Les Blackhawks seront-ils des acheteurs ou des vendeurs à la date limite des transactions?


Le week-end des All Star Game de la LNH s’est écoulé et la semaine de congé pour les Blackhawks se termine jeudi, lorsque l’équipe retourne s’entraîner en Arizona.

La prochaine fois que les Blackhawks joueront un match, le calendrier sera retourné à février. Cela signifie que nous en sommes aux deux derniers mois de la saison régulière.

Mercredi, les Blackhawks sont à trois points de la dernière place de joker dans la Conférence de l’Ouest. Mais beaucoup de choses pourraient se produire d’ici là.

Plongeons dans notre dernier sac postal Blackhawks pour lancer la moitié arrière de la campagne 2019-2020:

À moins d’un mois de la date limite du 24 février, soit une semaine plus tôt cette saison, les Blackhawks ont une décision à prendre bientôt. Seront-ils acheteurs ou vendeurs? Franchement, la réponse en ce moment est: à déterminer.

Le 7 janvier, le directeur général Stan Bowman a déclaré aux médias de Chicago que les “cinq ou six prochaines semaines” détermineront probablement la marche à suivre à la date limite du commerce. Il l’a réaffirmé la semaine dernière à NHL.com.

“Je pense qu’en ce moment, nous devons le laisser se dérouler un peu plus”, a déclaré Bowman. “En quelque sorte, donnez à ce groupe une chance de continuer sur cette lancée.”

Si les Blackhawks continuent de courir comme ils l’ont fait au cours du mois dernier – ils ont remporté 11 de leurs 16 derniers matchs et cinq de leurs six derniers – et se faufilent dans une place en séries éliminatoires, il va être extrêmement difficile de soustraire de la même si ce n’est peut-être pas suffisant pour gagner une coupe Stanley. S’ils commencent à tendre dans la mauvaise direction et se glissent plus loin que les séries éliminatoires, les Blackhawks seront probablement contraints de vendre des pièces de rechange.

Une autre option qui ne peut pas être écartée pour l’instant est l’idée de contracter un mauvais contrat pour récupérer certains choix ou prospects. C’est, bien sûr, si les Blackhawks tombent en désaccord. Mais c’est quelque chose qu’ils devraient faire bien avant la date limite pour donner aux équipes qui ouvrent un espace de plafond une chance de l’utiliser. Et il faudrait que ce soit un contrat sur un accord expirant puisque les contrats de Calvin de Haan et Brent Seabrook seront de retour dans les livres cet été.

Les Blackhawks ont environ 13,8 millions de dollars en espace de plafond, selon Cap Friendly.

et Brent Seabrook – sont actuellement sous contrat pour au moins les deux prochaines saisons après celle-ci, Erik Gustafsson est un agent libre sans restriction en attente, Adam Boqvist joue les meilleures minutes d’appariement au cours de la première année de son contrat d’entrée de gamme et Slater Koekkoek est également va devenir un agent libre restreint. “> La réponse évidente est un défenseur parmi les quatre premiers, mais voici pourquoi cela pourrait se compliquer: cinq défenseurs – Calvin de Haan, Duncan Keith, Olli Maatta, Connor Murphy et Brent Seabrook – sont actuellement sous contrat pour au moins les deux prochaines saisons après celle-ci, Erik Gustafsson est un agent libre sans restriction en attente, Adam Boqvist joue les meilleures minutes d’appariement au cours de la première année de son contrat d’entrée de gamme et Slater Koekkoek devrait également devenir un agent libre restreint.

Donc, si les Blackhawks veulent acquérir un défenseur, ce doit être une location. Mais ils vont rivaliser avec de nombreuses autres équipes en lice et il n’est pas logique de s’impliquer dans une guerre d’enchères.

Dans ces circonstances, les Blackhawks auraient intérêt à ajouter un attaquant parmi les neuf premiers pour équilibrer la rotation sur quatre lignes. Il n’y a pas beaucoup de centres disponibles, alors appelez-nous pour un ailier marquant.

Au début de la saison, les Blackhawks vous auraient dit que revenir aux séries éliminatoires est l’objectif principal. Et dans une large mesure, c’est toujours le cas. Mais ils n’essaieront pas de le faire à tout prix.

Bowman n’est pas le type de directeur général qui hypothèquera de futurs actifs juste pour faire une course cette saison ou empêcher son siège de chauffer. Il a toujours pesé à la fois le court terme et le long terme lors de la négociation d’accords, c’est pourquoi il va voir comment les prochaines semaines se dérouleront avant de prendre une décision finale sur la façon dont les Blackhawks devraient aborder la date limite des échanges.

L’histoire continue

Kubalik a certainement fait son chemin dans la discussion sur le trophée Calder. Dans nos récompenses de mi-saison PHWA, je l’avais troisième sur ma liste derrière Cale Makar et Quinn Hughes, qui étaient respectivement n ° 1 et 2. Il est difficile de voir Kubalik les sauter, mais être dans la conversation est impressionnant en soi.

Kubalik est sur le rythme de 34 buts, ce qui serait le quatrième record de l’histoire de la franchise par une recrue, derrière Jeremy Roenick (34), Darryl Sutter (42) et Steve Larmer (43). S’il continue à produire à ce rythme, Kubalik devrait finir en tant que finaliste.

En ce qui concerne le trophée Vezina, Lehner doit absolument être dans la conversation jusqu’à ce point. Il a terminé troisième lors de mon scrutin de remise des médailles, respectivement derrière Ben Bishop et Connor Hellebuyck.

Lehner se classe cinquième parmi tous les gardiens de but dans les buts enregistrés au-dessus de la moyenne (13,3), selon Natural Stat Trick. Mais sur les 55 gardiens de but qui ont au moins 16 apparitions cette saison, un seul d’entre eux a fait face à plus de tirs à haut risque par 60 minutes que Lehner (9.89) et c’est son coéquipier Corey Crawford (9.92).

Permettez-moi de jeter ceci là-bas aussi: si Kane a une course d’étirement monstre et guide les Blackhawks vers une place en séries éliminatoires, cherchez-le à se faufiler dans la conversation du trophée Hart.

L’histoire des commotions cérébrales d’Andrew Shaw est bien documentée. Il s’est retrouvé dans un endroit sombre pendant la campagne 2016-2017 après avoir subi une commotion cérébrale à Montréal, alors il va faire très attention cette fois-ci et il l’a été. Il est mis à l’écart depuis le 30 novembre.

La nouvelle encourageante est que Shaw fait plus récemment partie de l’équipe. Il a été repéré plusieurs fois avant la pause en observant l’entraînement sur le banc et a rejoint l’équipe lors de leur dernier voyage sur la route de trois matchs.

Mais il ne semble pas que le retour de Shaw soit imminent.

Lehner a fait savoir qu’il l’aime à Chicago et croit en ce groupe. Mais cet été, il veut être payé à la valeur marchande – à la fois en terme et en montant. Cela dépendra vraiment de ce que les Blackhawks veulent faire.

Si les Blackhawks tombent hors du tableau des éliminatoires, pourraient-ils rendre Lehner disponible pour le commerce? Dans l’affirmative, il a été signalé que les Hurricanes de la Caroline seraient fortement intéressés par ses services. Et ils ne seraient certainement pas la seule équipe.

Si l’objectif est de continuer à progresser, les Blackhawks devraient envisager une prolongation à long terme avec Lehner, qu’ils ratent ou non les séries éliminatoires cette saison. Il est devenu une pièce précieuse du puzzle.

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