Les dons d’Epstein au MIT ont causé «de graves dommages», selon un rapport

Un examen indépendant de quatre mois sur les relations du MIT avec le délinquant sexuel condamné Jeffrey Epstein a autorisé le président de l’université L. Rafael Reif. Mais un professeur titulaire et expert en mécanique quantique, Seth Lloyd, a été mis en congé administratif payé après avoir accepté un cadeau de 60000 $ d’Epstein et n’a délibérément pas dit à l’université que le défunt financier était la source de deux dons.

L’examen, mené par le cabinet d’avocats Goodwin Procter à la demande de l’université, a également révélé que l’acceptation par le MIT de 10 dons d’Epstein totalisant 850 000 $, dont trois vice-présidents étaient au courant, “était le résultat d’erreurs de jugement collectives et importantes qui ont abouti à de graves dommages à la communauté du MIT. ” Vendredi, le  MIT a annoncé les résultats de l’ enquête  et un rapport de  61 pages  décrivant l’examen.

Les liens du Massachusetts Institute of Technology avec Epstein, un multimillionnaire, ont déjà eu des conséquences. Joichi Ito, directeur du MIT Media Lab, a démissionné en septembre . Et Richard Stallman, fondateur du mouvement du logiciel libre, a démissionné  du laboratoire d’informatique et d’intelligence artificielle du MIT après la publication d’un fil de discussion dans lequel il avait déclaré qu’une victime présumée d’Epstein “se serait présentée … comme entièrement consentante”.

Epstein est décédé en août d’un suicide apparent en prison alors qu’il faisait face à des accusations fédérales de trafic sexuel. Les procureurs fédéraux de New York ont allégué qu’Epstein avait abusé sexuellement et exploité des dizaines de filles mineures . Epstein avait été condamné en tant que délinquant sexuel, en 2008, et les nouvelles accusations portées contre lui sont arrivées alors que le mouvement MeToo généralisé faisait tomber d’autres hommes puissants. 

Lorsque Epstein a fait ses 850 000 $ en dons au MIT, il n’y avait aucune politique officielle contre l’acceptation de financement de donateurs «controversés», a révélé l’enquête. Mais trois vice-présidents administratifs – R. Gregory Morgan, Jeffrey Newton et Israel Ruiz – connaissaient la source. Morgan et Newton sont à la retraite. Ruiz devrait quitter son poste au MIT cette année.

“Quelle que soit leur intention, ces administrateurs étaient conscients du risque que les dons deviennent publics, mais n’ont pas suffisamment pris en compte les dommages potentiels que l’acceptation de dons d’un délinquant sexuel condamné pourrait causer à la communauté du MIT”, a constaté l’enquête. “En outre, ils n’ont pas suffisamment pris en considération ou évité la possibilité raisonnablement prévisible qu’en tentant de cultiver des dons de plus en plus importants d’Epstein, Ito et d’autres autoriseraient Epstein à accéder à plusieurs reprises au campus du MIT.”

Lloyd a refusé de commenter cette histoire.

Quant au président du MIT, l’enquête a déterminé qu’il ne savait pas qu’Epstein avait visité le campus au moins neuf fois, ni qu’il connaissait les dons d’Epstein à l’époque.

“Le président Reif n’était pas au courant des dons d’Epstein, ne savait pas que le MIT acceptait les dons d’un délinquant sexuel condamné et d’un pédophile accusé, et n’avait aucun rôle dans l’approbation de l’acceptation des dons par le MIT”, indique le rapport. En septembre, Reif a envoyé une note à la communauté du MIT , disant que Goodwin Procter avait trouvé une copie d’une “lettre de remerciement standard” qu’il avait signée remerciant Jeffrey Epstein pour un don. 

“J’ai apparemment signé cette lettre le 16 août 2012, environ six semaines après ma présidence”, a écrit Reif. “Bien que je ne m’en souvienne pas, il porte ma signature.” Reif a également déclaré à l’époque que les dons d’Epstein avaient été évoqués lors d’au moins une réunion d’équipe régulière où Reif était présent et que le MIT “aurait pu et aurait dû poser plus de questions sur Jeffrey Epstein “.

En réponse au rapport Goodwin Procter publié vendredi, le comité exécutif du MIT a formulé cinq recommandations , notamment une meilleure vérification des donateurs et une politique sur les dons potentiellement problématiques. 

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

*