Les plus grandes découvertes de planète extraterrestre de 2019

Alors que 2019 touche à sa fin, il est temps de passer en revue certaines des plus grandes histoires des sciences spatiales de l’année. 

D’un monde avec trois soleils dans son ciel à de nombreux biens immobiliers potentiellement habitables, l’année dernière a vu d’incroyables découvertes d’ exoplanètes . Voici 10 des plus mémorables.

10. L’étoile de Teegarden

En juin 2019, les chercheurs ont rapporté qu’ils avaient trouvé deux exoplanètes semblables à la Terre entourant une naine rouge connue sous le nom d’étoile de Teegarden, située à seulement 12,5 années-lumière de la Terre. 

Les nouveaux mondes effectuent un tour autour de leur étoile hôte en seulement 4,9 et 11,4 jours terrestres, respectivement. Malgré ces orbites étroites, on pense qu’ils résident toujours dans la ” zone habitable “ ” – la gamme de distances d’une étoile qui peut soutenir l’existence d’eau liquide à la surface du monde – parce que l’étoile de Teegarden est si sombre. 

D’après les données recueillies jusqu’à présent, les scientifiques pensent qu’il pourrait y avoir plus d’exoplanètes à trouver dans ce système.

9. Ploonets 

Qui a dit que l’espace n’était pas adorable? Dans un article préimprimé publié sur le site Web arXiv en juillet 2019, les scientifiques ont donné un nom fantaisiste à une classe d’errance exomons . Dans le scénario décrit dans l’article, ces exomoon ont été arrachées à l’attraction gravitationnelle de leur planète hôte et tirées vers leur étoile hôte. 

Plus seulement une lune, mais toujours pas une exoplanète, ces exomons étranges avaient besoin d’un nom spécial. Des recherches antérieures avaient tourné autour de la «lune de lune», mais le document publié en juillet avait atterri sur la «ploonet» beaucoup plus mignonne. 

Les Ploonets sont purement théoriques à l’heure actuelle, mais le document a montré comment leurs voyages (et les morts lentes ultérieures) autour de leurs étoiles hôtes pourraient laisser des signaux lumineux reconnaissables. Les chercheurs pensent que cette signature lumineuse pourrait expliquer certaines observations astronomiques jusque-là inexpliquées. 

8. Trois soleils! 

Grâce à un petit coup de pouce du Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA, les scientifiques ont découvert une étrange nouvelle exoplanète dans un système à trois étoiles avec une température de surface d’environ 320 degrés Fahrenheit (160 degrés Celsius). L’exoplanète, appelée LTT 1445Ab , mesure 22,5 pouces . années-lumière de la Terre et, malgré le fait d’avoir des étoiles en trois exemplaires, semble faire une orbite autour de l’un d’eux tous les cinq jours. Les deux autres nains rouges se profilent simplement dans le ciel de l’exoplanète.

En plus de sa configuration originale, les scientifiques disent que l’exoplanète serait un candidat parfait pour la future exploration atmosphérique grâce à son positionnement entre les étoiles et la Terre. Les scientifiques pensent que cela permettrait même aux télescopes terrestres terrestres de faire des observations sur l’exoplanète. 

7. Préadolescent gazeux avec deux soleils 

En mars 2019, les scientifiques ont utilisé les données TESS pour découvrir une exoplanète gazeuse et préadolescente que les chercheurs pensent avoir à peine 43 millions d’années. L’exoplanète, appelée DS Tuc Ab, orbite autour d’une étoile dans un système à deux étoiles une fois tous les huit jours. 

Et parce que DS Tuc Ab est encore relativement jeune, les scientifiques souhaitent en savoir plus sur ce que l’histoire de ce monde pourrait nous dire sur la formation de planètes dans notre propre système solaire . Par exemple, DS Tuc Ab subit encore des pertes considérables de son gaz atmosphérique en raison du rayonnement de son étoile hôte. Les scientifiques espèrent extrapoler ces connaissances sur DS Tuc Ab pour imaginer ce qui pourrait arriver à la Terre et aux autres planètes plus près de chez elles si elles devaient perdre leur atmosphère. 

6. GJ 357 d: un monde habitable? 

En juillet 2019, les scientifiques ont utilisé les données TESS pour trouver un autre trésor d’exoplanètes potentiellement habitables. Les données ont identifié trois exoplanètes dans le système d’étoiles naines GJ 357, qui se trouve à 31 années-lumière de la Terre.

Deux des planètes – GJ 357 c et d – peuvent être classées comme des “super-Terres”, des mondes légèrement plus grands que les nôtres. Pendant ce temps, le GJ 357 b est quelque chose appelé une Terre chaude, ce qui signifie que, même si sa taille peut être semblable à la Terre, sa surface devient beaucoup plus chaude (environ 490 degrés Fahrenheit, ou 254 degrés Celsius) que celle de notre propre planète.

Le GJ 357 d en particulier a retenu beaucoup l’attention, car il pourrait bien tomber dans la zone habitable convoitée. Cette planète accomplit un tour autour de l’étoile hôte tous les 55 jours terrestres. 

5. La chance d’une boule de neige

Les scientifiques se sont penchés sur le livre pour bébés de la Terre pour en savoir un peu plus sur une sorte d’exoplanète considérée comme une “boule de neige”. À certains moments de leur vie, les boules de neige peuvent devenir verrouillées avec leur étoile hôte, lui montrant toujours le même visage, et par conséquent développer d’énormes océans glacés semblables à des globes oculaires sur ce visage. 

La Terre elle-même a traversé ses propres phases de boule de neige en tant que planète plus jeune. De ce fait, les scientifiques ont émis l’hypothèse que les exoplanètes de boules de neige pourraient bien être capables de maintenir la vie – et les recherches publiées en juillet 2019 suggèrent qu’elles pourraient même être meilleures dans ce domaine qu’elles ne le pensaient à l’origine.

Le papier s’est concentré sur ce qui pourrait se produire sur la terre de ces planètes de boule de neige au lieu de juste leurs océans. L’étude a révélé que les planètes boule de neige auraient probablement des zones intérieures relativement tempérées, où les températures oscillent autour de 50 degrés Fahrenheit (10 degrés Celsius) et au-dessus – quelque chose que la vie terrestre pourrait facilement gérer.

4. Un monde en forme de football 

En août 2019, des scientifiques ont rapporté avoir trouvé une exoplanète étrange, en forme de football , dégageant rapidement son atmosphère – et perdant avec elle des métaux lourds comme le fer et le magnésium. Cette grande exoplanète gonflée, appelée WASP-121b, est quelque chose appelée “Jupiter chaud”, et elle orbite si près de son soleil que sa température est plus chaude que toute autre planète connue – un énorme 4 600 degrés Fahrenheit (2 538 degrés Celsius) dans le atmosphère supérieure. 

La proximité de son étoile chauffe non seulement l’exoplanète, mais provoque également son renflement de football, car la gravité de l’étoile menace littéralement de déchirer l’exoplanète. Les scientifiques ont pu faire cette observation originale en utilisant le télescope spatial Hubble de la NASA, mais espèrent approfondir l’exoplanète en utilisant le télescope spatial James Webb de l’agence, dont le lancement est prévu en 2021.

3. Drame sur la vapeur d’eau exoplanète 

Un affrontement sur les données d’exoplanètes a ébouriffé quelques plumes en septembre 2019 alors que les scientifiques se précipitaient pour être les premiers à signaler des découvertes de vapeur d’eau du monde étranger. 

Les données en question ont été recueillies par une équipe dirigée par l’Université de Montréal en 2016, 2017 et 2018 et suggèrent que l’air d’une exoplanète appelée K2-18 b contient de la vapeur d’eau et des nuages ​​- un énorme point d’excitation pour ceux qui recherchent des signes de la vie extraterrestre . Mais une équipe de l’University College London a publié une analyse de ces données à peu près au même moment que les chercheurs canadiens.

Bien qu’un tel scooping scientifique ne soit pas illégal – les données étaient en accès libre – certains astronomes le considéraient comme une forme médiocre. Et le chef d’équipe canadien a dit qu’il souhaitait que l’équipe de Londres l’ait consulté sur leurs plans. 

Les deux études ont interprété les données quelque peu différemment, mais toutes deux ont conclu qu’il y avait de la vapeur d’eau dans l’atmosphère du K2-18 b. Et c’est une bonne chose, malgré tout le drame. 

2. Les exoplanètes sans étoiles peuvent orbiter autour des trous noirs 

À l’aide d’un modèle informatique, les scientifiques ont déterminé en octobre 2019 que des planètes sans étoiles ressemblant à Neptune pouvaient former autour et orbiter des trous noirs supermassifs . Au lieu d’appeler une maison confortable du système solaire, ces exoplanètes vivraient au bord ou à environ 10 à 30 années-lumière d’un trou noir mangeur de lumière et seraient composées de poussière glacée laissée dans son sillage. Sur la base de leur modèle, les scientifiques ont déclaré que de tels trous noirs voraces pourraient héberger des dizaines de milliers de planètes. 

Du moins en théorie, de toute façon; la détection de telles exoplanètes serait extrêmement difficile. Par exemple, les astronomes ne pouvaient pas utiliser la stratégie de détection de planète la plus prolifique, la méthode de transit, pour trouver de tels mondes. La méthode de transit recherche les creux de lumière qui se produisent lorsqu’une exoplanète passe devant le démarrage de son hôte. Mais, parce que les trous noirs mangent de la lumière au lieu de l’émettre, cela ne fonctionnerait évidemment pas. Ainsi, les scientifiques pourraient devoir compter sur des modèles et des méthodes indirectes pour l’instant.

1. Collision d’exoplanètes?

Les scientifiques ont observé beaucoup de poussière chaude dans le système stellaire BD +20 307, qui se trouve à environ 300 années-lumière de la Terre. Et ils commencent à s’énerver, car cette poussière pourrait être la preuve d’une collision planétaire assez récente. Les observations ont été faites pour la première fois il y a une décennie, puis réaffirmées en avril 2019 . 

Pour les scientifiques, cette possibilité passionnante représente une opportunité d’en savoir plus sur la manière dont ces impacts affectent la formation et l’évolution des systèmes planétaires. Cela frappe près de chez nous, car on pense que la lune de la Terre s’est formée après un impact géant . 

Note de l’éditeur: cette histoire a été corrigée pour refléter la distance correcte aux exoplanètes du GJ 357. La distance correcte est de 31 années-lumière de la Terre, et non de 31 millions d’années-lumière.

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