Les courses de chevaux ont un «réveil»


HALLANDALE BEACH, Floride (AP) – Il y avait un cappuccino mousseux dans une grande tasse en verre sur la table devant Belinda Stronach. Elle était assise sur un canapé blanc, regardant par les fenêtres du sol au plafond pour surveiller une autre journée ensoleillée au Gulfstream Park.

«C’est tellement agréable», a-t-elle dit, «quand c’est comme ça.»

Le fait est que ces moments sont rares.

Le président et président de The Stronach Group – qui possède et exploite plusieurs pistes de chevaux, y compris Santa Anita – a déclaré dans une interview à l’Associated Press que la mort d’environ 40 chevaux sur cette seule piste au cours des 13 derniers mois est “ un sillage -up call ” que le sport doit écouter de très près.

“Ma fille a 26 ans, mon fils a 28 ans et ils sont tous deux extrêmement conscients de l’environnement, du bien-être des animaux, tout comme tous leurs amis”, a déclaré Stronach. “ Ils ne viendront pas à une course de chevaux à moins qu’ils sentent que nous faisons tout ce que nous pouvons pour prendre soin des chevaux et que les chevaux ont une qualité de vie depuis leur naissance jusqu’au suivi, après la course. Ils ne sont pas uniques. C’est la génération d’aujourd’hui. Je suis comme ça aussi. ”

La série Pegasus World Cup Invitational, qui s’est déroulée à Gulfstream samedi, a été organisée pour la première fois selon les règles de non-course-médicament. Stronach a fait cet appel relativement tard dans le processus de planification, sachant que le moment de cette décision coûterait à son événement de grands noms – la gagnante du prix Eclipse Maximum Security, la disqualifiée, lauréate du Kentucky Derby de l’année dernière, parmi eux.

Mais ces jours-ci, insiste-t-elle, la sécurité doit l’emporter sur toutes les autres préoccupations. Le sport en Amérique du Nord commençant de toute façon à évoluer rapidement vers des courses sans médicaments, Stronach a décidé de changer les règles de Pegasus essentiellement à la volée. La politique de médication interdisant le jour de la course est en place depuis longtemps sur les pistes du monde entier, et les chevaux semblent donc tomber en panne beaucoup moins fréquemment.

“Vous devez féliciter Gulfstream Park et The Stronach Group pour faire un pas dans cette direction”, a déclaré l’entraîneur Kiaran McLaughlin. ” Il est probablement trop longtemps que nous allons sans Lasix et autres médicaments. … Nous devons apporter des changements et ils font le changement. ”

Les joueurs de chevaux n’ont apparemment pas fait attention aux nouvelles règles. Gulfstream avait un total de 41,8 millions de dollars samedi, en hausse de 10% par rapport à l’année dernière, alors que les médicaments étaient autorisés dans les courses Pegasus.

Cette semaine, le California Horse Racing Board devrait publier un rapport tant attendu sur les morts de chevaux à Santa Anita. Les chiffres – 37 l’année dernière, trois de plus ce mois-ci – semblent épouvantables. PETA et d’autres groupes de défense des droits des animaux ont appelé à des changements massifs, ou tout simplement à l’arrêt total du sport.

“Il y a une opportunité de faire évoluer le sport et je pense que d’autres se réveillent aussi et reconnaissent que nous devons évoluer”, a déclaré Stronach. “ Nous avons de très bonnes discussions avec d’autres parties et d’autres sociétés de circuits de course, des sociétés de circuits de course pour adopter des mesures similaires. C’est un sport mondial. Passons aux mêmes normes. Créons des règles du jeu équitables. Passons aux normes les plus élevées conformes ou meilleures que les normes internationales. ”

Les normes vont au-delà de la modification des règles de médication. Stronach examine tous les aspects du sport, et étudie même si les surfaces d’entraînement et de course de Santa Anita peuvent gérer 420 000 chevaux en un an. Elle a déclaré que des experts lui avaient dit que les surfaces étaient fines, mais le groupe Stronach envisageait toujours d’étendre ses installations au centre de formation de San Luis Rey à proximité.

“En fin de compte, cela revient en quelque sorte à la population de chevaux”, a déclaré Stronach. ” Nous avons besoin d’une population de chevaux en bonne santé. Vous ne pouvez faire qu’avec ce dont vous disposez. Cela peut prendre un certain temps pour reconstituer cette population de chevaux. ”

Le contexte, a-t-elle dit, est également important.

Le groupe Stronach a déclaré que 420 000 chevaux ont couru ou se sont entraînés à Santa Anita l’année dernière. Avec 37 chevaux tombés en panne l’an dernier, cela équivaut à environ 0,009%.

C’est une toute petite silhouette. Mais pour Stronach, c’est encore trop.

“A Santa Anita, nous avons des jours incroyablement difficiles”, a déclaré Stronach. “ Je veux dire, c’est extrêmement stressant pour tous ceux qui y travaillent d’être témoins, car il faut du temps pour que le changement se produise. Mais en même temps, nous avons devant nous une opportunité de changer les choses pour le mieux. ”

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