Les cadeaux de Buddy Baker à NASCAR seront consacrés par une intronisation au Temple de la renommée



Pour toute une génération de fans de NASCAR, Buddy Baker a été pendant des années la voix douce et la grande personnalité des émissions de course télévisées et une émission de radio SiriusXM NASCAR populaire. Il aimait rire et élever le public et sa connaissance du sport était inégalée.Il avait cette perspective enviable car il était une force si importante en tant que pilote NASCAR – gagnant 19 fois malgré seulement deux saisons complètes en 35 ans. de la compétition NASCAR Cup Series. Il a hissé un trophée Daytona 500, a remporté quatre courses Superspeedway à Talladega (Alabama), a été le premier à faire un tour de 200 mph (en test) et a dirigé des voitures pour une liste de propriétaires – de nombreux NASCAR Hall of Famers à part entière à droite – couvrant toute la gamme de Ray Fox à Petty Enterprises en passant par Bud Moore et les Wood Brothers.Et le 31 janvier, sept ans après avoir aidé à introniser son champion, le père Buck Baker, au NASCAR Hall of Fame, le regretté Buddy Baker aura son propre place dans le grand Hall aux côtés de Joe Gibbs, Bobby Labonte, Tony Stewart et Waddell Wilson comme intronisés au Temple de la renommée NASCAR 2020. RELATION: Classe d’intronisation au Temple de la renommée NASCAR 2020 «J’ai toujours été fier d’appeler papa Buck Baker, Baker a déclaré alors qu’il parlait émotionnellement à l’intronisation au Temple de la renommée NASCAR de son père en 2013. Et maintenant, les Bakers seront de nouveau rejoints en permanence parmi les légendes les plus célèbres du sport.Buddy Baker est décédé d’un cancer en août 2015, mais son amour pour le sport et son adoration pour le sport sont clairement évidents chez les pilotes avec lesquels il a concouru. les fans qui l’adoraient aux médias avec lesquels il a travaillé. “Je ne sais pas s’il est possible de séparer la partie conduite de sa carrière de la partie télévision de sa carrière parce que tout cela fait partie de l’histoire de Buddy Baker dans “L’annonceur de longue date de la télévision NASCAR, Allen Bestwick, a déclaré à propos de son ancien partenaire de diffusion.” [fellow NASCAR Hall of Famers] Ned Jarrett et Benny Parsons dans cette catégorie avec Buddy. Lorsque le sport montait en flèche à travers la période de croissance, c’étaient les gens qui étaient les experts qui éduquaient les gens qui regardaient à la maison dans leur salon et plus récents à NASCAR. Ce sont eux qui leur ont donné du plaisir et leur ont fait découvrir les personnages et les histoires. »Et les gens qui sont entrés dans le sport à la fin de sa carrière de conducteur, ne comprenaient peut-être pas la force de Buddy Baker dans sa carrière de conducteur. «L’une des caractéristiques les plus remarquables de la carrière de conduite de Baker est qu’il a connu un tel succès malgré le fait qu’il n’a exécuté que des horaires partiels pendant 33 des 35 ans, y compris la majorité du temps dans les années 1970 lorsqu’il s’est imposé comme une force renommée sur certains les pistes les plus emblématiques du sport à Daytona, Talladega, Darlington et Charlotte.Il était particulièrement bon sur les voies rapides à Daytona et Talladega, qui, au sommet de la carrière de Baker dans les années 1970, étaient encore considérées comme des formes de compétition relativement nouvelles. Avant que la célèbre relation volage de feu Dale Earnhardt ne poursuive un trophée Daytona 500, Baker était l’affiche des quasi-accidents de l’événement le plus célèbre du sport. Les années 1970 ont été une histoire de chagrin classique à Daytona pour Baker qui, par exemple, a mené 156 des 200 tours en 1973 seulement pour subir un coup de moteur avec 10 tours restants. Il a terminé deuxième en 1971 par 10 secondes à Richard Petty. Baker a terminé troisième en 1977.Au cours d’une période de 20 ans de 1967 à 1987, Baker a obtenu 14 top-10 dans le Daytona 500, mis en évidence par sa victoire de la pole position en 1980. Cet après-midi de février, Baker a mené 143 des 200 tours. et sa vitesse moyenne de 177,602 mph reste l’un des Daytona 500 les plus rapides de l’histoire de la «Great American Race» en 61 ans. En 64 courses au Daytona International Speedway, Baker a obtenu un incroyable 31 classements dans le top 10 et est en raréfié La société a remporté à la fois le Daytona 500 et la course de mi-saison de 400 milles sur la piste. Son travail sur les hautes rives de Talladega n’était pas moins impressionnant. Il a remporté trois courses de Talladega consécutives au cours des saisons 1975-76 – le premier à enchaîner autant de victoires sur la plus grande piste du sport. Il y a ajouté un quatrième trophée la même année où il a remporté le Daytona 500 (1980). «Au début de la course sur superspeedway – que nous oublions souvent, ces circuits ont été construits dans les années 60 – ils étaient un chose toute neuve », a déclaré Bestwick. «Et Buddy était si bon dans ce domaine et s’y est adapté si rapidement. Il était l’une des forces dominantes des gros morceaux lorsque les gros morceaux sont devenus «une chose». L’histoire continue «C’était un nouveau terrain pour tout le monde. Et Buddy était un maître dans ce domaine. »L’une des contributions les plus importantes de Baker au sport en tant que pilote a été son travail sans trophée sur la ligne: tester les pneus, et en particulier développer des doublures de pneus. C’était un travail à haute vitesse et à haut danger, mais Baker était prêt à le faire parce qu’il savait que le résultat pourrait potentiellement sauver tant de vies. Et il l’a fait. CONNEXE: Chaque membre du Temple de la renommée NASCAR «Toutes les choses qu’il a faites, [tire] doublure intérieure, je veux dire souffler des pneus et heurter le mur exprès dans les tests – ce ne sont que des choses que les gens ne font plus », se souvient Darrell Waltrip, triple champion de la Cup Series, de Baker, quelqu’un qui était à la fois ami (hors piste) ) et ennemi (sur piste). «Donc, il était une race rare et un très bon pilote de course. En ce qui concerne Daytona et Talladega, en particulier, je l’emmènerais sur n’importe qui. Il était si bon. »En tout, Baker a remporté 19 victoires en Coupe de la Coupe, célébrant à Victory Lane au moins une fois en 11 saisons différentes. Il a remporté 38 pole positions, dont un record de six pôles en carrière en 1980. Il a terminé avec un total de 700 départs, terminant parmi les cinq premiers en 202 courses et parmi les 10 premiers en 311 courses. Il n’a concouru à temps plein que dans les saisons 1976 et 1977. Peut-être que sa meilleure saison est arrivée statistiquement en 1973 quand il a couru 27 des 28 courses et a terminé parmi les cinq premiers avec un record personnel 16 fois, et le top 10 sur 20 des 27 courses. Il a remporté deux fois et obtenu cinq pole positions cette année-là. Son meilleur résultat dans le championnat Cup Series a été cinquième en 1977. Trois fois, il a terminé dans le top 10 du championnat sans courir une liste complète de courses de la saison. Son dernier palan à trophée est venu à juste titre au Daytona International Speedway à l’été 1983, quand il a remporté une victoire de 29 secondes sur Morgan Shephard.La série de Baker a dépassé les attentes et les réalisations de la tête la tête ont essentiellement pris fin après une grave blessure à la tête en 1988 après avoir participé au prestigieux Charlotte Motor Speedway 600-miler. Baker a été impliqué dans un accident mais n’a pas réalisé l’étendue de sa blessure immédiatement après la course. Trois mois plus tard, il a dû subir une chirurgie cérébrale d’urgence.Bien que Baker ait fait quelques départs de course au hasard supplémentaires, il a rapidement découvert une deuxième carrière – la diffusion.Le boursier NASCAR Hall of Famer Waltrip apprécie la place unique de Baker dans l’histoire de NASCAR. Waltrip et Baker sont tous deux passés du siège du conducteur à la chaise de commentateur de télévision après leur carrière de course et ont ensuite fleuri à l’apogée des grandes personnalités des médias de NASCAR. «Beaucoup de gens ne savent même pas que j’ai conduit, ils pensent que tout J’ai fait de la télévision », a déclaré Waltrip. «C’est fascinant pour moi, mais c’est un fait. Je mentionnerai quelque chose que j’ai fait à mon apogée, et quelqu’un dira: «Je ne savais pas que vous l’aviez fait. Je ne savais pas que vous aviez conduit. “” Demandez à l’un des nombreux radiodiffuseurs et téléviseurs Baker a travaillé avec ce que c’était d’appeler une course à ses côtés et inévitablement ils sourient. Il y a toujours un rire chaleureux. Pas chez Baker mais à cause de Baker. Il avait une telle façon de mettre les gens à l’aise. Il était franc dans ses descriptions de diffusion, suscitant souvent un sentiment «c’est exactement ce que je pensais» de son auditoire. Sa grande taille de 6 pieds 5 pouces avait peut-être dégagé une ambiance intimidante, mais Baker était en fait toujours chaleureux et gentil avec les gens et avait un moyen de mettre les gens à l’aise. Sa présence sur SiriusXM NASCAR Radio était un lien clé entre Baker et un public adorateur qui respectait son passé et appréciait son présent. “Il avait un lien avec les gens et une passion pour le sport”, a déclaré Bestwick. “Diffusion vraiment, pour continuer la télévision, c’est un tout nouveau monde de conduire une voiture de course », a rappelé Bestwick. «De nos jours, les gars grandissent en étant formés aux médias. Cela n’existait pas à l’époque. Mais l’amour de Buddy pour le sport et son plaisir naturel et sa nature grégaire sur la piste de course ont pu briller à la télévision. “Les gens peuvent dire tout de suite si vous faites semblant ou si vous êtes réel et Buddy était aussi réel que ils ont. Il adorait le sport, il adorait en parler et il adorait le côtoyer. Et tout cela est passé par la télévision et la radio. »Le lien entre Baker et les fans de NASCAR était absolument réel. Si réel, qu’à l’été 2015, il a décidé de partager ses nouvelles les plus personnelles avec son public médiatique adorateur. Il a révélé son diagnostic de cancer lors de sa dernière émission de radio SiriusXM NASCAR: “Ne versez pas une larme”, a calmement demandé Baker à son auditoire. «Donnez-moi un sourire lorsque vous dites mon nom.» Il est décédé un mois plus tard, le 10 août 2015, à l’âge de 74 ans. Mais au cours des prochaines semaines – d’autant plus que le sport célèbre les réalisations de Baker sur piste et hors piste – il n’y aura en effet pas seulement des sourires, mais de larges sourires disant son nom et se souvenant de sa grande présence dans le sport.

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