Les joueurs rendent hommage à Kobe Bryant à l’Open d’Australie

MELBOURNE, Australie (AP) – Nick Kyrgios portait un maillot n ° 8 des Los Angeles Lakers pour honorer Kobe Bryant lundi avant son match le plus important de l’Open d’Australie contre Rafael Nadal, le meilleur du classement, rendre hommage sans avoir à dire un mot.

Coco Gauff, 15 ans, avait les numéros 8 et 24 de Bryant, ainsi que l’inscription “ Mamba Mentality ”, sur ses chaussures lors d’un match de double à Melbourne Park.

La mort subite de Bryant dans un accident d’hélicoptère près de Los Angeles dimanche avec huit autres personnes, dont sa fille de 13 ans, Gianna, a choqué et bouleversé les fans et les athlètes du monde entier.

Après sa défaite en quatre sets contre Nadal dans l’arène principale de Melbourne Park, l’un des quatre sites les plus importants du tennis, l’Australien de 24 ans portait l’un des maillots n ° 24 de Bryant lors de sa conférence de presse d’après-match.

“ Quand je me suis réveillé aux nouvelles, c’était assez émouvant. C’était assez lourd, comme toute la journée ”, a déclaré Kyrgios. Évidemment, je jouais au basket-ball chez moi, je regardais les matchs. J’étais lourd. Ouais, c’est juste difficile. ”

Kyrgios, un grand fan de la NBA qui porte souvent des maillots de basket-ball lors de l’entraînement, portait un maillot Bryant depuis les vestiaires, à travers le couloir des champions, et dans l’échauffement sur Rod Laver Arena lundi. Il l’a enlevé avant le début du jeu.

” Je n’ai jamais rencontré Kobe. Mais le basket est pratiquement ma vie. Je l’ai suivi depuis aussi longtemps que je me souvienne ”, a déclaré Kyrgios, ajoutant qu’il avait essayé d’utiliser la tragédie comme motivation. ” Si vous regardez les choses pour lesquelles il a défendu, ce dont il voulait qu’on se souvienne, j’ai eu l’impression que ça m’a aidé, ce soir. Quand j’ai fait une pause dans le quatrième, j’y pensais vraiment. J’ai riposté. ”

Les fans dans la foule portaient également des maillots Bryant avec les numéros 8 ou 24. Les organisateurs de l’Open d’Australie ont également joué un court hommage vidéo à Bryant avant le match, l’une des rencontres les plus attendues de la majeure de deux semaines d’ouverture de la saison.

Darren Cahill, qui entraîne Simona Halep, double championne du monde, et travaille comme analyste télévisé pour ESPN, a déclaré qu’il “ se sentait malade ” lorsqu’il s’est réveillé à l’annonce de la mort de Bryant.

“J’ai certainement apprécié ce qu’il faisait auparavant en tant qu’athlète, en tant que professionnel, un joueur de basket incroyable”, a déclaré Cahill. ” Et surtout sa fille qui décède également. Je ne pouvais penser à rien de pire. Mes deux enfants sont là. Ils ont 18 et 15 ans. Je ne pouvais pas comprendre ce qui se passait. ”

L’ancienne joueuse et commentatrice australienne Rennae Stubbs a déclaré qu’elle savait que Bryant était un grand fan de tennis.

“Nous avons beaucoup vu Kobe à l’US Open – il était souvent là l’an dernier”, a déclaré Stubbs. Il a été plusieurs fois sur le plateau ESPN. Il a commenté la moitié du match de Coco Gauff avec notre équipe. Nous l’avons vu autour. Je l’ai vu parler à Serena après un match.

” Une terrible journée pour le sport. C’est l’un des grands, des grands champions. ”

Gauff a perdu au quatrième tour à l’US Open l’an dernier et a battu la championne en titre de l’Open d’Australie Naomi Osaka à Melbourne avant de perdre au quatrième tour contre Sofia Kenin.

Elle était toujours en lice en double avec une autre adolescente américaine, Caty McNally, lundi. Gauff et McNally ont tous deux écrit des inscriptions sur leurs chaussures de tennis pour leur match.

La championne de Wimbledon, Halep, a déclaré qu’elle s’était réveillée aux nouvelles.

“C’est une énorme perte pour le monde, pour le sport … pour la famille”, a-t-elle déclaré.

D’autres joueurs ont également été touchés, dont Gael Monfils, 10e tête de série.

«C’était vraiment difficile ce matin. Vous savez, c’est la première chose, vous savez, quand je me suis réveillé, un tas de messages. Certainement quand j’ai découvert cela, j’étais vraiment, vraiment triste, parce que c’était quelqu’un que je cherchais à coup sûr en grandissant et quelqu’un de très spécial ”, a déclaré Monfils après sa perte face à Dominic Thiem. ” Pour être honnête avec vous, vraiment dévasté par cela, car cela signifie beaucoup pour moi. Toutes mes pensées et mes prières pour sa famille. ”

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