L’épidémie de coronavirus est-elle aussi grave que le SRAS?



Alors que le nouveau coronavirus continue de traverser les frontières internationales, les deux questions clés qui préoccupent les responsables de la santé publique sont: «À quel point est-il mortel? et ‘Peut-il être contenu?’.

Les deux éclosions de mémoire récente qui donnent le plus de renseignements sur ces questions sont celles de 2002-2003>Épidémie de SRAS, qui s’est propagé de la Chine à 26 autres pays mais a été contenu après huit mois, et le>Pandémie de grippe H1N1 2009, qui est originaire du Mexique et s’est propagé à l’échelle mondiale malgré tous les efforts de confinement.

>les premiers rapports répertorié 59 décès pour environ 850 cas suspects, ce qui suggère un taux de mortalité extrêmement élevé de 7%.

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Cependant, les informations initialement communiquées sur 850 cas étaient une sous-estimation flagrante. Cela est simplement dû à un nombre beaucoup plus élevé de cas bénins qui n’ont été signalés à aucun système de santé et n’ont pas été comptabilisés. Après plusieurs mois – lorsque des données sur la pandémie avaient été collectées dans de nombreux pays connaissant une vague épidémique – la grippe de 2009 s’est révélée beaucoup plus douce qu’on ne le pensait au cours des premières semaines. >Son taux de mortalité était inférieur à 0,1% et en ligne avec d’autres virus grippaux humains connus.

Le nombre de décès dus au SRAS, au cours de ses huit mois de circulation, a été>un peu moins de 10%.

L’épidémie actuelle est-elle plus semblable, en termes de gravité et de transmissibilité, à l’épidémie de SRAS ou à la pandémie de grippe de 2009? Je suis un>professeur de biologie qui étudie l’évolution et l’épidémiologie des maladies infectieuses, et à mon avis, fin janvier 2020, nous n’avons pas encore suffisamment de preuves solides pour répondre à cette question. Je suis optimiste que le partage de l’éthique de la communauté scientifique et l’analyse rapide des données que nous avons vu au cours des deux dernières semaines vont bientôt générer les données nécessaires.

Les chiffres initiaux de mortalité ne disent pas la véritable mortalité

Comme pour la pandémie de 2009,>rapports initiaux de Wuhan a décrit un petit nombre de décès et de cas. Le 20 janvier, il y a eu six décès sur 282 cas confirmés. Au 28 janvier, il y avait>106 décès sur environ 4500 cas confirmés.

Ces chiffres pris à eux seuls suggèrent un taux de létalité d’environ 2%, très élevé pour un virus respiratoire. Mais le nombre réel d’individus infectés circulant dans la population n’est pas connu et devrait être bien supérieur à 4 500. Il peut y avoir 50000 ou 100000 cas supplémentaires à Wuhan qui n’ont pas été détectés, et, si tel est le cas, la mortalité des infections à 2019-nCoV serait comprise entre 0,1% et 0,2%.

Au cours de ces premières étapes de l’enquête sur l’épidémie, il est difficile d’estimer la létalité ou la mortalité de ce nouveau virus.

Donc, avec toute cette incertitude, quel effort les responsables de la santé publique devraient-ils consacrer aux activités de confinement, de quarantaine et d’isolement? Tous les aéroports devraient-ils mettre en place un contrôle de la température des passagers entrants? Il n’y a pas de réponses faciles à ces questions, car il n’y a que quelques exemples historiques à regarder en arrière. Et, aucun d’entre eux n’est garanti pour être un modèle pour l’épidémie de 2019-nCoV de cette année.

Ce virus est-il silencieux ou mortel?

Heureusement pour les êtres humains, un pathogène comme 2019-nCoV ne peut pas avoir son gâteau et le manger aussi. Le virus ne peut pas être à la fois mortel et indétectable. Pour illustrer, nous pouvons considérer les exemples hypothétiques d’un virus respiratoire sévère et non sévère.

Avec un profil de symptômes plus sévères, une infection respiratoire aura un début plus soudain, des symptômes précoces, un risque plus élevé de gravité et de décès, et cela amènera probablement les patients à se présenter à l’hôpital à un stade plus précoce de l’infection. Une épidémie d’un virus respiratoire comme celui-ci sera généralement mortelle mais contenue.

Avec un profil de symptômes moins sévère, les patients peuvent rester dans un état asymptomatique ou légèrement symptomatique pendant une longue période, l’apparition des symptômes peut être plus progressive que soudaine, et la progression vers l’hospitalisation et la mort serait rare. Une infection comme celle-ci est difficile à détecter et donc difficile à contrôler, mais heureusement, elle est beaucoup moins mortelle.

Une caractéristique clé à examiner dans ces deux profils de maladie est de savoir si les symptômes apparaissent avant la transmissibilité – c’est-à-dire à un moment où les patients ne sont pas encore en mesure d’infecter d’autres – ou l’inverse. Pour le SRAS,>symptômes >apparaissait généralement >avant la transmissibilité. Cette caractéristique a permis de contenir le SRAS.

La propagation internationale peut-elle être contenue?

Pour la pandémie H1N1 de 2009, la transmissibilité est apparue>environ un jour avant les symptômes. Cela signifie que même les meilleures mesures de contrôle ont manqué 20% des patients transmetteurs, simplement parce qu’ils ne présentaient aucun symptôme.

Pour l’épidémie de 2019-nCoV, il apparaît que les individus peuvent transmettre le virus avant d’être symptomatiques. Cependant, à ce stade précoce, cela est loin d’être certain.

Un agent pathogène comme celui-ci peut-il contrôler sa propagation internationale? Le dépistage à l’aéroport et l’isolement des cas fébriles seront-ils efficaces pour ralentir la flambée initiale ou peut-être la contenir entièrement?

Pour répondre à cette question, nous pouvons examiner les données des efforts de confinement pendant la pandémie de 2009. En 2009, je travaillais à l’hôpital pour les maladies tropicales de Ho Chi Minh-Ville, où les efforts de confinement reposaient sur une synthèse en direct des données sur les passagers des compagnies aériennes, des données sur les symptômes, des données d’isolement et des données de diagnostic qui arrivaient quotidiennement.

Les données ont été rassemblées à Ho Chi Minh-Ville pour le>trois premiers mois de la pandémie, couvrant un total de 760 000 passagers aériens en provenance de l’étranger. Environ 1 000 voyageurs entrants étaient soupçonnés d’être positifs pour la grippe. Cela représente environ un passager pour trois vols entrants. La majorité de ces personnes infectées par le virus ont été isolées à l’Hospital for Tropical Diseases et traitées.

Pendant les premiers stades de la pandémie, environ 80% des «journées infectieuses» de ces patients ont été passées isolément, ce qui a réduit le taux de transmission du virus d’un facteur cinq.

D’une part, un effort de confinement comme celui-ci peut être considéré comme un succès. L’entrée du virus dans la ville a été ralentie et une épidémie qui semblait imminente à la mi-juin a été suspendue jusqu’à fin juillet.

D’un autre côté, avec environ 200 cas positifs pour la grippe qui se sont présentés au cours de l’effort de confinement de trois mois, il y avait probablement des dizaines de cas qui sont arrivés sans être détectés au stade «présymptomatique». La pandémie de grippe n’était pas destinée à être contenue localement.

En ce moment, 2019-nCoV me semble que sa gravité et son profil de transmission se situent quelque part entre le SRAS et la grippe H1N1 de 2009.

Si cela est exact, le filtrage des aéroports, l’isolement des cas, la recherche des contacts et les efforts de distanciation sociale peuvent suffire dans certaines villes pour retarder ou repousser l’arrivée de nouveaux cas. Dans un mois ou deux, nous verrons avec quelle facilité les nouveaux cas de semences introduits sont capables de mettre en place des épidémies locales en dehors du continent chinois.

Avec un peu de chance, certaines villes pourront contrôler leurs épidémies. Grâce à une collaboration scientifique ouverte, nous pouvons apprendre quelles stratégies de confinement fonctionnent le mieux, en prévision de notre prochaine pandémie plus tard dans la décennie.

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Cet article a été initialement publié sur >La conversation. La publication a contribué l’article à Live Science’s >Voix d’experts: Op-Ed & Insights.

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