Les incendies en Australie ont tué plus d’un milliard d’animaux. Voici comment aider

La population animale australienne est incontestablement spéciale. Beaucoup de ses espèces les plus connues, y compris les kangourous et les koalas, sont originaires du pays, et de nombreux animaux ne peuvent être trouvés dans aucune autre nation en dehors des zoos.

Dans les feux de brousse massifs qui balayent le pays , la faune australienne est impuissante et les populations sont dévastées. Certaines des images et vidéos les plus déchirantes qui sortent de la crise impliquent des animaux australiens – des koalas protégeant leurs bébés de la fumée, des kangourous réconfortés, Patsy le Wonder Dog sauvant un troupeau de moutons , des tas de crème brûlée et des bandages  empilés, prêts à soigner la faune blessée.

Étonnamment, aucune fin claire n’est en vue. Les experts disent que les feux de brousse pourraient durer des mois. Comme nous le soulignons dans notre introduction sur les incendies , les conditions chaudes et sèches durent jusqu’en avril en Australie, ce qui n’aidera pas la situation. Mais tu peux. De nombreux organismes de bienfaisance travaillent sans relâche pour essayer de sauver les animaux bien-aimés de l’Australie. Nous continuerons à mettre à jour ce message à mesure que les conditions changent et que les nouvelles se lèvent.

Combien d’animaux sont impliqués?

Cette question n’aura jamais de réponse définitive, mais même les estimations sont stupéfiantes. Contrairement aux humains, les animaux n’ont pas de certificat de naissance ou d’autres moyens de les suivre avec précision. Mais le 8 janvier, l’écologiste de l’Université de Sydney Chris Dickman a offert une nouvelle estimation horrible  du nombre d’animaux tués dans les feux de brousse.

Dickman estime que plus d’un milliard d’animaux ont été tués à travers l’Australie, avec 800 millions de morts dans le pire état de la Nouvelle-Galles du Sud. Les premières estimations ne comprenaient que des mammifères, des oiseaux et des reptiles, mais Dickman note qu’une fois les populations d’insectes, de chauves-souris et de grenouilles ajoutées, un milliard commence à ressembler à une estimation basse.

Le World Wide Fund for Nature, ou WWF (connu aux États-Unis et au Canada sous le nom de World Wildlife Fund), a utilisé les chiffres de Dickman pour créer sa propre estimation qui donne à réfléchir que 1,25 milliard d’animaux peuvent avoir été tués directement ou indirectement par les incendies.

Un récent rapport du New York Times note que certains experts sont “douteux” quant aux chiffres. L’accès aux zones brûlées est naturellement limité, et le nombre de morts n’est pas calculé en comptant les animaux individuellement, mais en calculant – en multipliant le nombre d’animaux censés habiter une zone donnée par la superficie totale brûlée.

Quels animaux sont touchés?

De nombreuses espèces différentes, du bétail aux insectes, ont été touchées par les incendies. Il n’y a aucun moyen de dresser un tableau des populations les plus durement touchées, mais des statistiques sur certains des différents animaux commencent à émerger.

Koalas

Les images de koalas blessés, longtemps un animal préféré de beaucoup et une icône australienne, ont dominé la couverture médiatique mondiale. Terri Irwin, veuve du célèbre naturaliste Steve Irwin, a déclaré au programme australien du matin Sunrise que  les instincts naturels et l’habitat du koala travaillaient contre eux. “L’instinct du koala doit monter, car la sécurité est au sommet de l’arbre”, a déclaré Irwin. “Les eucalyptus ont tellement de pétrole qu’ils s’enflamment et explosent en fait dans un incendie.”

Encore une fois, les chiffres sont difficiles à trouver, mais les nouvelles ne sont pas bonnes. Une image de la NASA de l’île Kangourou au  large de la côte sud de l’Australie montre qu’un tiers complet de l’île est maintenant recouvert de cicatrices de brûlures ou d’incendies actifs. Dans le parc national de Flinders Chase, les écologistes estiment que 25 000 koalas – la moitié de la population de l’île – pourraient avoir été tués.

Renards volants

La fille de Steve Irwin, Bindi Irwin, a récemment publié un article sur une autre espèce affectée. 

“Des centaines de renards volants à tête grise, une espèce classée comme vulnérable, ont été transportés par avion vers le Queensland après que le centre de sauvetage dans lequel ils se trouvaient était en danger d’incendie et évacué”, a déclaré Irwin. “Certains des orphelins sont désormais pris en charge par l’équipe de l’hôpital de la faune du zoo jusqu’à ce qu’ils soient assez grands pour rentrer chez eux, et il n’y a aucune menace d’incendie.” 

Elle note que les renards volants sont également affectés par d’autres problèmes, et en septembre, les admissions de renards volants à l’hôpital du zoo “ont grimpé en flèche de plus de 750% en raison de la sécheresse et du manque de nourriture”.

Chameaux

Le site CBS News, a rapporté  le 7 janvier que 5 000 à 10 000 chameaux sauvages seraient abattus dans les terres d’Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara (AYP) en Australie-Méridionale. Bien que l’abattage des chameaux ne soit pas aussi directement lié aux incendies que les autres décès d’animaux, les responsables affirment que les animaux mettent en danger les humains en buvant trop d’eau pendant la sécheresse et que les incendies en font un bien encore plus précieux.

Le ministère de l’Environnement et de l’Eau a déclaré à CBS que des milliers de chameaux affluent vers des réservoirs, des robinets et toute autre source d’eau disponible dans les communautés locales. La nouvelle a été si choquante que le site de légende urbaine Snopes.com a même ajouté une page sur l’abattage des chameaux sauvages, la doublant.

Bétail

Les animaux de la ferme sont également impuissants face aux incendies. Le 5 janvier, l’Australian Broadcasting Corporation (ABC) a signalé que des  milliers d’animaux de ferme brûlés dans les incendies avaient été euthanasiés, et le pays courait pour enterrer “des centaines de milliers” de corps pour “combattre une urgence de biosécurité”.

La ministre de l’Agriculture, Bridget McKenzie, a proposé à 100 vétérinaires dans les zones touchées d’évaluer et d’euthanasier les animaux blessés, rapporte ABC.

Le photojournaliste d’ABC Matt Roberts a filmé le trajet en voiture à Batlow, une ville de campagne au sud-ouest de Sydney, avec une population de moins de 1 500 habitants. Batlow était en marge d’un grand front d’incendie, qui a ravagé la ville au début de janvier, et la vidéo de Roberts montre la dévastation qu’elle a provoquée. Des restes de bétail carbonisés bordaient la route vers la ville.

Comment puis-je aider?

Les nouvelles des incendies sont en constante évolution et évoluent rapidement, et tout ce qui est publié sur Facebook ou Twitter n’est pas exact. Dans un seul exemple, une image de l’Australie créée pour montrer toutes les zones touchées jusqu’à présent par les incendies a été sous-titrée en tant qu’image de la NASA. Cela a conduit beaucoup à penser que tous les incendies montrés sur la carte – dont certains ne brûlent plus – étaient actuellement en flammes. Restez au courant de la provenance de vos informations et utilisez ce même bon jugement lorsque vous planifiez un don.

  • Les koalas sont au centre des dons donnés au WWF . Quel que soit le nombre de koalas qui survivent, ils auront besoin d’arbres et beaucoup ont été brûlés. Une fois les incendies évacués, la WWF espère planter 10 000 arbres désespérément nécessaires dans ce qu’on appelle le “triangle du koala” entre le sud-ouest de Sydney, Gunnedah et Noosa. Le groupe énumère également ce que les différents dons feront pour les koalas – 50 $ pour les efforts de plantation d’arbres, 75 $ pour la nourriture et les médicaments, etc.
  • WIRES Wildlife Rescue , la plus grande organisation de sauvetage d’animaux sauvages d’Australie, est basée sur la Nouvelle-Galles du Sud, durement touchée, et possède une page de collecte de fonds Facebook que vous avez peut-être vue. (WIRES est l’abréviation de Wildlife Information, Rescue and Education Service.) Les volontaires de WIRES se rendent dans les zones brûlées après qu’il est sécuritaire de le faire et de sauver les animaux qu’ils peuvent, bien que certains soient si gravement blessés qu’ils doivent être euthanasiés.
  • Vous pouvez également faire un don au fonds d’urgence pour les feux de brousse de Zoos Victoria , qui utilise des dons pour financer l’aide vétérinaire d’urgence et l’intervention scientifique.
  • La célèbre famille Irwin dirige le zoo australien du Queensland. Les parents de feu Steve Irwin ont fondé le zoo comme un petit parc de reptiles et de faune. Steve lui-même a grandi en aidant là-bas, et il appartient maintenant à sa veuve d’origine américaine, Terri. L’hôpital de la faune du zoo accepte les dons  et prévoit de construire une salle pour les renards volants , qui ont été durement touchés par les incendies.
  • La RSPCA de Nouvelle-Galles du Sud s’emploie à évacuer les animaux dans les zones menacées ainsi qu’à voyager dans des paysages brûlés pour secourir et soigner les blessés. Le site note que les dons garderont les inspecteurs du groupe sur la route pour répondre aux urgences et aider les animaux dans le besoin.
  • Des membres du personnel de l’hôpital Port Macquarie Koala, rejoints par des chefs d’équipage du National Parks and Wildlife Service, ont passé des semaines à chercher des koalas touchés par les incendies et en ont amené 31 jusqu’à présent. Le groupe recueille des fonds via une page Go Fund Me .
  • La dévastation du Kangaroo Island Wildlife Park a fait la une des journaux du monde entier . Le groupe recueille des fonds par le biais d’une page Go Fund Me pour obtenir de l’aide concernant les frais vétérinaires, le lait et les suppléments de koala, des enceintes de détention et de rééducation supplémentaires et bien plus encore.
  • L’Animal Rescue Collective est un projet conjoint de nombreux groupes de sauvetage en Australie. La page Facebook du groupe tient les abonnés informés de ce que font les différents groupes et de ce dont ils ont besoin pour aider.
  • La petite ville de Mallacoota à Victoria compte un peu plus de 1 000 habitants, mais elle est en plein cœur de la dévastation par les incendies. Une page Go Fund Me collectant des fonds pour son refuge faunique a commencé avec un objectif de 10 000 $, mais elle atteint maintenant 81 000 $ et continue de grimper.

Amasser des fonds pour les humains et plus

Alors que la population animale est certainement dans le besoin, notre longue histoire sur les incendies australiens énumère de nombreuses façons de faire un don à d’autres causes. Des enchères, des collectes de fonds, des concerts et d’autres activités et groupes aident à collecter des fonds pour les pompiers, à fournir des logements d’urgence, à fournir la nourriture nécessaire aux personnes déplacées et bien plus encore.

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