«Les petites équipes veulent jouer plus, mais elles ne le peuvent pas parce que l’argent n’est pas là»


> Alistair Campbell connaît le Zimbabwe de cricket mieux que la plupart. Il a eu une carrière de dix ans avec l’équipe nationale, a été l’un des capitaines les plus titrés du pays, puis a occupé des postes administratifs avec Zimbabwe Cricket et a passé du temps en tant que sélectionneur en chef des équipes nationales. Maintenant commentateur globe-trotteur lorsqu’il ne dirige pas son académie de cricket au Zimbabwe, Campbell surveille de près le monde du cricket, en particulier sur la façon dont les petites nations s’en sortent, et conserve une affection et une préoccupation profondes pour son pays d’origine. Il a parlé à ESPNcricinfo des réalités du modèle de financement du cricket et de la voie à suivre pour les équipes les plus faibles, dont le Zimbabwe.

Vous avez dit dès 2015 que le Zimbabwe pourrait être perdu au cricket si les choses ne changeaient pas radicalement.
Vous dites des choses dans l’esprit du moment et émotionnellement. Je suis tellement passionné et je me soucie tellement du cricket du Zimbabwe que lorsque les choses ne vont pas bien ou que je les vois progresser d’une manière qui ne se terminera pas bien, je deviens un peu ému.

C’est presque devenu réalité. Le Zimbabwe a été presque perdu par le cricket l’année dernière.
Oui, c’est vrai. Les derniers mois ont été bien documentés, sur le fait d’être expulsé de la CPI. Mais ce n’était pas la faute du Zimbabwe Cricket, c’était la participation du gouvernement. Mais à la fin de la journée, ce sont les joueurs et les supporters qui ont [borne] tout ce qui s’est passé.

J’espère juste que c’est un signal d’alarme pour notre administration et pour la CPI de dire: “Comment pouvons-nous vous aider à corriger les choses?” Parce que le cricket mondial a besoin d’un Zimbabwe fort, il a besoin que le cricket soit fort dans cette partie du monde, en Afrique.

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Tout le monde traverse ses épreuves et ses tribulations. Je veux dire, le cricket sud-africain, chaque jour je lis un article défavorable. Mais ce que le Zimbabwe aurait pu faire, et peut faire beaucoup mieux en ce qui concerne leurs structures et leurs parcours de joueurs, c’est d’obtenir leur structure de cricket [up to scratch] pour s’assurer qu’ils sont plus compétitifs au plus haut niveau.

Vous avez une bonne base de joueurs et il y a du talent là-bas. S’il y a beaucoup de matières premières, pourquoi ne sommes-nous pas meilleurs? Une chose est que nous ne jouons pas suffisamment de cricket de première classe de manière cohérente. Mais cette année, j’ai vu le FTP [Future Tours Programme] et c’est l’un des meilleurs FTP depuis longtemps.

Je pense simplement que nous n’avons pas la bonne quantité de talents issus de la bonne norme qui peut alimenter les clubs et les équipes de première classe de franchise. Cet écart doit être comblé et des ressources doivent être investies pour garantir notre compétitivité.

“Je ne pense pas que quiconque puisse s’asseoir en face de vous avec un visage impassible et dire que tel qu’il se présente, il y aura une progression significative de la [smaller] nations ”

Les autres nations nous rattrapent ou nous dépassent. L’Afghanistan a été des haillons de richesses, des progrès incroyables. Le Bangladesh a fait ses preuves sur la scène internationale. Puis les goûts de l’Irlande, de l’Écosse. Et le Népal – leurs matchs nationaux, il y a 10 000 personnes qui regardent! C’est bon pour le cricket mondial, que toutes ces nations arrivent.

Oui, le cricket du Zimbabwe a régressé – pas assez de talent réalisé et départs anticipés à la retraite. Les goûts de Tatenda Taibu qui prend sa retraite quand il avait 29 ans, et beaucoup de combats bien documentés entre le conseil d’administration et les joueurs, ce genre de chose. Mais je pense aussi que d’autres nations ont progressé [in contrast].

Pensiez-vous que la suspension par la CPI l’année dernière était trop sévère? Les perdants ultimes étaient les joueurs.
Je pense que cela aurait pu être mieux géré. Si la CPI avait su qu’elle allait suspendre le Zimbabwe parce qu’elle avait enfreint quelque article que ce soit, elle aurait pu le dire. Notre ministre des sports, Kirsty Coventry, olympienne décorée, est une personne accessible. Ce n’était pas une intervention secrète profonde, vous savez. Elle essayait juste d’améliorer les choses. En tant qu’organe directeur, la Commission des sports et des loisirs, ils> ont suspendu le conseil [in June 2019] parce qu’ils n’étaient pas d’accord avec la façon dont les choses se déroulaient. Maintenant [the ICC ban has] été levé, mais il y avait six mois de rien en cours au Zimbabwe. Pas de salaires, pas de cricket. Fous, fous, fous qu’à cette époque, vous ne pouvez pas intervenir et dire: “Attendez les gars, vous ne pouvez pas le faire de cette façon.”

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Les choses semblaient aller mieux après l’interdiction, mais maintenant il semble que> la compétition de première classe est suspendue?
Je pense que quelques tours ont été joués, mais d’après ce que je comprends, le financement de la CPI n’a pas encore repris. Ils ont donné un peu d’argent pour régler les arriérés et les factures des joueurs, mais la majeure partie du financement pour faire fonctionner le cricket n’a pas été débloquée. L’ICC voulait y aller et ils voulaient un rapport complet de PricewaterhouseCoopers sur la destination du financement précédent et un audit approprié. Mes sources me disent qu’après ces deux matchs de test [against Sri Lanka], le financement reprendra. Ainsi, le programme peut reprendre.

Y a-t-il suffisamment de jeunes qui jouent au Zimbabwe? Il semble que cela devrait être une option lucrative pour faire carrière dans le cricket?
C’est certainement une vie meilleure que la plupart des autres. Mais le cricket n’est pas comme le football, où vous avez juste besoin d’une balle pour jouer. Au cricket, vous avez besoin d’une batte, de gants, d’un coussinet, de bottes… soudain, tout commence à s’additionner. À [players from] les ménages pauvres, ce n’est pas possible. Pour les faire jouer à un niveau approprié où ils peuvent devenir des professionnels, vous devez avoir des ressources pour cela, des structures. En ce moment [they aren’t enough].

Pourquoi les structures ne sont-elles pas en place? Le Zimbabwe était membre à part entière et recevait de l’argent de la CPI depuis de nombreuses années.
Ça devrait être mieux, oui. Pourquoi n’est-il pas là? Il a été dépensé pour les matches, les joueurs et les salaires. Tout ce qui vient avec la gestion d’une entreprise, être une entreprise.

> Fonds de match test], Je pense que c’était 10 millions de dollars [over eight years], qu’ils ont mis de côté pour subventionner les matchs de test pour les nations “inférieures”. Pour les aider, car il est coûteux d’organiser un test Match. Ils ont retiré cela maintenant et ont dit: “Non, vous devriez être en mesure de faire votre propre plan.”

Zimbabwe, Irlande et Afghanistan – pour qu’ils jouent plus au cricket, avec les matchs étranges contre certains des plus grands pays, ce n’est pas possible sans l’injection d’argent. La subvention actuelle[cequireprésenteenviron>94millionsdedollars[whichamountstoapproximately>million sur les bénéfices prévus de la CPI de 2,7 milliards de dollars pour le cycle des droits de télévision 2016-23]est probablement suffisant pour gérer votre infrastructure, des tournois de première classe, payer vos joueurs et gérer une organisation. Mais il n’est pas possible, avec cette somme d’argent, d’accueillir et de jouer autant de cricket que vous devriez jouer pour vous améliorer.

Et pourtant, le Zimbabwe accueille le Sri Lanka pour deux tests.
(des rires) Cela va faire un gros trou dans le budget. Mais c’est une sorte de catch-22 n’est-ce pas? Vous savez que vous faites une perte et cela pourrait avoir un impact sur certaines de vos autres tournées, mais vous avez hâte de jouer au test de cricket. Ces opportunités ne se présentent pas [often], vous ne pouvez donc pas l’annuler. Vous devez aller de l’avant et essayer de faire un plan.

Mais la majeure partie du coût est la production télévisuelle, et ils font une production réduite et une diffusion en direct, par opposition à une production complète. C’est une option que la CPI a déclarée acceptable, donc vous aurez beaucoup de petits pays en streaming en direct, par opposition à une production télévisée complète.

> Afghanistan vs Antilles Test. Cela n’avait aucun sens ni contexte. C’est agréable pour les gars de jouer au test de cricket. Rahkeem Cornwall [did well]. Shamarh Brooks en a cent – il a une centaine de matchs de test, vous ne pouvez pas lui enlever ça. Amir Hamza, cinq guichets. Mais dans le schéma plus large du cricket en Afghanistan, ces 250 000 $ auraient-ils pu être mieux dépensés?

Ce test est terminé en deux jours et demi. Il n’y a aucun support à cela. Ce n’est pas une série, ils ne jouent pas un autre test dans deux semaines. Ils ne jouent pas à des jeux et s’améliorent constamment. Vous jouez donc deux matchs de test par an et cela vous coûte environ un demi-million de dollars. Comment cela profite-t-il à quiconque?

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Peut-être que la solution est, nous disons à Virat Kohli, “Écoutez, nous avons besoin de vous 365 jours par an. Vous pouvez diriger des équipes de l’Inde A mais vous devez être là et visiter différents pays.” De cette façon, ils obtiendront des offres de télévision!

Si l’Inde allait jouer trois T20I en Irlande, l’Irlande serait en mesure de budgétiser pour les deux prochaines années. Pour l’Afghanistan, [India] pas même à y aller. Ils peuvent être dans leur propre pays, allez à Lucknow [Afghanistan’s designated home venue] pour une semaine. Jouer trois T20I et le cricket afghan sont triés. C’est un plan simpliste… mais cela pourrait être mieux que les grandes réunions du CCI, les salles de réunion et les vetos.

Je pense juste que pour le moment, un FTP significatif n’est pas possible dans le budget actuel des petits pays. Cela n’est possible qu’avec l’intervention de droits de télévision appropriés ou si ICC vous donne un budget de jeu supplémentaire.

“Il n’y a que 365 jours dans une année, et les joueurs ont besoin de repos. Si l’Inde accepte de vous jouer, ils feront parfois reposer certains de leurs joueurs seniors. Et puis les sociétés de télévision disent:” Non, il ne joue pas, alors nous pouvons ne paie pas autant ”

Quelle est la voie à suivre pour le Zimbabwe?
Prioriser. Lorsque vous réduisez votre budget dans une entreprise, vous devez le faire.

Le parcours du joueur est essentiel. Un gars qui a du talent, comment l’amener au cricket de première classe puis au cricket international? Ce parcours de joueur n’est pas clair pour le moment. Les structures et les installations des clubs ne sont pas assez bonnes. Juste une chose simple comme les matchs qui pleuvent ou les gens qui ne peuvent pas se rendre aux stades à cause de problèmes de transport. Pourquoi le Zimbabwe Cricket ne fournit-il pas de transport? Un ensemble de couvertures ne dépasse pas 3000 $ ou 4000 $. De petites choses comme ça.

Commencez avec vos 30 ou 40 meilleurs joueurs de cricket et ayez trois côtés de première classe. Et puis vous pouvez vous développer à partir de là. Mais ayez ceux qui jouent et la structure amateur en dessous.

Pour moi, en ce moment, le test de cricket est un drain sur les ressources [for Zimbabwe]. Si j’étais en charge, je dirais que nous devons nous concentrer sur le cricket à balle blanche. Nous devons nous rendre à la Coupe du monde 2023. Est-ce un objectif réaliste d’être dans les huit premiers d’ici là pour que vous vous qualifiiez automatiquement? Oui, ça l’est. Nous devons nous qualifier automatiquement pour toutes les Coupes du monde T20 – également un objectif réaliste. Concentrons-nous là-bas.

Vous ne pouvez pas vous concentrer sur les trois formats. Vous n’avez pas les ressources pour le faire.

Vous devriez avoir votre propre compétition nationale T20. Essayez d’impliquer d’autres anciens joueurs.

Enfin, en mettant de côté l’économie de tout cela, comment se sent-il en tant qu’ancien capitaine de voir Test Cricket au Zimbabwe?
C’est l’ultime, tu sais? C’est un sacré truc. Ma seule préoccupation, comme je l’ai mentionné plus tôt, c’est que j’aurais aimé qu’il ait plus de contexte, comme le Championnat du monde de test pour lequel les gros joueurs jouent.

Même s’il s’agit d’un deuxième niveau, il devrait y avoir promotion-relégation. Cela ne me dérange pas de commencer par les huit premiers [for the WTC] mais alors les cinq derniers devraient avoir leur propre championnat, et le vainqueur de celui-ci est promu au sommet et celui qui arrive dernier dans les huit premiers est relégué. S’il y avait ce genre de contexte, ce serait merveilleux.

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