L’équipe Trump conclut sa défense contre l’impeachment avec le témoignage de Bolton en question


(Crumpe) – Les avocats du président Donald Trump ont conclu leur défense mardi sans annuler complètement la volonté des démocrates d’obtenir des témoignages supplémentaires de l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton et d’autres témoins.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, a déclaré à ses membres lors d’une réunion à huis clos qu’il n’avait pas encore les 51 voix nécessaires pour voter rapidement sur l’acquittement de Trump sans rechercher plus de preuves, selon une personne familière avec la conversation, une décision qui aurait pu être conçue. pour faire pression sur les républicains hésitants.

Seulement quatre républicains se joignant à tous les démocrates pourraient forcer un appel à témoins, ce qui prolongerait le procès jusqu’au mois prochain. Trois – Mitt Romney, Lisa Murkowski et Susan Collins – ont exprimé leur intérêt à entendre Bolton sans s’engager explicitement à voter pour une assignation.

Les dirigeants du GOP ont deux jours pour empêcher les défections, et le sénateur républicain du Dakota du Sud, John Thune, a exprimé sa confiance dans le fait que le procès se terminerait rapidement.

«Nous respectons un peu le calendrier», a-t-il déclaré.

Dans le cadre de l’argument de clôture pour la défense de Trump, l’avocat Jay Sekulow a exhorté le Sénat à ignorer les rapports sur le prochain livre de Bolton concernant la suspension de l’aide de Trump pour l’Ukraine en échange d’enquêtes à motivation politique. Sekulow a déclaré que les détails divulgués du manuscrit, rapportés par le New York Times, seraient “inadmissibles” comme preuves.

La révélation a fait augmenter la pression sur les sénateurs républicains qui disent vouloir connaître tous les faits de l’affaire, en particulier de ceux qui ont une connaissance directe. Collins et Romney ont déjà dit qu’ils voteraient probablement pour appeler plus de témoins, et les démocrates soutiennent qu’un procès sans témoignage de Bolton serait une imposture.

“Je pense que Bolton a probablement quelque chose à nous offrir”, a déclaré Murkowski. “Nous allons voir comment nous allons en savoir plus.”

Votes du Sénat

Vendredi, il sera probablement demandé au Sénat de trancher cette question cruciale. Le Sénat a ajourné après la fin de l’équipe de Trump et se réunira de nouveau mercredi pour huit heures de questions des sénateurs aux deux parties. Ils continueront leurs questions jeudi, menant à un vote sur l’opportunité d’appeler des témoins vendredi.

L’histoire continue

Un sondage national publié mardi par l’Université de Quinnipiac a révélé que les trois quarts des électeurs inscrits disent que les témoins devraient être autorisés à témoigner dans le cadre du procès de destitution. Cela fait suite à des enquêtes avec des résultats similaires par CNN et ABC / Washington Post. Tous les sondages montrent cependant que le public est également divisé sur la question de savoir si Trump devrait être démis de ses fonctions.

Une décision d’appeler Bolton ou tout autre haut responsable de l’administration Trump est susceptible d’entraîner une lutte avec l’administration au sujet du privilège exécutif. Bolton a déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il serait disposé à témoigner lors du procès devant le Sénat sous assignation.

«Allégation sans source»

Deux républicains, James Lankford et Lindsey Graham, ont suggéré aux sénateurs de revoir le manuscrit de Bolton dans un cadre fermé avant le vote critique vendredi sur l’opportunité d’appeler des témoins. La Maison Blanche examine actuellement le livre pour des informations classifiées avant sa publication, prévue pour mars.

Le chef démocrate Chuck Schumer l’a qualifié d’absurde d’exiger que les sénateurs se retirent dans un endroit sûr pour lire un livre destiné à un public général. Il a dit que cela ne remplacerait pas de poser des questions à Bolton sous serment.

Alors que le témoignage de Bolton pourrait être préjudiciable à la défense de Trump – et peut-être à sa fortune politique lors des élections de novembre – aucun républicain n’a suggéré qu’il changerait le résultat du procès conduisant à l’acquittement du président sur deux articles de mise en accusation.

‘Dans l’air’

Le sénateur républicain John Cornyn, qui a soutenu le plan de McConnell de mettre fin rapidement au procès, a déclaré que la question des témoins était «en suspens».

Mais lui et d’autres républicains de haut rang ont fait valoir que le témoignage de l’ancien conseiller de Trump ne changerait aucune opinion.

«Je ne vois pas qu’il ait une connaissance de tout ce que nous ne savons pas déjà. Il y a eu des discussions sur l’aide. Il y a eu des discussions sur les enquêtes », a-t-il dit. «Et dans les deux cas, l’aide a coulé et les enquêtes n’ont jamais eu lieu.»

Certains sénateurs du GOP ont souligné la présentation de l’avocat célèbre et professeur de droit de Harvard, Alan Dershowitz, à qui l’on a accordé le créneau horaire de l’équipe de défense de Trump à la fin de leur présentation lundi.

“Rien dans les révélations de Bolton, même s’il est vrai, n’augmenterait au niveau d’un abus de pouvoir ou d’une infraction impénétrable”, a déclaré Dershowitz.

Les accusations de mise en accusation allèguent que Trump a bloqué l’aide militaire américaine et une visite à la Maison Blanche du président ukrainien nouvellement élu parce qu’il voulait que l’Ukraine ouvre une enquête sur l’ancien vice-président Joe Biden et sur le poste que son fils, Hunter, occupait au conseil d’administration d’une énergie ukrainienne entreprise.

Sekulow a déclaré que Trump avait des raisons légitimes pour ses actions, y compris demander au président de l’Ukraine d’examiner les Bidens.

Intérêt «approprié»

“Vous allez mettre en accusation le président des États-Unis pour avoir posé une question?”, A demandé Sekulow. «Il y avait en fait un véritable intérêt gouvernemental dans les questions posées par le président.»

Les démocrates de la Chambre soutiennent que les allégations d’actes répréhensibles impliquant le fils de l’ancien vice-président équivalent à des théories du complot réfutées et que Trump n’est devenu intéressé qu’après l’annonce de sa campagne présidentielle par Biden.

Graham a averti les démocrates qu’il y aurait 51 votes républicains pour appeler de nombreux autres témoins si les démocrates réussissaient à faire venir Bolton ou des fonctionnaires de l’administration actuelle pour témoigner.

“Si vous appelez John Bolton, nous allons appeler tout le monde”, a déclaré Graham. Cela, a-t-il dit, signifie Hunter Biden, Joe Biden et le dénonciateur de la communauté du renseignement qui a sonné l’alarme concernant l’appel téléphonique de Trump avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy en juillet.

Schumer a rejeté l’idée d’un «accord» qui lierait l’appel des Bidens à témoigner en échange de Bolton ou du chef de cabinet par intérim de la Maison Blanche Mick Mulvaney, mais il a déclaré mardi que les républicains avaient les voix pour assigner qui ils voulaient. Il a cependant averti que les républicains auraient l’air «très, très mauvais» si leurs témoins tentaient simplement de détourner le public de la vérité.

Schumer a déclaré qu’appeler Hunter Biden est une distraction et “une mauvaise orientation intentionnelle” que les républicains retirent car “ils n’ont personne pour défendre le président au mérite”.

“Qu’est-ce que Hunter Biden peut nous dire sur l’obstruction du président au Congrès?” Rien, évidemment », a déclaré Schumer.

– Avec l’aide de Laura Davison, Erik Wasson et Josh Wingrove.

Pour contacter les journalistes sur cette histoire: Steven T. Dennis à Washington à sdennis17@Crumpe.net; Laura Litvan à Washington à llitvan@Crumpe.net; Daniel Flatley à Washington à dflatley1@Crumpe.net

Pour contacter les éditeurs responsables de cette histoire: Joe Sobczyk à jsobczyk@Crumpe.net, Laurie Asséo, Anna Edgerton

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