Les nouveaux restaurants préférés des États-Unis sont Wawa, Sheetz et 7-Eleven

Dans “Vacation”, le classique des années 80 de National Lampoon, Chevy Chase plaisante: “J’ai tellement faim. Je pourrais manger un sandwich dans une station-service.”Mais les dépanneurs et les stations-service qui parsèment le paysage du commerce de détail américain ont travaillé pour améliorer leurs dîners à emporter et leur café. Aujourd’hui, des chaînes comme Sheetz, Wawa et Kwik Trip proposent des kits de repas, des salades, des collations céto, du Kombucha et des expressos.Cette refonte est à l’origine de l’essor des dépanneurs, des survivants inattendus dans une industrie souffrant de fermetures de magasins de masse et des acheteurs se déplaçant en ligne. Alors que la livraison d’ Amazon ( AMZN ) un redéfini ce que signifie la commodité pour de nombreux Américains, le dépanneur de 3230 pieds carrés, ouvert 24 heures sur 24, remplit toujours une niche pour les clients à la cour de temps à la recherche d’une bouchée à manger et d’un remplissage à la pompe.”Il s’agit d’un joyau caché”, a déclaré Jeff Williams, vice-président directeur des services de vente au détail chez Nielsen. “Ils exigent que les consommateurs les livrent comme une destination pour la nourriture.” Les dépanneurs ont réinventé leurs entreprises pour s’adapter à l’évolution des habitudes alimentaires des Américains. Les collations deviennent le plat préféré des consommateurs , et les Américains préparent moins de dîners à la maison lorsqu’ils mangent à l’extérieur ou commandent depuis leur canapé.

Pour suivre le rythme, les chaînes recrutent des cadres dans les restaurants et élargissent leurs choix de collations et de plats préparés dans les cuisines sur place.

Les consommateurs, en particulier la génération Y, ne sont pas toujours disposés à aller dans un restaurant à service rapide, dans un fast-food ou à se promener dans une épicerie de 40000 pieds carrés, selon les analystes. Au lieu de cela, ils se rendent souvent dans un dépanneur, où le temps moyen que les clients passent à l’intérieur du magasin est inférieur à quatre minutes.”Les gens n’ont tout simplement pas le temps de s’asseoir un repas complet le soir comme ils le faisaient”, a déclaré Carl Rick, spécialiste du développement du leadership chez Kwik Trip, qui construit environ 40 magasins par an et vient d’ouvrir son 700e. “Plus il y a d’endroits où les gens peuvent se plonger, sortir dans trois minutes avec du lait, des œufs, peut-être un sandwich, quelque chose à boire – ces endroits se portent très bien.”

La croissance de la commodité

Des chaînes originales comme Wawa et Sheetz dans le nord-est, Casey’s et Kwik Trip dans le Midwest, Buc-ee’s au Texas , Maverik basé dans l’Utah et d’autres ouvrent de nouveaux magasins et construisent une clientèle dévouée. (Un couple récemment le noeud à Wawa et un superfan Sheetz – Sheetz Freakz comme on les appelle – s’est fait tatouer du logo de la société.)Au cours de la dernière décennie, les chaînes de dépanneurs ont augmenté leurs ventes dans leurs magasins d’environ 30%, selon la National Association of Convenience Stores, un groupe de défense de l’industrie. Depuis 2000, le nombre de dépanneurs aux États-Unis a augmenté de 28%.La Southland Ice Company a ouvert le premier dépanneur américain en 1927 à Dallas. La chaîne, qui s’appelle désormais 7-Eleven, a reconnu l’opportunité de vendre ces denrées de base le dimanche et le soir lorsque les épiceries étaient fermées.

Aux États-Unis, les dépanneurs ont décollé dans l’après-guerre avec la croissance du nombre de voitures, la création du réseau autoroutier et la migration vers les banlieues. “Ces nouveaux supermarchés à poches gilets, pour la plupart des chaînes, sont spécialisés dans le service rapide, le stationnement facile et les longues heures”, écrivait un journaliste du New York Times en 1966 sur la façon dont les dépanneurs commençaient à remplir un rôle “pour la femme au foyer. “En 1965, il y avait 5 000 dépanneurs aux États-Unis. Aujourd’hui, il y a plus de 153 000 de ces mini-marchés, plus que toutes les épiceries, pharmacies et magasins à un dollar du pays réunis. 7-Eleven est la plus grande chaîne de dépanneurs aux États-Unis avec plus de 9 000 avant-postes.

Environ 93% des Américains vivent à moins de 10 minutes d’un dépanneur, un secteur très fragmenté où dominent les chaînes régionales et les papas. Près de 80% des dépanneurs sont reliés à une station-service.

Pendant des années, les chaînes de dépanneurs ont compté sur le tabac, les boissons gazeuses et le carburant pour attirer les clients, un modèle commercial souvent appelé «coke, fumée et gaz». Mais les Américains fument aujourd’hui moins et coupent régulièrement le soda.

Et les réglementations accrues sur le tabac et le déclin des boissons sucrées continueront de se faire sentir dans les régions où les dépanneurs comptent depuis longtemps pour se développer. Cela a obligé les dépanneurs à s’adapter.”Quand nous regardons ce qui va nous rendre compétitifs à l’avenir, c’est ce qui se passe à l’intérieur du magasin”, a déclaré Rick de Kwik Trip.

Sous-marins Sheetz et pizza Casey’s

Les meilleures chaînes voient une ouverture pour répondre aux clients qui recherchent le petit-déjeuner, une collation rapide ou un repas préparé pour le dîner. De 2009 à 2018, les ventes de services alimentaires dans les dépanneurs ont augmenté à un rythme plus élevé que dans tout autre secteur du magasin, selon le groupe de commerce de l’industrie.Selon le ministère de l’Agriculture, les dépenses alimentaires hors domicile ont dépassé les dépenses alimentaires chez les Américains pour la première fois en 2010.”De moins en moins de gens font ces grandes courses à l’épicerie et de plus en plus de gens achètent des repas individuels”, a déclaré Rick. “Nous cherchons à capitaliser sur cela.” Kwik Trip vend des œufs, du lait, des hamburgers et des produits et a élargi sa sélection de plats à emporter et de poulet frit, qu’il prépare dans les cuisines du Wisconsin. Ces tendances alimentaires sont prononcées chez les milléniaux, qui mangent plus souvent au restaurant et visitent les épiceries moins fréquemment que leurs parents, selon l’agence.

“La génération Y montre une préférence plus élevée pour la commodité” quand il s’agit d’acheter de la nourriture, selon une étude de l’USDA de 2017.”Notre œil de boeuf est un peu ce groupe d’âge plus jeune – de la fin de l’adolescence au début des années trente pour la nourriture et les boissons”, a déclaré Travis Sheetz, directeur des opérations de Sheetz, une chaîne familiale qui compte plus de 600 magasins sur la côte Est et a atteint 7 milliards de dollars de ventes l’an dernier. “Ils ont tendance à accepter beaucoup plus de manger dans une station-service.”Sheetz propose des sandwichs et des salades sur commande et dispose de bars à expresso. Tout se fait sur des écrans tactiles, qu’il a introduits dans les années 1990. La chaîne essaie de séparer son offre de McDonald’s, qu’elle appelle son plus grand concurrent, en proposant des sandwichs plus personnalisables et une plus grande variété de choix.”Nous avons toujours pris le petit déjeuner le soir”, a-t-il déclaré. “McDonald’s l’a fait récemment.”Wawa, qui compte plus de 800 dépanneurs le long de la côte est et est connue pour ses hoagies, a ajouté des salades personnalisées, des sandwichs artisanaux et du café biologique ces dernières années. Casey, basée dans l’Iowa, est devenue la cinquième plus grande chaîne de pizza du pays. Son site Web ressemble plus à Domino’s ( DPZ ) qu’à une station-service.

“Ce n’est pas ce que beaucoup de gens qualifieraient de nourriture pour station-service”, a déclaré Darren Rebelez, directeur général de Casey’s General Stores, qui est devenu la cinquième plus grande chaîne de pizza du pays.7-Eleven tente de transformer sa nourriture et ses boissons . Il a lancé des kits de repas de marque privée et testé des collations céto et paléo dans 125 magasins de Los Angeles. Dans un magasin de laboratoire 7-Eleven à Dallas, il dispose d’un bar de gruau rempli de bières artisanales locales et d’un bar de yogourt glacé et de crème glacée. Il y a aussi une terrasse et un coin repas intérieur.La chaîne a récemment lancé Voyager Point, sa propre gamme de vins à moins de 12 $.

La concurrence en baisse

Mais les dépanneurs ne sont pas les seuls secteurs de la vente au détail qui reconnaissent l’évolution des habitudes de consommation et la demande de petits magasins.Les détaillants et les épiceries ont mis en place des modèles de type pratique de copie avec de la nourriture, et les restaurants ont accentué leur attention sur le petit déjeuner et les collations. Ces stratégies des concurrents menacent de détourner les clients des dépanneurs.

Une meilleure tasse de café chez McDonald, par exemple, pourrait emporter des voyages dans des dépanneurs le matin, dont dépendent ces entreprises. “D’autres canaux de vente au détail tentent également de voler notre tonnerre”, a déclaré Steve Holtz, qui couvre l’industrie des dépanneurs pour CSP Magazine.Dollar General ( DG ) construit des versions plus petites de ses magasins, appelés DGX, tandis que Kroger ( KR ) s’est associé à Walgreens pour tester des mini-sections “Kroger Express” à l’intérieur de certains emplacements Walgreens ( WBA ) .”

Cette capacité à entrer et à sortir très rapidement est certainement quelque chose qui résonne”, a déclaré l’analyste Gary Millerchip, directeur financier de Kroger l’an dernier.D’autres épiceries telles que Hy-Vee, Giant et Whole Foods testent de nouveaux formats de style pratique, ainsi que l’ ajout de halls de restauration et de plats préparés dans les magasins pour que les clients puissent les emporter en déplacement.À l’avenir, “les principaux acteurs de l’épicerie emploieront des concepts plus petits et plus pratiques”, a déclaré la société immobilière CBRE dans un rapport de recherche . Commentaire Wegmans et HEB ont survécu à l’assaut d’AmazonEn outre, les chaînes de restauration rapide et de service rapide comme McDonald’s et Dunkin ‘ ( DNKN ) se sont concentrées sur l’amélioration de leurs offres de petit-déjeuner et de café. Les visites des clients pour le petit déjeuner, le café et les collations font partie de la journée “que nous n’avions pas notre juste part”, a déclaré l’an dernier le directeur financier de McDonald’s ( MCD ) , Kevin Ozan. 

Ces domaines constituent «de nouvelles opportunités de croissance» pour McDonald’s.Pendant ce temps, les concurrents en ligne menacent de perturber les dépanneurs traditionnels.Amazon aurait pour objectif d’ouvrir jusqu’à 3 000 petits magasins Go sans caisses d’ici 2021. Et des startups telles que GoPuff et Cargo profitent de l’économie des concerts en proposant des collations dans des applications de covoiturage comme Uber. GoPuff, une «application de livraison de dépanneurs» qui s’est rapidement développée dans des dizaines de villes, offre une livraison de 1,95 $ sur plus de 2 000 articles de ses propres centres de distribution.Mais certains dirigeants de dépanneurs disent qu’ils ne sont pas impressionnés par Amazon et les entrants en ligne.Plus de la moitié des magasins Casey’s sont situés dans des villes de moins de 5 000 habitants. Et le PDG Darren Rebelez pense qu’Amazon aura du mal à atteindre ces clients ruraux.”Je ne pense pas que [Amazon Go] soit quelque chose qui devrait apparaître dans notre empreinte de sitôt”, at-il dit. “Il est difficile de vraiment perturber cette industrie de manière significative.”

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