Les avocats de Trump se contredisent alors qu’ils concluent la première phase du procès pour destitution


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WASHINGTON – Le principal avocat du président de la Maison-Blanche a déclaré à plusieurs reprises au Sénat que Trump n’avait rien fait de mal en refusant l’aide à l’Ukraine, même si d’autres avocats de son équipe de défense ont directement contredit cette affirmation au cours des deux derniers jours.

Mardi dernier, dans les premiers moments du procès de destitution du Sénat, certains des premiers mots de Pat Cipollone étaient que le président “n’a absolument rien fait de mal”.

Cipollone a de nouveau affirmé samedi que Trump «n’avait absolument rien fait de mal».

Mais lundi, l’avocat de Trump, Robert Ray, qui travaille avec Cipollone sur la défense du président, a déclaré quelque chose de très différent lorsqu’il s’est adressé au Sénat.

“Je sais que beaucoup d’entre vous peuvent conclure, ou ont peut-être déjà conclu, que l’appel était loin d’être parfait”, a déclaré Ray, faisant référence à l’appel du président le 25 juillet avec le président ukrainien.

Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelensky de lui rendre «une faveur» et d’enquêter sur Hunter Biden, le fils de l’ancien vice-président Joe Biden, rival de la présidence.

Trump a décrit à plusieurs reprises cet appel comme «parfait».

Mais Ray, dans l’un des moments les plus notables de la défense du président, a pris une position contraire à Trump et même à Cipollone. Ray a déclaré que Trump n’avait pas du tout agi parfaitement.

“Il aurait été préférable, en tentant d’inciter un gouvernement étranger à coordonner les efforts d’application de la loi avec notre gouvernement, de le faire par les voies appropriées”, a déclaré Ray. «Bien que le président jouisse certainement du pouvoir de faire autrement, il y a des conséquences à cette action, comme nous l’avons vu. Après tout, c’est pourquoi nous sommes tous ici. »

Ray a poursuivi en disant, cependant, que les actions de Trump n’étaient pas “clairement et sans équivoque impénétrables comme un abus de pouvoir”.

Ray a défendu Trump s’appuyant sur l’Ukraine pour annoncer une enquête sur les Bidens. «Il ne fait aucun doute que ce président, ou n’importe quel président, agit légalement en demandant une aide étrangère pour enquêter sur une possible corruption, même si cela pourrait impliquer un autre politicien.»

L’histoire continue

La raison pour laquelle il y a des messages contradictoires de l’équipe de Trump est que de nombreux sénateurs républicains croient que Trump est coupable d’avoir mal agi mais ne veulent pas le démettre de ses fonctions, soit parce qu’ils ne pensent pas qu’il devrait l’être, soit parce qu’ils craignent les conséquences politiques. de le faire, ou une combinaison de ces choses, comme l’ont dit plusieurs sources républicaines à Crumpe News.

Le sénateur Mike Braun, R-Ind., A déclaré en décembre “a déclaré en décembre, qu’il pensait que les actions du président en faisant pression sur l’Ukraine pour qu’elle annonce une enquête sur Joe Biden étaient” inappropriées “mais” non impénétrables “.

L’avocat de Trump, Jay Sekulow. (Capture d’écran: Sénat TV via AP)

Alan Dershowitz, un avocat de la défense bien connu, a poursuivi le raisonnement de Ray lundi soir, affirmant que les présidents ne peuvent être démis de leurs fonctions que pour avoir commis un crime.

“Les comportements purement non criminels, y compris les abus de pouvoir et les entraves au Congrès, sont en dehors de la gamme des infractions impénétrables”, a déclaré Dershowitz.

Et les sénateurs républicains ont répété ce message mardi. «La question n’est pas de savoir si, je pense, un appel téléphonique était parfait, ou si quelque chose était souhaitable ou non. La question est: est-ce une infraction impénétrable? »A demandé», a demandé le sénateur Roger Wicker, R-Miss.

L’insistance de Trump sur le fait qu’il n’a rien fait de mal est la raison du message bifurqué – et parfois incohérent – de son équipe juridique: il est innocent, mais s’il l’a fait, vous ne pouvez pas le destituer pour cela.

Mais l’équipe de défense de Trump a plusieurs publics à satisfaire: le public, les sénateurs républicains et le président lui-même.

Le public, et principalement les électeurs républicains, aiment entendre que le processus de destitution a été une chasse aux sorcières partisane et qu’il y a des questions ouvertes sur Biden qui justifiaient la campagne de pression de Trump sur l’Ukraine.

Les sénateurs républicains doivent avoir un argument constitutionnel et juridique pour justifier le vote pour l’acquittement, d’autant plus qu’il existe des preuves substantielles que Trump a fait ce qu’il est accusé dans les articles de destitution que la Chambre a adoptés le 18 décembre.

Et le président veut entendre sa propre réplique lui répéter, qu’il est complètement innocent. Cipollone, il convient de le noter, n’a pas répété mardi qu’il n’avait rien fait de mal.

Mais Jay Sekulow, un autre membre de l’équipe juridique de Trump, a fait valoir les arguments avancés par Ray et Dershowitz lors de la dernière journée d’ouverture des arguments pour la défense du président.

Sekulow a rejeté l’idée d’un témoignage de l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, et a déclaré que ce serait «inadmissible». Bolton aurait soumis un manuscrit de livre à la Maison Blanche pour examen, dans lequel il allègue que Trump lui avait dit de bloquer l’aide ukrainienne pour obtenir aider aux élections de 2020.

Ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton. (Photo: Luis M. Alvarez / AP)

“Rien dans les révélations de Bolton, même si elles sont vraies, même si elles sont vraies, n’atteindrait le niveau d’abus de pouvoir ou d’infraction impénétrable”, a déclaré Sekulow.

La journée s’est terminée assez brusquement, donnant aux sénateurs une pause bienvenue avant ce qui s’annonce éreintant dans les prochains jours.

Cipollone a joué quelques clips de Démocrates raillant contre la destitution d’il y a 20 ans, puis s’est assis avant même que le chronomètre n’ait sonné à 15 heures.

Les clips médiatiques joués par Cipollone étaient une manière discordante de conclure les arguments d’ouverture. Le procès passera maintenant à deux jours de questions soumises par écrit par les sénateurs, puis au débat sur l’opportunité d’appeler des témoins vendredi, dans ce qui devrait être une autre longue session qui pourrait s’étendre après minuit. Le résultat de vendredi déterminera si le procès se termine samedi ou s’étend la semaine prochaine.

Cipollone se tenait dans le puits du Sénat alors qu’un assistant montrait une vidéo de deux directeurs actuels de la destitution de la Chambre. Il y a d’abord eu le représentant Jerry Nadler, DN.Y., qui a dénoncé «une mise en accusation à vote restreint». Ensuite, il y a eu la représentante Zoe Lofgren, D-Californie, qui a critiqué «l’utilisation partisane de la mise en accusation». Les deux étaient à la Chambre en 1998 , lorsque la chambre basse a mis en accusation le président d’alors, Bill Clinton.

Cipollone a ensuite joué le sénateur Ed Markey, D-Mass. – qui était également à la Chambre à l’époque – criant que la destitution de Clinton était “un coup d’État” qui “hanterait ce corps et le pays pour toujours”. Markey, parlant à Crumpe News par la suite, a déclaré qu’il maintenait cette citation, et que la mise en accusation de Clinton appartenait au «tribunal de la famille», tandis que la mise en accusation de Trump est une affaire appropriée pour le Sénat américain.

Enfin, Cipollone a diffusé une vidéo de l’actuel chef de la minorité du Sénat Chuck Schumer, DN.Y., qui a déclaré il y a deux décennies que la mise en accusation de Clinton avait «abaissé la barre de la mise en accusation tellement» qu’à l’avenir, elle serait «utilisée comme une routine outil pour mener des batailles politiques.

Le sénateur Mike Braun, R-Ind. (Photo: Jose Luis Magana / AP)

“Ma crainte”, a ensuite déclaré Schumer, est que lorsqu’un républicain remporte la Maison-Blanche, les démocrates exigeront un remboursement. “

L’écran du téléviseur est devenu vide et Cipollone a regardé directement Schumer, qui était assis à l’avant de la salle du Sénat à quelques mètres devant lui. “Vous aviez raison”, a déclaré Cipollone, provoquant un rire audible dans la chambre. “Mais je suis désolé de dire que tu étais aussi prophétique.”

Le sous-texte de l’équipe Trump était clair: il s’agit d’un animus politique.

“Vous ne pouvez pas voir cette affaire dans le vide”, a déclaré Sekulow au Sénat lors de la présentation la plus longue de la journée. Sekulow a brossé le tableau d’une présidence de Trump sous l’assaut de forces hostiles au FBI et dans l’establishment politique remontant aux élections de 2016.

Sekulow a parlé de l’enquête du FBI sur la collusion potentielle entre la campagne Trump et le gouvernement russe, le rôle joué par le tristement célèbre dossier Steele, qui alléguait des liens néfastes entre Trump et Moscou, et des abus au FBI “des abus au FBI dans l’obtention de mandats pour surveillance du conseiller de campagne Trump, Carter Page.

La présentation de Sekulow, en particulier, a alterné entre les trois arguments avancés par l’équipe Trump pour défendre le président: les démocrates veulent simplement obtenir Trump; Trump était justifié de suspendre l’aide à l’Ukraine; et même s’il n’était pas justifié de le faire, et même s’il abusait de son pouvoir, il ne devrait pas être mis en accusation.

Les accusations de mise en accusation “doivent être rejetées”, a déclaré Sekulow, “même s’il y avait une contrepartie, ce que nous avons clairement établi qu’il n’y en avait pas.”

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