avec StarCraft Remastered et StarCraft 2 est toujours extrêmement fort.” Je pense que ce sont ces choses qui vont attirer de nouvelles personnes et ramener des personnes âgées dans RTS. Nous devons en quelque sorte voir ce qui se passe à partir de là. “



De plus, plus Warcraft RTS ne semble pas être à l’horizon. | Blizzard Entertainment

Certains fans se rendent compte qu’une suite complète de Warcraft est peu probable, mais ils ont spéculé sur un terrain d’entente potentiel. Peut-être une extension pour Warcraft 3: Reforged, avec de nouvelles unités et une toute nouvelle campagne? J’apporte l’idée à l’équipe de développement Reforged et je n’ai toujours pas de traction. Il y a plus à venir à Reforged après son lancement, mais une nouvelle extension n’est pas dans les cartes non plus.

“Nous n’avons pas de plans pour cela en ce moment. Tous nos efforts ont été déployés, commençons et voyons où tout le monde entre et ce qui l’intéresse”, explique Milker. “Nous prévoyons certainement de continuer à soutenir le jeu. Il y a des fonctionnalités et du contenu que nous voulons y mettre. Nous voulons voir ce que les gens sont excités et cela va influencer certaines de nos décisions sur le contenu futur.” être, mais oui, pas de plans pour quelque chose comme une expansion à ce stade. “

Warcraft 3: Reforged est un retour sur l’une des pierres de touche historiques de Blizzard, retouchée pour un public moderne. C’est une chance pour les nouveaux joueurs de faire l’expérience de Warcraft 3 pour la première fois, tandis que la communauté des vétérans obtient quelques nouveaux jouets avec lesquels jouer. Reforged est un coup dans le bras pour Warcraft 3 et, espérons-le, la première étape de quelque chose de plus grand pour le côté RTS de la franchise. Warcraft 3: Reforged est lancé aujourd’hui sur PC et Mac.

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