Les Clippers ne parviennent pas à canaliser Kobe Bryant, tombent aux mains des Kings


Ils sont entrés sur le terrain quelques heures avant le match jeudi soir portant un patch KB24 sur le devant des chemises de tir de leurs Clippers et un numéro 8 ou 24 sur le dos, les chiffres représentant les maillots portés par Kobe Bryant au cours de ses 20 ans de carrière. avec les Lakers.

Ils ont gardé les numéros retirés de Bryant de 8 et 24 allumés bien au-dessus sur le mur nord du Staples Center tandis que le reste des numéros des Lakers était couvert comme toujours pour les matchs des Clippers. Leurs entraîneurs portaient tous des baskets Kobe Bryant pendant le match.

SCORE DE LA BOÎTE: KINGS 124, CLIPPERS 103

Ils ont eu un hommage vidéo émouvant et émouvant en l’honneur de Bryant, de sa fille de 13 ans, Gianna, et des sept autres victimes tuées dans un hélicoptère qui s’est écrasé sur une colline à Calabasas dimanche. Paul George, qui considérait Bryant comme un mentor et un ami proche, a raconté la vidéo.

Au milieu de tout cela, au milieu de la perte de Kawhi Leonard pour commencer le match avec une étanchéité dans le bas du dos, les Clippers ont dû jouer le premier match de la NBA dans l’arène depuis la mort de Bryant.

Cela ne s’est pas bien passé pour les Clippers.

Ils sont tombés dans un trou de 20 points au deuxième trimestre, ce qui a entraîné une défaite de 124-103 contre Sacramento, derrière le rapide meneur des Kings De’Aaron Fox avec 34 points.

Les Clippers avaient remporté un match à Orlando dimanche après avoir entendu la nouvelle de Bryant et ils avaient trois jours pour y faire face avant de rejouer.

Au cours de cette période, l’entraîneur des Clippers, Doc Rivers, a déclaré qu’ils s’étaient réunis en groupe sur la meilleure façon de célébrer Bryant.

“La meilleure façon si vous voulez honorer Kobe – et nous en avons parlé même dimanche – est d’aller gagner, pas seulement gagner ce soir, mais le gagner [all]», A déclaré Rivers avant le match. “Voilà donc notre voyage. C’était déjà notre voyage, et puis ça arrive et je pense que nos gars comprennent, vous savez, si vous voulez vraiment le saluer …

“Il a fait beaucoup de sacrifices pour être un gagnant, Kobe l’a fait, et donc pour que nous gagnions, nous allons devoir faire la même chose, sinon nous ne gagnerons pas. Donc je pense que c’est aussi notre voyage maintenant. “

Alors qu’il marchait dans le couloir à l’intérieur de Staples, l’entraîneur des Kings, Luke Walton, a vu le chapiteau miniature qui disait: «Repose en paix Kobe et Gigi». Et il avait des coeurs violets et dorés.

“Je pense qu’à partir de maintenant, ce sera toujours difficile”, a déclaré George. “C’est juste ce que c’est, surtout être ici à Los Angeles. Ça va toujours être difficile. Je pense que chaque fois que nous serons dans cette arène, étant rappelé qu’il vient d’être dans les chevrons, vous aurez toujours un rappel. “

Bien que les Clippers n’aient pas eu Leonard, ils ont récupéré George, qui avait raté les neuf derniers matchs en raison d’une tension aux ischio-jambiers, et Patrick Beverley, qui avait raté trois matchs en raison d’une douleur à l’aine et au dos.

“Kawhi gratte littéralement cinq secondes avant le match”, a déclaré Rivers. “Nous avons eu Paul sur une restriction de minutes, Pat sur une restriction de minutes, [Landry] Shamet sur une restriction de minutes. C’était donc difficile. »

George a eu du mal à son retour.

Il n’a marqué que huit points en 19 minutes. Il a raté huit de ses 10 tirs, trois des quatre tirs à trois points.

Beverley a récolté 11 points en 24 minutes et Shamet, qui a commencé à la place de Leonard, a récolté 15 points, tous venant sur la garde avec cinq contre huit pour trois points.

“Nous allons simplement mettre celui-ci à la craie, retourner au gymnase, retourner au travail”, a déclaré Rivers. “Je suis content que ce soit derrière nous. Bien que nous n’ayons pas gagné, je pense que le jeu, cela va maintenant nous aider un peu. “

Les Clippers ne pouvaient pas faire face à Fox, qui avait également récolté huit passes et trois rebonds.

La défense à trois points des Clippers a été incendiée par les Kings, qui ont tiré 51,2% à longue distance, passant 21 pour 41.

“Donnez-leur du crédit”, a déclaré Rivers. «Ils ont joué hier soir. Ils étaient dans un très bon rythme et ils ont joué dur. Ils ont exécuté leurs affaires. Nous étions clairement à plat dans tous les domaines. C’était difficile aussi, au niveau du basket-ball. »

George savait que ce serait une émotion.

«Nous avons eu quelques jours pour le digérer, en pleurer. Le fait est que chaque fois que nous honorerons Kobe, ce sera émotionnel. Mais je ne pense pas que cela ait eu un effet ce soir. “

Et pourquoi a-t-il raconté la vidéo hommage?

“Ils m’ont contacté pour le faire”, a-t-il déclaré. “Pourquoi est-ce que je refuserais ça?”

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© 2020 Los Angeles Times

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