Les États-Unis signalent le premier cas de propagation de nouveau virus de personne à personne


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Vidéo par ABC News

NEW YORK (AP) – Pour la première fois aux États-Unis, le nouveau virus chinois s’est propagé d’une personne à une autre, ont annoncé jeudi des responsables de la santé.

Le dernier cas – le sixième du pays – est le mari d’une femme de Chicago qui est tombée malade du virus après son retour de l’épicentre d’une épidémie en Chine. Il y a eu des cas antérieurs en Chine et ailleurs où le virus s’est propagé entre des personnes dans un foyer ou un lieu de travail.

Les cinq autres cas aux États-Unis sont des voyageurs qui ont développé une maladie respiratoire après leur retour de Chine aux États-Unis. Le dernier patient n’était pas venu en Chine.

La femme de Chicago est revenue de la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, le 13 janvier, puis la semaine dernière, elle est allée à l’hôpital avec des symptômes et a été diagnostiquée avec la maladie virale. Elle et son mari, tous deux dans la soixantaine, sont hospitalisés. Aucun n’a été identifié.

L’homme a commencé à se sentir malade mardi et a été mis en isolement ce jour-là. Les tests confirmant qu’il était infecté sont revenus mercredi soir, ont déclaré les responsables de la santé de l’Illinois lors d’une conférence de presse à Chicago.

Vingt et une personnes, y compris des agents de santé, qui auraient pu avoir des contacts étroits avec l’homme, sont surveillées, ont indiqué les responsables. Mais ils n’ont pas tardé à essayer de dissiper toute inquiétude selon laquelle l’affaire pourrait signaler le début d’une épidémie locale.

«Le risque pour le grand public reste faible. Cette propagation de personne à personne se faisait entre deux contacts très étroits, un mari et sa femme », a déclaré le Dr Ngozi Ezike, directeur du Département de la santé publique de l’Illinois.

L’homme n’utilise pas les transports en commun et il n’a assisté à aucun grand rassemblement, ont indiqué des responsables.

Le virus peut provoquer de la fièvre, de la toux, une respiration sifflante et une pneumonie. Les responsables de la santé pensent qu’il se propage principalement à partir de gouttelettes lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue, de la même manière que la grippe se propage.

Les experts ont déclaré qu’ils s’attendaient à des cas supplémentaires aux États-Unis et qu’au moins une propagation limitée de la maladie dans le pays était probable.

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«Nous nous y attendions», a déclaré le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses à l’Université Vanderbilt. «Le type de contact que vous avez dans un ménage est très proche et très prolongé. C’est le genre de circonstances dans lesquelles nous prévoyons qu’un tel virus pourrait être transmis. “

La détection et l’isolement rapides du nouveau patient montrent que «le système fonctionne», a déclaré Schaffner, ajoutant qu’il ne s’attend pas à ce que le virus se propage dans le pays.

Le nouveau virus fait partie de la famille des coronavirus qui est un proche cousin des virus du SRAS et du MERS qui ont provoqué des épidémies dans le passé. Le nouveau virus a rendu malades des milliers de personnes, principalement en Chine, et en a tué environ 170.

Les personnes âgées et celles qui souffrent d’autres problèmes de santé seraient plus à risque de contracter une maladie grave due au virus. Le nouveau patient a un problème de santé, mais les responsables de la santé n’ont pas dit de quoi il s’agit.

© Fourni par Associated Press
Cette illustration fournie par les Centers for Disease Control and Prevention en janvier 2020 montre le nouveau coronavirus 2019 (2019-nCoV). Ce virus a été identifié comme la cause d’une épidémie de maladie respiratoire détectée pour la première fois à Wuhan, en Chine. (Centres de contrôle et de prévention des maladies via AP)

Une épidémie internationale causée par le virus est apparue le mois dernier en Chine. Les médecins ont commencé à voir le nouveau virus chez les personnes qui sont tombées malades après avoir passé du temps dans un marché alimentaire en gros à Wuhan. Les responsables ont déclaré que le virus s’est probablement propagé initialement des animaux aux humains, tout comme le SRAS et le MERS.

Les autres cas américains se trouvent en Arizona, en Californie du Sud et dans l’État de Washington, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

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La journaliste AP Sophia Tareen à Chicago a contribué à ce rapport.

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Le département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien du département de l’éducation scientifique du Howard Hughes Medical Institute. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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