Les cinq grands points d’éclair dans la bataille de Boris Johnson avec Bruxelles


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Lorsque le Royaume-Uni a sauvé Flybe il y a deux semaines, des alarmes ont retenti non seulement contre les rivaux de la compagnie aérienne régionale, mais également au sommet de l’Union européenne.

L’un des principaux rôles de l’UE consiste à limiter les subventions que les États membres peuvent accorder aux entreprises pour les empêcher de bénéficier d’un avantage indu sur leurs concurrents. Après le Brexit, l’UE veut que le Royaume-Uni continue de respecter ces règles. Flybe a montré que les Britanniques n’étaient peut-être pas aussi enthousiastes.

Ce n’est qu’un point d’éclair potentiel alors que l’UE et le Royaume-Uni se préparent à négocier un accord commercial historique cette année. Pour l’Europe, le compromis est clair: plus la Grande-Bretagne s’éloigne du règlement du bloc, plus son accès au marché unique sera restreint. Cela est essentiel pour éviter de saper l’économie du bloc. Pour le Premier ministre Boris Johnson, le prix de Bruxelles pour un accord pourrait être trop onéreux.

La Commission européenne, qui négociera au nom des 27 gouvernements nationaux restants, leur demandera mercredi un mandat définissant les détails du large accord que le bloc souhaite conclure avec les États membres du Royaume-Uni. 25 février, ouvrant la voie à la première série de pourparlers début mars.

Cela déclenchera 10 mois de négociations délicates, avec des affrontements potentiels partout où vous regardez. En voici cinq:

Rester proche ou s’éloigner?

L’UE insiste sur des conditions de concurrence équitables, ce qui signifie qu’elle veut que le Royaume-Uni respecte les mêmes règles en matière de fiscalité, d’aides d’État, de droits des travailleurs et de protection de l’environnement que lorsqu’il était membre. Le Royaume-Uni ne le veut pas, car le fait de quitter l’UE en premier lieu était de rompre avec le diktat de Bruxelles.

“Il n’y aura pas d’alignement, nous ne serons pas des preneurs de règles”, a déclaré ce mois-ci le chancelier de l’Échiquier Sajid Javid au Financial Times.

Cette querelle pèsera probablement sur toute la négociation. L’UE souhaite à la fois des engagements généraux et équitables en matière de règles du jeu ainsi que des engagements sectoriels. Il dit qu’il est prêt à donner au Royaume-Uni un accord de libre-échange sans tarifs et quotas, et qui est au moins aussi complet que son accord avec le Canada, mais la taille et la proximité de la Grande-Bretagne signifient que le bloc veut plus de garanties que dans les accords précédents.

L’histoire continue

Mais la manière dont les négociateurs concilient la demande d’alignement de l’UE avec le désir du Royaume-Uni de laisser les griffes de la réglementation bruxelloise n’est pas immédiatement évidente.

Fish Versus Finance

“Vous devrez peut-être faire des concessions dans des domaines comme la pêche afin d’obtenir des concessions de notre part dans des domaines tels que les services financiers”, a déclaré cette semaine le Premier ministre irlandais Leo Varadkar à la BBC.

Ce sont les deux gros atouts de négociation. Le Royaume-Uni veut reprendre le contrôle de ses eaux, mais sait que la France et l’Espagne sont désespérées de continuer à les pêcher; l’UE pense que la Grande-Bretagne souhaite que son secteur des services financiers bénéficie d’un accès aussi étendu que possible à son marché unique. Dans l’accord de divorce du Brexit, les deux parties se sont fixées un délai de juin pour parvenir à un accord sur les deux.

C’est pourquoi l’UE est déterminée à négocier simultanément sur le plus grand nombre possible de questions dans les relations futures: elle pense qu’elle détient la plupart des cartes – tant qu’elle peut les jouer toutes en une seule fois.

“Tout cela doit être coordonné afin de maximiser notre levier de négociation, car c’est ce que chaque partie essaie de faire dans une négociation”, a déclaré le 17 décembre Sabine Weyand, directrice générale du commerce de la commission.

Poids géopolitique

Le Royaume-Uni a un effet de levier potentiel dans d’autres domaines, comme la défense. La Grande-Bretagne dispose d’armes nucléaires, du plus grand budget de défense d’Europe, d’un siège permanent au Conseil de sécurité des Nations Unies et d’un vaste réseau de renseignement. Tout cela fait du pays un partenaire clé pour l’UE. Même s’ils se disputent sur d’autres sujets, les deux parties voudront continuer à coopérer sur la politique de sanctions et la lutte contre le terrorisme.

Mais l’UE se méfie de donner au Royaume-Uni l’accès à certaines de ses données les plus sensibles. Cela comprend le système d’information Schengen que la police et les gardes-frontières (y compris en ce moment, ceux du Royaume-Uni) utilisent pour vérifier où se trouvent les personnes suspectes.

La Grande-Bretagne et l’UE partageant des objectifs similaires, cela ne devrait pas devenir le plus gros point de friction. Mais c’est exactement ce que beaucoup de gens ont dit à propos de la frontière irlandaise avant la première série de négociations. Et rappelez-vous comment cela s’est avéré.

Qui est en charge?

L’élément central de tout accord sera la manière dont il sera régi. La rupture avec la Cour de justice des Communautés européennes a été un élément clé de la campagne en faveur du Brexit, mais l’UE insiste sur le fait que seule la CJE peut arbitrer tout ce qui concerne ses propres lois – en particulier la manière dont des engagements équitables sont appliqués.

Si le gouvernement britannique distribue des aides d’État, la Commission européenne continuera-t-elle à dire si elles sont légales? Londres peut-elle considérer une cour européenne comme un arbitre désintéressé?

Ce n’est pas la pomme de discorde la plus évidente, mais la question n’a pas été entièrement traitée dans l’accord de retrait du Royaume-Uni et pourrait revenir hanter les négociateurs.

Unité UE

Mis à part les tensions évidentes entre le Royaume-Uni et l’UE, il est possible que les autres États membres de l’UE ne voient pas toujours d’accord sur ce que devrait être leur position commune. Les gouvernements qui n’ont aucun intérêt à pêcher dans les eaux britanniques mettront-ils en péril un accord commercial qui profiterait grandement à leurs économies?

La période de transition qui suit la sortie de la Grande-Bretagne de l’UE doit expirer à la fin de cette année, créant ainsi un nouvel UE-Royaume-Uni. accord commercial essentiel pour éviter une séparation perturbatrice sur le plan économique.

Les Britanniques ont déjà signalé qu’ils essaieraient d’exploiter toutes les divisions entre les membres de l’UE. Ils ont essayé de le faire pendant les négociations de retrait sans grand effet; mais, avec différents pays ayant des priorités différentes à travers le bloc, ils espèrent que, cette fois, la stratégie pourrait s’avérer un peu plus fructueuse.

– Avec l’aide de Samuel Dodge.

Pour contacter les journalistes sur cette histoire: Ian Wishart à Bruxelles à iwishart@Crumpe.net; Jonathan Stearns à Bruxelles à jstearns2@Crumpe.net

Pour contacter les éditeurs responsables de cette histoire: Ben Sills à bsills@Crumpe.net, Edward Evans

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