Les dîners Westworld de HBO pourraient être la chose la moins dystopique au CES cette année

Le succès de science-fiction  de HBO Westworld a pris une fissure pour prédéterminer mon avenir au CES . Mais dans la vision de Westworld pour ma réalité, je peux manger un triple dessert et vivre jusqu’à 103 ans. C’est le plus câlin aperçu de la dystopie que j’ai vu toute la semaine au CES.

Alors que l’industrie technologique mondiale grouille de Las Vegas pour l’une de ses plus grandes conventions de l’année, Westworld est également arrivé pour organiser des dîners immersifs élaborés ici, saupoudrant de chapelure pour la troisième saison à venir. Ces dîners – au restaurant sophistiqué Nomad situé dans une bibliothèque voûtée semblable à celle de la finale de la saison dernière – sont prétendument organisés par Incite, une mystérieuse société de données rejoignant l’ intrigue de Westworld . 

Incite, apparemment, est là pour exploiter chaque once de vos données afin que vous n’ayez plus jamais à prendre de décision vexante. Même le processus RSVP pour cet événement était grisant. En plus des demandes typiques de mon nom et de mon adresse e-mail, les dîners Incite de HBO posaient des questions telles que “Craignez-vous de faire des choix quotidiens?” et “Avez-vous déjà ressenti de la culpabilité après avoir mangé un produit animal?”

Donc, lors de mon dîner mardi, un employé d’Incite du nom d’Antony m’a accueilli avec enthousiasme par son nom, avant de supprimer des références détaillées à des choses publiées sur mes réseaux sociaux il y a des années. Antony était au courant du  faux ticket de vélo que j’ai obtenu il y a plus de cinq ans; il savait comment quelqu’un à notre table envisageait de rejoindre l’armée quand il était jeune. 

Et Incite a choisi un menu personnalisé pour chaque dîner – apparemment, je suis prédisposé par l’algorithme à la burrata caprese, aux gnocchi et au caramel aux pommes. J’ai empêché Antony de m’apporter aussi une tarte au chocolat. Si notre avenir dystopique comprend la barbe à papa Westworld servie à chaque table, la chute de l’humanité sera rêveusement douce. 

Et parce que c’est CES, Incite a prononcé un discours. “Les entreprises technologiques profitent de vos données, et que recevez-vous en retour?” La responsable du développement d’Incite (je pense …) a déclaré dans sa présentation. (Une autre grande chose au sujet de la dystopie de Westworld: l’employée Incite la plus élevée dans la salle était une femme de couleur. Inscrivez-moi.)

“Donnez-nous vos données, et nous vous donnerons une certitude”, a-t-elle poursuivi. “Vous nous donnez vos informations, et nous effacerons tout doute. Votre chemin vers ce nouvel avenir, ce monde meilleur – la seule décision que vous devez prendre est nous.” (OK, peut-être ne m’inscrivez pas.)

Ces types de soi-disant activations sont généralement du ressort de Comic-Con ou South by Southwest , pas CES. Des conventions comme celles-ci sont des endroits où les fandoms peuvent graviter ensemble pour être émoustillés par des indices et des expériences immersives sur leurs émissions, films et franchises préférés. CES n’est pas ce genre d’endroit. 

Netflix a tenté quelque chose de similaire il y a deux ans au CES, avec un stand sur le sol de l’exposition affichant des “corps” effrayants cultivés en laboratoire. C’était une cascade élaborée pour faire le buzz sur sa série cyberpunk  Altered Carbon , qui – comme Westworld – joue avec des concepts sur la nature de la conscience dans un monde où la technologie déplace l’humanité. 

Mais lors de ces dîners, HBO a évité tout flippage coté R de Westworld pendant que vous le regardez à l’écran. Aucun hôte n’est devenu voyou. Dans ce qui pourrait être une première pour Westworld, j’ai passé plus de deux heures avec cet univers et personne n’a été tué. 

Mais par rapport aux humains artificiels de Neon au CES de cette année, le peu que nous savons sur Incite se sent câlin et nostalgique en comparaison. La confidentialité a été un problème majeur au CES cette année, et Westworld a reflété le thème avec ses dîners. Mais dans notre réalité actuelle, des entreprises comme Facebook , Google et Amazon – certaines des sociétés les plus riches et les plus puissantes de l’histoire – ont déjà construit une machine massive pour récupérer vos données. Vous êtes constamment suivi en ligne, qu’il s’agisse de pixels de suivi pour retracer les sites Web que vous visitez ou de données de géolocalisation pour connaître presque tous vos mouvements. Google, pour sa part, connaît environ 70% de tous les achats par carte de paiement aux États-Unis.

J’ai participé à des réunions internes sur Facebook. Rien qu’Incite ne m’a lancé n’est devenu aussi effrayant que ça.

Avant notre départ, Incite avait un cadeau de départ pour chaque dîner. Ces impressions personnalisées ont répertorié notre nom, notre date de naissance, notre espérance de vie (je vais vivre jusqu’à 103 ans, 9 mois et 4 jours) et un “conseil gratuit de notre algorithme de stratégie”, comme le disait le chef d’Incite. . 

Le conseil pour moi, quelqu’un qui publie rarement des informations personnelles sur moi en ligne? “Vos espaces numériques ont-ils bénéficié de tous les avantages de votre formation? Recherchez de nouvelles façons d’innover.” Ce qui est fondamentalement la meilleure façon dont quelqu’un m’a jamais jugé pour être un fainéant des médias sociaux. 

Westworld à l’écran projette un futur technologique troublant et violent. Mais Westworld au CES n’était pas prêt à vraiment apporter la dystopie dont beaucoup d’entre nous ont un aperçu dans notre vie quotidienne. Mais bon, selon Incite, je vais vivre jusqu’à l’année 2085. Qu’est-ce qui pourrait mal tourner ?

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