Les frères Koch sont assis sur un empire immobilier qui vaut des centaines de millions


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Les frères milliardaires Charles Koch et feu David Koch se sont fait connaître pour leur soutien financier aux causes conservatrices et artistiques. Mais eux et leurs deux frères, Bill et Frederick, ont discrètement construit un autre héritage: des centaines de millions de dollars de biens immobiliers haut de gamme.

Les quatre frères ont amassé certaines des maisons privées les plus spectaculaires du monde, y compris un grand complexe au bord de l’eau sur Cape Cod, au Massachusetts, qui appartenait autrefois à Bunny Mellon, les vastes étendues de Palm Beach, une réplique d’une vieille ville occidentale du Colorado et un château autrichien qui appartenait autrefois. par l’archiduc Franz Ferdinand.

Les propriétés sont loin de la propriété d’environ 160 acres à la périphérie de Wichita, Kan., Où les frères ont grandi. Ils passaient leurs étés dans des dortoirs tout en travaillant dans des ranchs de bétail appartenant à leur père.

Le père Fred Koch a fondé l’entreprise de collecte de pétrole brut qui est devenue Koch Industries, un conglomérat de plusieurs milliards de dollars dont les filiales comprennent des intérêts dans la fabrication, les logiciels et la technologie.

Frederick et Bill ont vendu leurs intérêts dans la société en 1983, tandis que Charles et David sont restés à la barre. Une bataille juridique subséquente entre les frères sur la valeur des actions de Frederick et de Bill a été résolue. Charles est toujours président-directeur général de l’entreprise.

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Charles et David, décédés l’année dernière à 79 ans, ont ensuite attiré l’attention sur leurs efforts pour aider à financer le mouvement du Tea Party et faire avancer un programme conservateur axé sur un gouvernement plus petit et un assouplissement de la réglementation.

Lisez la suite pour regarder de plus près les avoirs les plus notables des frères, tels que déterminés par les documents publics, les porte-parole des frères, les agents immobiliers locaux et de plusieurs livres, y compris les fils de Wichita de 2014 de Daniel Schulman: comment les frères Koch sont devenus l’Amérique. Dynastie la plus puissante et privée. ”

Frederick Koch

© WireImage
Frederick Koch a un penchant pour les maisons historiques.

Alors que Frederick, un collectionneur d’art et philanthrope de 86 ans, est sans doute le moins connu des quatre frères, ses avoirs immobiliers sont parmi les plus grands. À partir du moment où lui et son frère ont vendu leurs parts dans l’entreprise familiale, Frederick est devenu un collectionneur de maisons historiques.

À Manhattan, Frederick possède une maison de ville d’environ 13000 pieds carrés sur East 80th Street, un manoir de style Régence français qui a été l’un des nombreux commandés par le magnat du magasin Dime Frank Woolworth pour ses filles comme cadeaux de mariage. Jessie Woolworth, la plus jeune fille de M. Woolworth, y a vécu avec son mari, James Donahue, jusqu’à ce qu’en 1931, M. Donahue, un joueur et buveur aux dépens de l’argent, décède par suicide après avoir pris des comprimés de bichlorure de mercure lors d’un déjeuner à la maison, selon le livre de M. Schulman.

Frederick a acheté la propriété, à gauche, en 1986 pour 5 millions de dollars, et a passé une décennie à la restaurer. Les changements incluaient le déplacement de colonnes décoratives pour faire de la place à l’une de ses œuvres d’art préférées, «L’enlèvement de la psyché» de William-Adolphe Bouguereau, selon le livre. Frederick a rempli la propriété d’antiquités, y compris des chaises de salle à manger qui appartenaient autrefois à J.P.Morgan et un lit à baldaquin qui appartenait à Marie Antoinette.

En 2011, l’une des autres maisons de Woolworth est arrivée sur le marché à la recherche de 90 millions de dollars, bien que l’agent inscripteur Paula Del Nunzio ait déclaré que la propriété était considérablement plus grande. Cette propriété, qui a ensuite été retirée du marché, appartenait à la famille de l’entrepreneur en conditionnement physique Lucille Roberts, selon les dossiers.

Dans l’ouest de la Pennsylvanie, Frederick possède Elm Court, un manoir de style gothique Tudor construit à la fin des années 1920 pour Benjamin Dwight Phillips, président de la Phillips Gas & Oil Co., selon «Moving Rooms», un livre de John Harris.

La propriété a des vitraux, des détails gothiques et une myriade d’artisanat en bois et en métal. Frederick a acheté une partie de la propriété pour 1 million de dollars en 1984, puis une parcelle adjacente pour environ 900 000 $ en 1987, selon le bureau de l’évaluateur du comté de Butler. Le porte-parole de Frederick a déclaré que le domaine, illustré ci-dessous à gauche, comprend deux maisons: une maison principale datant de 1929 ainsi qu’une structure plus moderne, que Frederick utilise pour le stockage d’archives. Les agents immobiliers ont déclaré que la maison était une valeur aberrante pour la région, située à environ 30 miles de Pittsburgh, et difficile à évaluer.

La résidence principale de Frederick est à Manhattan, dans un immeuble coopératif au 825 Fifth Avenue; il en est le propriétaire depuis des décennies, selon les archives. Au même étage se trouve une unité appartenant à Martin S. Feldstein, l’économiste conservateur de Harvard et ancien conseiller économique en chef de l’administration Reagan, et son épouse Kathleen Feldstein. M. Feldstein est décédé l’année dernière.

À l’étranger, Frederick possède Schloss Bluhnbach près de Salzbourg en Autriche, une propriété de style château qui était autrefois le pavillon de chasse de l’archiduc Franz Ferdinand, l’héritier présomptif du trône austro-hongrois dont l’assassinat a contribué à déclencher le début de la Première Guerre mondiale. Le porte-parole de Frederick a déclaré la maison appartenait à l’archiduc au moment de son assassinat. Le porte-parole a ajouté que la propriété a servi de résidence d’été à Frederick et se trouve à proximité du lieu du célèbre festival de Salzbourg, auquel il assiste chaque année.

Frederick possédait auparavant la Villa Torre Clementina, un domaine de la Côte d’Azur construit par l’architecte de la société parisienne Lucien Hesse vers 1904. Cette propriété a été vendue en 2015 à un oligarque russe, selon son porte-parole. Désigné monument national français en 1991, l’extérieur de la maison est une «combinaison baroque de pierre, de briques et de galets en terre cuite avec des colonnes couplées et des encorbellements en bois rappelant la basilique byzantine médiévale», selon une description fournie par le porte-parole, tandis que son l’intérieur est «inspiré des Ottomans» avec des mosaïques uniques, du marbre rare et des vitraux d’époque partout.

L’architecte paysagiste Robert Truskowski a supervisé la refonte des jardins en Pennsylvanie, en France et en Autriche, selon le porte-parole de Frederick, tandis que Charles T. Young, ancien associé associé du cabinet d’architecture I.M. Pei, a supervisé la plupart de ses projets de restauration.

David Koch

© Getty Images
Le regretté David Koch possédait des maisons dans des communautés de jet-set comme New York, Aspen et Southampton

En tant que vice-président exécutif de Koch Industries, David Koch était l’un des hommes les plus riches du monde, avec des actifs évalués à environ 50 milliards de dollars au moment de sa mort l’année dernière à 79 ans. Il était un mécène des arts, une figure clé de la politique républicaine et un actionnaire majeur de l’entreprise. Alors que les maisons de Frederick sont chargées d’histoire, les propriétés de David se tournent vers les destinations de vacances de la jet set.

En 1992, David a acheté une maison de sept chambres sur Meadow Lane, une enclave ultra-exclusive à Southampton, New York, pour 7,5 millions de dollars, selon des records. De nos jours, les propriétés de Meadow Lane se vendent par dizaines de millions; un démontage de la bande vendue pour 35 millions de dollars l’année dernière, selon des records.

Avant son mariage, la maison était le site des «bacchanales de Hugh Hefner», a écrit M. Schulman. «Avec une liste d’invités comptant un millier ou plus… les parties ont présenté six types de champagne différents. Des femmes légèrement vêtues dansaient au bord de la piscine et tournoyaient sur le court de tennis. Certaines fêtes de David sont arrivées si tard qu’il a servi deux repas, le dîner et le petit-déjeuner aux invités. »

Des années plus tard, lorsque David soutenait la candidature de Mitt Romney à la présidence en 2012, des foules se sont rassemblées près de la maison lors d’une collecte de fonds de 50000 $ par tête pour l’espoir républicain, selon les informations de l’époque. Les manifestants sur la plage portaient une pancarte indiquant que Mitt Romney a un «problème de Koch».

À Palm Beach, en Floride, David est propriétaire de Villa el Sarmiento, un domaine conçu par Addison Mizner datant des années 1920; il a payé 10,5 millions de dollars en 1998. Gary Pohrer de Douglas Elliman, un agent de la région, a estimé que la maison se vendrait probablement entre 50 et 70 millions de dollars sur la base des ventes récentes.

À Aspen, David a acheté deux maisons voisines près de la rivière Roaring Fork en 1989 et 1991, pour un total de près de 4 millions de dollars. Les maisons sont directement en face de celle appartenant à son frère Charles, selon les archives. L’agent immobilier local Joshua Saslove de Douglas Elliman a déclaré que les maisons dans ce domaine se négociaient rarement, mais spéculait que si elles étaient mises sur le marché, elles se vendraient pour des dizaines de millions.

En août 2018, David et son épouse, Julia Koch, ont acheté une maison de ville de 40,25 millions de dollars à l’investisseur immobilier Joseph Chetrit. Des gens familiers avec l’accord ont déclaré que les Kochs avaient découvert la maison alors qu’il s’agissait du Kips Bay Decorator Show House 2018 et avaient conclu un accord avec certains des architectes d’intérieur qui ont participé à l’événement pour conserver certaines pièces. La propriété de 36 pieds de large est d’environ 15 000 pieds carrés avec huit chambres et a des finitions en marbre, onyx et laiton et une paroi arrière en verre donnant sur une cour de calcaire, selon la liste.

La maison n’est pas loin du 740 Park Avenue, la coopérative qui abritait autrefois John D. Rockefeller, Jr., et qui demeure la résidence principale de la famille, a confirmé un porte-parole. David a acheté l’unité au gouvernement japonais pour 17 millions de dollars en 2004, selon le livre “740 Park: The Story of the World’s Richest Apartment Building”, de Michael Gross. David a ensuite fait appel à Peter Marino, le mauvais garçon vêtu de cuir du design, pour le réorganiser.

Selon le livre, David a battu le milliardaire ukrainien Leonard Blavatnik pour l’unité. M. Blavatnik avait un contrat sur la propriété, mais le conseil d’administration de la coopérative a trouvé David plus attrayant. «Je l’ai retiré sous son nez», a expliqué David à M. Gross. “De toute évidence, le diable que vous connaissez est meilleur que le diable que vous ne connaissez pas.”

Dans l’entrée de l’appartement, les Koch gardent une plaque sur laquelle on peut lire “Toto, je ne pense plus que nous sommes au Kansas”.

En mars 2019, une unité de l’immeuble a fermé pour environ 2700 $ le pied carré, selon StreetEasy. Sur la base d’une superficie estimée à 9 000 pieds carrés, l’unité de M. Koch pourrait valoir plus de 24 millions de dollars.

Des personnes familières avec les propriétés ont déclaré qu’elles n’avaient pour l’instant pas entendu parler de leur arrivée sur le marché après la mort de David.

Bill Koch

© Getty Images
Bill Koch est connu comme un collectionneur de souvenirs occidentaux

En plus de sa victoire dans la compétition de voile de l’America’s Cup en 1992, Bill Koch, le frère jumeau de David, a lancé Oxbow Carbon, le transformant en un revendeur d’ingrédients pouvant être utilisés comme carburant ou dans la production d’aluminium, d’acier et de plastique. En ce qui concerne l’immobilier, les achats de Bill reflètent son intérêt pour le Far West: il a payé 2,3 millions de dollars en 2011 pour une photo vieille de 130 ans du flingueur Billy the Kid.

Bill, 79 ans, possède deux propriétés importantes dans le Colorado: un domaine d’environ 90 acres connu sous le nom d’Elk Mountain Lodge près d’Aspen, et le Bear Ranch d’environ 4500 acres à Paonia, au Colorado, à environ 90 miles de là. Elk Mountain a été cotée à 80 millions de dollars en 2016 mais a depuis été retirée du marché, selon M. Saslove, qui était l’agent inscripteur.

Sur Bear Ranch, Bill a créé une réplique d’une vieille ville de l’Ouest, avec environ 75 bâtiments, y compris un hôtel, des cabines, des maisons de style victorien, un théâtre et un certain nombre de magasins, selon son porte-parole. Il a stocké la ville avec ses souvenirs occidentaux, y compris une arme à feu qui appartenait autrefois à Jesse James. Il a même acheté la ville de Buckskin Joe, un ancien parc à thème MGM qui avait servi de décor à plus de 20 westerns, et l’a transféré dans son ranch. Il a acheté la garde-robe d’un plateau de cinéma pour que ses amis et sa famille puissent s’habiller en costume occidental lors de leur visite, a confirmé son porte-parole.

Le porte-parole de Bill a déclaré qu’il avait utilisé la ville pour des événements d’entreprise et des fonctions personnelles et avait autorisé des visites scolaires et des événements caritatifs. Il a qualifié la ville de «musée vivant», affirmant que «toutes les maisons sont meublées avec du matériel de l’époque». Il a déclaré que tous les travailleurs, entrepreneurs et employés sont tenus de signer des accords de confidentialité avant de faire tout travail sur la propriété pour protéger la famille. intimité.

En 2012, un ancien employé d’Oxbow Carbon a accusé Bill de le kidnapper et de l’avoir interrogé pendant des heures dans la vieille ville de West alors qu’il le soupçonnait d’avoir fraudé l’entreprise. Bill a nié les réclamations et le procès a été rejeté plus tard. Le porte-parole de Bill a qualifié ces allégations de fausses et sans fondement.

Le milliardaire possède également d’importants actifs immobiliers à Cape Cod, la destination estivale côtière du Massachusetts. Vers 2013, il a payé 26,5 millions de dollars pour deux propriétés, l’une appartenant au regretté philanthrope et horticulteur Bunny Mellon, et l’autre autrefois détenue par la famille du Pont. Le domaine Mellon, un complexe riverain de 26 acres dans une communauté fermée connue sous le nom de Oyster Harbours à Osterville, dans le Massachusetts, appartenait à Mme Mellon et à son mari, l’héritier bancaire Paul Mellon, depuis les années 1940. Le domaine total s’étend sur environ 40 acres.

Jack Cotton Jr. de Sotheby’s International Realty, qui a vendu M. Koch le domaine Mellon, a déclaré que la plupart des acheteurs auraient démoli la propriété, mais M. Koch, attiré par l’histoire et l’histoire de la vie de Mme Mellon, a été contraint de la rénover. La rénovation comprenait la levée de nombreuses portes, qui étaient trop basses pour permettre au très grand M. Koch de passer. “J’ai 6’1” et il me domine “, a déclaré M. Cotton.

Bill possède également un manoir à Palm Beach, non loin du club Mar-a-Lago du président Trump. Il a acheté la propriété pour 6,75 millions de dollars en 1997, selon les dossiers. Sa propriété est rare en ce qu’elle s’étend de l’océan à la voie navigable intracoastale, tandis que d’autres propriétés de la région n’ont accès qu’à l’une des deux. M. Pohrer de Douglas Elliman a déclaré que la propriété se négocierait probablement entre 80 et 100 millions de dollars, sur la base des ventes récentes de Palm Beach.

Charles Koch

© Craig Hacker pour The Wall Street Journal
Charles a toujours une maison à Wichita, où les frères ont grandi.

Charles, le président et chef de la direction de Koch Industries, âgé de 84 ans, est depuis longtemps un acteur clé de la politique républicaine et il a le plus grand rôle dans l’entreprise familiale. Par rapport à ses frères, les avoirs immobiliers de Charles semblent relativement modestes.

Il est le seul frère à maintenir sa résidence principale à Wichita, où il possède un grand domaine avec un court de tennis sur le même terrain où il a grandi. La propriété borde le Wichita Country Club, à un pâté de maisons d’un magasin Whole Foods et à environ 15 minutes en voiture du centre de la ville.

Il est «juste le milliardaire d’à côté dans son quartier est de Wichita, où les centres commerciaux et les chaînes de restaurants ont dépassé le terrain autrefois grand ouvert», a écrit M. Schulman.

Charles possède plusieurs autres maisons à travers le pays, y compris un domaine Aspen dans la même rue que son frère David, un condo à Vail, au Colorado, et une maison de vacances au Vintage Club, un complexe ultra-exclusif près d’Indian Wells, en Californie.

Le Vintage Club est une communauté privée de style country club avec deux parcours de golf de championnat conçus par Tom Fazio. Pour devenir membre du club, il faut deux ou trois autres membres pour parrainer un candidat, selon Deirdre Coit de Compass, un agent local de la région. Les membres comprennent des titans d’affaires; La propriété de M. Koch est directement en face de celle qui appartenait à feu Mark Hurd, le co-chef d’Oracle, par exemple.

M. Koch a acheté sa première maison d’environ 7 500 pieds carrés à Indian Wells pour 10 millions de dollars en 1999, selon les dossiers. Il a ensuite ajouté une deuxième propriété à côté pour 3,25 millions de dollars en 2018. Mme Coit a déclaré que les maisons du Vintage Club avaient des prix variant entre 4 et 12 millions de dollars.

“Vous pourriez obtenir 4 millions de dollars pour un fixateur supérieur, ou payer 12 millions de dollars pour quelque chose d’assez spécial”, a-t-elle déclaré.

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Écrivez à Katherine Clarke à katherine.clarke@wsj.com

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